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在许多游戏玩家的记忆中,对“任天堂”这个名字有印象,一般都是从FC(Family Computer/Famicom )、马力欧时代开始。打那之后,任天堂在电子游戏领域称得上是叱诧风云,甚至一度成为无人能敌的业界霸主。虽然后来她也遭遇了不少挫折,起起落落,不过依旧是行业里举足轻重的硬件与软件厂商,SIE 全球销售总监 Jim Ryan 去年还发表过“任天堂强,则行业强”的评价(I think the industry is better and stronger when Nintendo is strong.)。
不过这些都是80年代之后的事了,往前追溯的话,任天堂最早在1889年就已经成立。进军电子游戏领域之前,任天堂出品过许许多多有意思的东西,可不是专心生产花札的纸牌厂。要是聊起那段时间的故事,在我所认识的人里没人能比 Erik Voskuil 了解得更全面。
Erik Voskuil
别看 Erik 现在好像有些年纪,浑身上下散发着书生气,他可是特别厉害的任天堂收藏家啊。毫不夸张的说,任天堂从1965年到1983年生产的几乎所有产品他都至少有一份,而这也花了他三十多年的时间。出于对任天堂的喜爱,Erik 还将自己的收藏以及这些好东西背后的故事全都整理到了自己的博客上,与同样对任天堂感兴趣的朋友们分享。2014年,Erik 把他日常分享的这些收藏故事出版成书,书名就叫作《Before Mario》。
Before Mario(黑色是签名限量500套)
之所以要在我们聊任天堂之前介绍一下 Erik 以及他的这本《Before Mario》,是因为他整理得实在实在实在是太详尽了,之后所要给大家介绍的内容很多珍贵资料都是出自于 Erik,因此希望在开始之前对 Erik 的付出表示感谢!

从任天堂骨牌到株式会社

就算对任天堂了解的不多,相信不少人也都知道任天堂当年是做花札(はなふだ)起家的,那咱们索性就从纸牌开始聊。
1889年,原本是纸牌工匠的山内房治郎在京都创立了“任天堂骨牌”。起初这家小店并没有多大的名气,主要就是销售山内房治郎自己制作的花札纸牌。不过凭借精良的做工以及可靠的质量,这种手工制作的纸牌逐渐在市场上传播开,纸牌店的规模也日益壮大。
早期的任天堂花札
一成不变对于任何一家想要努力生存的公司来说都是要极力避免的,从任天堂之后的发展历程就不难看出,求变求新可以说是深刻写进了任天堂的企业基因里。进入20世纪,任天堂的纸牌生意越做越大,1902年任天堂还制作出了日本第一张“扑克牌”。
等到山内房治郎的女婿山内积良接手时,公司改名叫“山内任天堂”。再后来山内积良的孙子,我们相对比较熟悉的山内溥成为社长后,公司再次改名为“任天堂骨牌株式会社”。这个名字也一直用到了1963年,这一年,山内溥最终把名字定为现在的“任天堂株式会社”。从1889年到1963年的这段时间,花札当然还是任天堂的主营业务,不过除了自己生产的花札与扑克牌,任天堂也在积极引进国外的纸牌,并与各种其他大公司寻求合作。当时的任天堂就已经开始玩授权玩联名啦。
山内任天堂
《任天堂会社资料册2015》封面

只做一般的花札就太Low了

早期任天堂自己做的花札也是循规蹈矩,在设计上只是做到了好看美观,并没有花太多其他的心思。不过后来规模逐渐变大时,就不得不想办法拓宽市场啦。
既然纸牌本身的质量就几乎无可挑剔,那在牌面上做出改动自然是最容易想到的。任天堂在当时看中的是已经相当有名的迪士尼,与迪士尼谈下了不少的合作,把迪士尼旗下的卡通形象印制在自己的纸牌上。这些早已绝版的联名纸牌哪怕放在现在,对孩子的吸引力依旧不小,谁让他是迪士尼呢。
现在肯定是见不到这样神奇的组合了
如果你仔细看的话,就会发现上面的这套米老鼠牌并不是花札纸牌,这些写了短句和假名的纸牌其实是歌留多牌(かるた)。相较于花札,我对歌留多的了解并不是很多,如果是看过《花牌情缘》的话,想必对于歌留多的玩法不会陌生。(关于花札的玩法,之前也有过简单科普感兴趣的朋友可以来看一看:看起来很神秘的花札,学习起来其实非常容易
对于纸牌本身,任天堂也是想了不少点子。1965年,任天堂推出过下面这种十分特别的纸牌。相信你一眼就能看出它们的特点,精致到了极致。提醒你阿,外面的塑料包装才是正常纸牌的大小。
感觉不是很明显对吗?来看一下与100日元硬币的对比。因为它迷你的尺寸,所以它的名字叫做“纸牌钥匙环”(トランプと花札カードキーリング)。
虽然尺寸迷你,但是做工依旧极为精细。这套牌也还是分为扑克牌与花札,在金属包装盒上都有着细致的雕花。扑克牌外盒对应的就是四种花色,而花札外盒则是樱花与纸牌图案。有这样一副牌,我肯定舍不得玩啊!太好看了!太想要这套花札了!
*本文中会多次提到トランプ ,英文是Trump,不是老美的总统,是一种纸牌的玩法,但是我看了wiki和视频也没太懂怎么玩,所以没有找到对应的中文翻译,故后文中不做特殊翻译,或者直接以“纸牌”代替。
比起玩,我想大部分人买这两套牌更多都是出于好玩,毕竟这么小,放在手里也几乎拿不住。说到好玩,下面要说的这套牌那可是更加好玩,而且是字面意义上的好玩!
这套牌就是1972年任天堂发售的“神奇纸牌”(ミラクル トランプ/Miracle Trump)。
乍看之下,这种纸牌除了牌盒的设计很别致之外,好像和普通的纸牌没什么不同。不过这套牌除了能当作普通的扑克牌之外,还能表演魔术。即便你不是魔术师也完全没关系,只需要借助拥有神奇力量的眼镜,你就能施展读心术。
怎么读心呢?我们就以这张黑桃5来举例。这张牌的背面花纹虽然有些奇怪,不过牌堆里的其他牌背面也都长这样。
不过当你带上附赠的神奇眼镜时,奥秘就显现了。
在眼镜的作用下,背面的某些花纹会展现出独特的效果,看出下面照片中“黑桃”和“5”的与众不同了吗?
这套牌的每一张,其实背面都完全不同,只是在正常环境下根本看不出来,只有戴上神奇眼镜才能看出里面的猫腻。所以只要你的朋友不会把戴上蓝色眼镜的你当成精神病,你就可以向他展示你的原力读心!
有趣的是,这套牌1975年还推出过重制版,除了外包装和眼镜,其他几乎都没有变,哦不对,名字就直接变成了“魔术纸牌”(魔法のトランプ/Magic Card)。但我觉得明显之前的推开式的外包装更加有趣啊!

