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提起任天堂,哪怕不怎么玩游戏的朋友都能立马想到马力欧,不过在 FC 风靡全球之前,任天堂的业务范围可远远不止电子游戏。熟悉家用机历史的玩家肯定都知道,任天堂的立家之本是花札。在之前的文章里我给大家介绍了任天堂当年各种纸牌产品,不少朋友都对文末的 Pin-up 纸牌相当感兴趣,还提到任天堂以前开过爱情旅馆。那这一回,咱们就来聊聊任天堂那些出人意料的神奇产品。

爱情测定仪

NS 刚刚公布的时候,很多人开玩笑说:任天堂是一家想尽各种办法让你从客厅走出去的游戏公司。这种“以人为本”的理念算是企业文化的传承,毕竟这家公司以前还想过帮你解决感情问题。为了开拓年轻人市场,1969年任天堂第一开发部部长橫井军平推出了爱情测定仪(ラブテスター,),能检测出两个人之间的“相恋指数”,噱头十足。
任天堂 爱情测定器
从它简单的外观也不难看出,爱情测定器其实并没有什么特殊的功能,只能检测出你和姑娘之间的“来电指数”——电导率。使用方法也非常简单,两个人分别手握测定器的一个终端把手,再互相接触就可以显示读数。这个玩具的伟大之处在于,它能让你轻而易举地牵到爱慕姑娘的手!
这台爱情测定器售价1800日元,使用时需要一节 AA 电池。最开始只在日本地区发售,几年之后才发售了海外版本,而且包装要简单的多。

健身浮标

如果你还没有足够的自信和喜欢的姑娘搭话,没关系,任天堂也有办法帮到你!这款1975年发售的健身浮标(パンチブイ,Nintendo Punchbuoy)可以帮你轻松塑造完美身形,买到就是赚到!走过路过不要错过!
说实话我也没想明白任天堂在当时生产这个像拉力器一样的东西是出于什么目的...不过显然也是一件追赶潮流的玩意儿,在那个年代年轻人对于健身的需求可不比现在低,毕竟像史泰龙和施瓦辛格一样的阳光型男在七八十年代更受欢迎。
使用说明
这里需要说明一下,Punchbuoy 并不是任天堂的专利产品,它的原型来自于美国 Rainbow Plastics 所生产的 Playbuoy,任天堂在获得授权的情况下销售,并且也做了明确标注,任天堂的律师团不会给你一丝机会的。当然可能因为授权费的缘故,这个玩具的售价并不便宜,大概需要3000日元。

伴侣对讲机

如果你使用爱情测定器成功和心仪的姑娘搭上话,那么之后需要的道具任天堂也帮你安排好了,伴侣对讲机闪亮登场!
开玩笑归开玩笑,1965年上市的伴侣对讲机(トランシーバー コンパニオン,transceiver Companion)其实比爱情测定仪还要早几年,而且也不能千里传音,只是个普通的对讲机。不过对于任天堂来说还是相当有纪念意义的,因为这台伴侣对讲机算是任天堂第一款电动玩具。
放在现在来看对讲机的技术含量没有多高,不过五十多年前它可是极具吸引力,对讲机也基本上是战后才进入民用级别。

当时的任天堂刚刚开始转型,尝试涉足纸牌之外的其他领域,所以开发部门以及产品部门的实力还比较薄弱,自身不具备开发这种复杂电子器械的能力。他们找来了一个十分靠谱的合作伙伴「早川電機工業株式会社」,这个名字对你来说或许很陌生,不过他们的品牌你肯定知道——夏普。所以伴侣对讲机也是任天堂与夏普首次合作的产物。
顺着这个思路往下走,任天堂开发出了自己真正的黑科技,我相信哪怕是今天你也依然会有购买的冲动。

