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对于任天堂做电子游戏之前的历史,似乎很少有玩家了解,所以「远古任天堂」系列想给大家展现那个和印象中完全不同的任天堂。从前两期的评论来看,不管是各种各样的纸牌还是稀奇古怪的家用电器,任天堂总是能带给人惊喜。之前说的那些玩具,像是《爱情测定器》和《棉花糖制造机》,角度真的过于“刁钻”,这期咱们就来好好聊聊任天堂给孩子们制造的玩具。

太空球

《超级怪手》(Ultra Hand)想必很多人都不陌生,这是 Game Boy 之父橫井军平在任天堂一举成名的作品。相传山内溥在巡视时看见橫井军平摆弄这个小玩意儿,觉得很有意思,于是让他改进并批量生产。超级怪手在半年内就卖出了120万份,在六十年代的日本这是相当出人意料的好成绩。此后山内溥成立了大名鼎鼎的第一开发部,任命橫井军平为部长,重点开发新奇的产品,也就有了上一篇中提到的那些《光线电话》、《清洁机器人》等等极富创意的玩具。
“枯萎技术的水平思考”,这是橫井军平提出并始终坚持的设计哲学,在任天堂之后的发展中也一直可以看见它的影响。在当时这种表现更为直观,像下面这款叫做太空球(スペースボール,Space Ball)的小东西正是脱胎于传统玩具。
这种十字造型很容易让人联想到日本特别符号性的玩具——剑玉。不仅是外形,太空球整体的设计思路都参考了剑玉,也是使用上下左右的平台接住球。改进之处在于,球变成了飞碟,并且可以旋转,就像是《盗梦空间》里的那个小陀螺。十字手柄部分内部装填电池,把飞碟装在上端可以弹射出来,想要稳稳地接住还真不是那么容易。
为什么任天堂要把这个玩具设计成飞碟形状?这就要说到它发售的年代了。1971年正值美苏太空竞赛的末期,成功登月的社会影响可能远远高于科技探索本身,人类作为宇宙间的一种智慧生物,自信心得到了空前的提升。在那段时间,太空热潮体现在方方面面,所以任天堂借以“太空”包装这个玩具。
不过很可惜这个玩具并没有像超级怪手那么火爆,但是现在要是你手上有这么一套,那可真是太让人羡慕了。

蜂巢

主动开发新产品的同时,任天堂还十分积极地引入国外新奇玩具。战后重建时期的日本由于有美国的援助,经济蓬勃发展,思想上也更开放,各种新鲜事物都能引起普通民众的好奇,任天堂也正是看中这一点,谈下了不少游戏、玩具的授权。1971年,任天堂推出了这个简单但是很有意思的玩具蜂巢(ハチの巣ゲーム,Bee Hive Game)。
《蜂巢》是由德国玩具公司 Neuhierl GmbH & Co 设计的,任天堂买下授权之后开始在日本生产销售。这个玩具的乐趣和“叠叠高”有些类似,把整体稳定结构的一部分抽离出来,保持剩余部分依旧能处在稳定状态中,通俗点说就是不确定带来的紧张感,一般配合真心话大冒险之类的惩罚手段效果绝佳。
任天堂改头换面的这个《蜂巢》看上去结构也很简单,一个大的正六边形托盘,里面填充满小的正六边形砖块。摆好之后放上一只玩具小蜜蜂,玩的人依次敲击小砖块,如果小蜜蜂落下来就算输了。说起来可能挺没劲的,但是玩起来的感受完全不同,尤其是一不小心一大堆砖块同时落下来,定睛一看小蜜蜂却没事,欣喜之情溢于言表。

扭扭乐

和《蜂巢》类似的还有一款风靡欧美的家庭玩具,任天堂也带进了日本,名字很有气势,叫做龙卷风(ツィスターゲーム,Twister Game)。
《龙卷风》是美国玩具公司 Milton Bradley 设计出品的,在欧美是相当知名的家庭聚会游戏,很适合在家里和小朋友一起玩。大学时候,外教每月组织的派对活动上经常会出现这个游戏,几乎不用准备什么道具,互动性也很强。《龙卷风》的名字并不是指游戏玩起来有多么狂暴,而是指身体会像被龙卷风吹起来一样拧作一团,不过如果是参加朋友的聚会玩,说不定也会让你的爱情“离不开暴风圈来不及逃”。

在中文语境下这个游戏也会被叫做《扭扭乐》,所以我们暂且也叫它《扭扭乐》吧。
不过我想龙卷风这个游戏在国内应该玩过的人应该,这种情况放在六十年代的日本也是一样。如何把这个好玩的玩具推广到日本家庭中呢?任天堂借鉴了这款玩具在美国火爆起来来的套路。

当时 NHK 有一档节目叫做「美容体操」,就和大家能在八十年代风格美剧中看到的那种健美操一样。任天堂找来了「美容体操」的专属讲师竹腰美代子,虽说美代子算不上是当红偶像,不过把玩具和健美体操结合在一起,对女性来说有相当的吸引力,就和前两年各种健美产品找郑多燕代言的的道理一样。更何况玩具套装里还有独家的美容体操说明指南,800日元的售价也不高,也吸引到了不少非玩家消费者。