光线电话

伴侣对讲机是任天堂第一款电动玩具,最上面提到的爱情测定器是第一款任天堂自己设计生产的电动玩具。小试牛刀之后,任天堂开始了全新的尝试。1971年,由橫井军平带领的第一开发部,制作出了一个看上去极其黑科技的玩具——光线电话(オプトエレクトロニクス 光線電話LT,Opto-electronics Light Beam Telephone LT)。
「光线电话」这个名字没有丝毫夸张的地方,它是真的利用光信号来完成声音传输。具体原理是先将声音信号转化为电信号,再转变为光源发射的光信号,电流的强弱不同光波也会随之变化,接收的一方再将光波信号还原成电信号进而转变为声音输出出来。和电话的基本原理差不多,只是传输媒介换成了光。
当然啦,这项技术肯定不可能是任天堂发明的,它来自于电话之父亚历山大·格拉汉姆·贝尔。贝尔在成功研制出电话后,着手研究这种“Photo phone”技术。只不过用光作为传到媒介虽然可行,但是效率极低而且易受干扰,所以没有推广应用的价值。它的突出之处在于转换了思路,开始寻找电流之外的媒介,现如今使用的光导纤维技术或多或少都受此启发。对于任天堂来说,九十多年之后借助这个不算先进的技术创造出能让孩子惊叹的时髦电动玩具,也算是让这个冷门技术充分发光发热,说不定还能让这些孩子从此爱上奇妙的科学。

光线枪打鸭子

提到光传感器,日本人有着谜一样的执念,哪怕是2017年发售的游戏主机,还要搭配上一个红外摄像头,可想而知当年的任天堂怎么可能只做一个电动玩具就罢休。在FC时代也有不少好玩的光枪游戏,像是广为人知的《打鸭子》。
1984年发行的这款光枪游戏搭配了一个手枪造型的外设。小时候我就一直没想明白这把枪是如何做到指哪打哪的,而且大人们口中“别用枪把电视打坏了”的说辞我也总是信以为真。不过更让我没想到的是,这款电子游戏居然是“复刻”任天堂自己早在1976年就推出了的实体玩具光线枪打鸭子(光線銃 ダックハント,light ray gun duck hunt)。
这个玩具绝对要比你预想得要高级,光枪很明显就看出来了,不过旁边那个造型奇怪的东西你猜得到是什么吗?它是一台简易的投影仪...任天堂在七十年代发售的游戏里居然配套装了一个投影仪,真的是不得不佩服任天堂的独特创意。所以这个玩具简单来说,可以看作是街机游戏的家庭版了。
就和说明书中展示的一样,你需要把投影仪固定在距离白墙大约60公分的地方,然后站在大约4米外举枪瞄准射击。虽说并不是真正意义上的投影仪,只能简单地投射鸭子的图像,不过我相信在1976年,要是能拿出这么一个东西来玩,那也绝对是酷到不行的弄潮儿。
游玩录像

电脑麻将役满

下面要介绍的这个玩具依旧是出自橫井军平之手,而且比他设计的 Game Boy 还要早。如果单单看这个玩具的造型,你可能很难想到它是怎么玩的。
1983年,在 Game&Watch 发售后的第三年,任天堂推出了延续游戏机概念的玩具电脑麻将役满(コンピュータ マージャン 役満,Nintendo Computer Mah-jong Yakuman)。顾名思义,这个玩具的主要功能是玩麻将,而且和 Game&Watch 一样只能玩一款游戏,我们暂且称呼它为游戏机好了。它是任天堂最后一款只能玩单个游戏的游戏机,我们再熟悉不过的 FC 主机也是同年发售,掀开了游戏机历史的新篇章。
电脑麻将役满搭载了一块 LCD 显示屏,基本可以满足游戏需求。在游戏机的说明书里详细介绍了日本麻将的规则,就算是完全不会打麻将的人也可以学习并掌握游戏玩法。16800日元的售价着实不底,不过本来任天堂瞄准的目标人群就是年纪稍大的成年人,所以可能还会有一定的销量。游戏机可以使用4节 AA 电池供电,另外任天堂也提供了单独的电源售卖,售价1000日元。
对于玩家来说,电脑麻将役满的重要意义在于——它是第一台可以联机的游戏机。是的你没听错,这台麻将游戏机还可以联机。你只需要再购买一条2000日元的数据传输线,就可以和好朋友面对面搓麻。至于日麻如何两人大战,我可能得先去请教一下四十二了。
这个划时代的设计后来也被橫井军平应用在了真正意义的掌上游戏机 Game Boy 上,事实证明这个设计相当之成功。在此之后的其他厂商掌机,像是世嘉的 Game Gear、NEC出品的 PC Engine GT 以及 SNK 的 Neo Geo Pocket 也纷纷加入了联机功能。
好了,如果说上面所提到的这些玩具都还在玩具的范畴内,可以接受,那么最后这两件任天堂产品绝对超出你的想象!