这套两相结合的营销手段正是促使《扭扭乐》在美国推广开来的制胜法宝。
体操说明书
抛开体操的噱头,《扭扭乐》正常的玩法其实也很简单,一看就明白。转动轮盘,想方设法满足轮盘的要求即可。不过确实如果身体柔韧性不好的话,还真容易把腰给扭了。
有一个小细节很有趣,任天堂把《扭扭乐》带到日本时,为了突出家庭亲子的概念,在原版包装上做了一些小改动。场景几乎没变,但是把许多模特换成了孩子。最上面的卡通版包装,左右两边的小男孩小女孩也是日本版独有的封面设计,希望营造出家庭的感觉。
到了七十年代末期,任天堂自己的产品线已经有了很大的吸引力,所以慢慢停止了对国外玩具版权的购买。没有了授权费的支出,任天堂的营收能力在某种程度上也得到了提升。

棒球发球机

说回到任天堂自己开发的玩具,总是绕不开传奇人物橫井军平。在《超级怪手》(Ultra Hand)取得百万销量之后,任天堂的第二个百万级“怪物产品”依然是出自橫井军平之手,而且同样冠以 Ultra 的名号。
这第二个百万销量的玩具是1967年发售的棒球发球机(ウルトラ マシン,Ultra Machine)。和国内的情况不太一样,棒球这项运动在日本极其受欢迎,享有“国球”的地位。棒球衍生出的各种玩具自然也不在少数,但是想要在众多竞争对手中脱颖而出绝非易事。任天堂的办法是延续一贯的传统,以质量和价格取胜。
橫井军平设计的这台发球机构造其实并不复杂,塑料质感也让人觉得很廉价。事实上它也确实不贵,只需要1480日元。孩子向父母提出想买这个玩具的请求我想也很容易就能实现,毕竟真的不贵,而且又能让孩子运动,销量过百万的优异成绩也不难理解了吧。
售价低可不代表着质量差,任天堂的品控在后来游戏机上的表现有目共睹。因为是面向孩子的玩具,所以功率较小,用电池就可以驱动。棒球的材质类似乒乓球,射出的速度以及角度可以通过发球机上的拉杆简单调整。大致的效果呢就像下面这样。
玩具发球机的成功给了任天堂极大的信心,此后的几年里这个玩具还再版过好几次,甚至出口国外。1974年推出的新版包装,封面替换成了东京读卖巨人队以及大阪阪神虎队的当家球星。
出于对这个经典玩具的致敬,任天堂在 Game Boy 上的《瓦力欧制造》里也做了一个“复刻”。不知道NS版的《瓦力欧制造》任天堂打算什么时候公布啊。

婴幼儿用品

上面提到的这些玩具对应的年龄层次,最小可能都得是小学生。但你可能不知道的是,七十年代初的任天堂居然还涉足过婴幼儿用品——摇摇乐和宝宝推车。
可不是开玩笑,除了纸牌、玩具、酒店、出租车、游戏,任天堂这个老字号是真的做过婴幼儿产品。这个宝宝推车是在1970年时正式发售的,它的正式名称叫做ママベリカ(Mamaberica),就和pokemon(pocket monster)、persacon('personal computer)一样。是个日语生造词,它代指的应该是“mama baby car”。
就目前的资料来看,这个宝宝推车的材料可能是铝合金,因为看上去相当轻,上下楼梯时都可以折叠起来轻松得拎着。而且变形过程一点也不复杂,几乎单手单脚就可以完成全部的操作,应该是考虑到妈妈们另一只手还得抱着孩子,细节之处可见用心。
我才这台宝宝推车最大的卖点应该也是“可折叠”这个特性,因为任天堂为它申请的专利上就强调是“Collapsible Carrier”,可折叠载具。
不过这个推车的市场表现并不好,尽管很用心,但这毕竟是一块任天堂完全不熟悉的领域,缺少经验。据说因为布料和机械结构的问题,好像很容易夹到手指,用户体验做得不好,自然销量也不会很高。
与宝宝推车相对于的摇摇乐(ツインス,Twins)情况要稍稍好一点。这个玩具是在此之后的第二年,1971年,推出的。宝宝推车可能还完全是生活用品,吸取经验之后的这个摇摇乐,玩具属性就多了很多。
打开外包装,你会看见有一大一小两个主要部件,还有一些小的零件放在单独的包装箱里。拼装特别简单,把两端的握把用螺丝固定就可以了。
看上去就像是跷跷板的摇摇乐,任天堂为它设计了许许多多的玩法,而且还对应不同的年龄阶段,感觉上4980日元买一个回去,是买不了吃亏买不了上当。
不过愿望是好的,现实是不留情面的。说到底任天堂并不是这个领域的行家,摇摇乐和宝宝推车都没有获得成功。好在任天堂倒也不是一根筋,没多久也就关停了生产线,退出了这个领域。

重新踏足已经是很多年很多年之后的事了,而且是以他们最擅长的形式——电子游戏。

结语

任天堂公布《Nintendo Labo》的时候,唤起了大家心中孩子的天性,我们意识到“玩具”是好玩的,电子游戏也应该是好玩的,充满乐趣的,甚至是能够包含教育功能的。我们感叹任天堂童心未泯,却没曾想过这是任天堂作为一个“玩具大厂”最本初的信念。我希望通过这个「远古任天堂」系列能让更多的人了解到,这个曾经的“业界霸主”在昭和时代是多么的有趣, 也希望今后的任天堂依旧能一直带给我们惊喜!

关于任天堂的“老古董”到这里就要暂时收尾了,其实还有很多很多有意思的好东西没和大家分享。今后如果有机会,可能会再以一个番外篇的形式简单做一个整理。
最后,我必须还要再次感谢 Erik Voskuil 整理的资料,没有这个任天堂古董收藏家的辛苦付出,可能我也没办法给大家带来这些有趣的分享,感谢Erik Voskuil!
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