无线清洁机器人

七十年代初,任天堂曾上市过一批十分简单的遥控赛车「Nintendo Lefty RX」,就像他们的名字一样,这些赛车只能在遥控器的操纵下前进或者向左转。作为遥控赛车来说,只能控制一个方向显然不太能让人满意,不过令人没想到的是,橫井军平把同样的技术改头换面套在另一件产品上,却收获了远远超出预期的效果。1979年,不像是玩具的玩具无线清洁机器人(無線クリーナー チリトリー,Nintendo Cleaner Chiritori)诞生了。
使用录像
这台清洁机器人玩具可以无线遥控,还是只有一个按钮。启动后机器人会不停原地转圈,而当按下遥控器上的按钮后,小家伙便会立马前进,松开后又继续原地旋转,如此反复就可以对一片区域进行清扫。和 Lefty RX 同样的技术应用在清洁机器人就趣味十足,任天堂在这种方面的创意向来都令人称奇。

这个清洁机器人售价只有5800日元,不过说到底还是个玩具,用它来打扫房间可能一整天都不够,所以最后它也没能成为畅销热品。
不过任天堂倒是也没有忘记过它,2003在 GBA 上发售的游戏《瓦力欧制造》,其中有一个小游戏就是对这个机器人的致敬。而且因为只需要一个按钮就可以控制,所以这个小游戏在一台游戏机上就可以双人对战。

棉花糖制造机

最后的这个玩具也是我觉得最神奇的一个,因为我万万没有想到一家玩具厂居然会卖棉花糖制造机。
我觉得就算上面提到的所以玩具都没有打动你,那这台棉花糖制造机你也一定无法抗拒。六十年代后半叶,任天堂在玩具领域的初步尝试收获了成功,这也让他们的探索更加没有边界。1970年,完全不曾想到的棉花糖制造机(キャンデー マシン,Candy Machine)上市了,据我所知这也是任天堂唯一的家用电器。
为了控制成本,这台棉花糖机没有什么多余的设计,甚至连开关都没有,插上电就可以使用,但换来的是2980日元的超低售价,一张《塞尔达传说:旷野之息》几乎可以买两台!不过价格低并不意味着偷工减料,事实上,除了零件配件之外,任天堂还每箱附赠了一袋白砂糖...
在这台棉花糖机的说明书上,详细地列出了使用方法以及注意事项。通电后机器大概会加热到400度的高温,使中间盘子里的糖溶化。这时使用筷子之类的东西在圆盘中搅拌,就能缠上棉花糖。
不知道各位怎么想,反正我是特别钟意这台棉花糖机啊!简单方便又物美价廉,只可惜早就买不到了。

结语

怎么样,现在任天堂在你心目中的形象有没有一些变化呢?还是你之前认识的那个做花札的游戏公司吗?不过换个角度,从这些充满趣味以及奇思妙想的玩具产品你也不难看出,总能带给玩家惊喜的任天堂并不是比别人运气好,而是这家公司从骨子里就乐于创新和挑战。

预告一下,下周这个有关 FC 问世之前任天堂的故事系列也将迎来最后一期,想和大家细数任天堂在儿童玩具方面所做出的努力,敬请期待啦!
最后再次表达对 Erik Voskuil 的感谢!
I
小五_Klaus
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