子供向是一种传承

任天堂的第一方游戏往往带给我们的感觉,都是外表看上去非常子供向,其实系统非常之硬核。那这个特点早在做纸牌时就已经凸显出来了。

除了和迪士尼合作之外,任天堂拓宽市场的另一个方向就是寓教于乐。同样还是针对儿童,任天堂在传统歌牌的基础上改变了很多有意思的设计,使得这些牌不仅仅具有歌牌的功能。
いろは かるた
就我所查到的资料来看,歌留多牌常见的玩法分为“百人一首”和“伊吕波歌留多”。不管是哪一种玩法都需要借助纸牌上的假名和短句,并且都是成对的,分为48张“夺取牌”(取り札/字札)和48张“咏唱牌”(読み札/絵札)。从这个角度出发,任天堂推出的这些歌留多牌重新绘制了牌面和短句,使得这些牌可以帮助孩子来学习假名以及一些常见的事物。比如说上面的这张て牌,旁边对应的て牌上所写的短句就是“一只小青蛙安静的坐在你的手心里”,是不是很像我们小时候玩的识字卡片呢?

沿着这个思路,任天堂推出了一系列面向不同年龄段、不同兴趣爱好孩子的歌留多牌。因为幼儿园的孩子差不多刚刚开始识字,所以幼儿园套牌就会采用简单的字句,并且所描述的场景、事物都是他们平常能遇到,比如说“过马路”。类似的,动物套牌更多的会介绍一些可爱的小动物,交通工具套牌展示的当然就是常见的交通工具。另外,像是谜语套牌和物语套牌趣味性就会更强,不过呢就需要小孩子具备一定的识读能力了,面向的自然是更大一些的小朋友。
就为了这些画也想收藏一套啊
既然能用来识字,那拿来学英文当然也是没问题的啦。除了上面的这7套歌留多,任天堂在此之后还发售过另外3套牌,其中就有学英文歌留多。
这三套歌留多牌的主题分别是“简单英文单词”、“有趣的购物”以及“伊索寓言”。

继承传统文化的同时又能合理地创新,使其更容易被接受,又能延伸出新的作用。这一点相当值得我们学习,说不定以后咱们的麻将也能玩出些花儿来(๑˃̵ᴗ˂̵)
目前为止如果你认为能在纸牌上做的功夫已经足够多,那你可就太小看任天堂了。创意对于任天堂来说永远不嫌多,普通的扑克牌咱们还没好好利用呢不是吗?既然传统的歌留多能与儿童识字结合起来,扑克牌同样也能大展拳脚。

1965年左右,漫画书与扑克牌结合在一起的“画书纸牌”(絵本トランプ/Picture Book Trump)诞生了。
这种画书纸牌的独特之处在哪呢?因为它既是扑克牌,同时也是一本简单的漫画。它的外壳看上去就像是一台老电视,“屏幕”的部分显示的就是漫画的内容。
画书纸牌的牌面按照顺序来读的话,一般来说都是一个完整的故事。在塑料牌盒的背面有一个小的开口,手指刚好可以伸进去。把正面的“电视”对着自己,用手把最后一张牌推出来,拿出来以后塞回到最前面,这样就相当于“翻”了一页。不断重复这个过程,你就能看完整部漫画啦。
每套牌都还会附赠一本粉红色的小册子,这个册子就包含了所有纸牌上的描述,方便你边“翻电视”边读故事。
当然了,这个系列拿到的授权也都是那个时代的人气作品,像是迪士尼的米老鼠、唐老鸭还有小鹿斑比,日本本土的TV动画明星有小鬼Q太郎、宇宙エース和宇宙少年ソラン。后来画书纸牌系列还拿到过奥特曼的授权。

结语

看完第一篇纸牌专题,有没有稍微改变一点你对任天堂的认识呢?其实早年间任天堂做过的有趣玩意儿可真不少,单单就是纸牌不都是已经玩上天了嘛。之后我会考虑呈现的方式,是按照时间顺序还是按照专题来分类,还都不一定,之后会根据资料收集的难易程度来决定。不过得先说清楚,今后的文章也只涉及任天堂的产品,什么出租车业务和情侣酒店之类的不在讨论范围啊。

最后再次表达对 Erik Voskuil 的特别感谢!

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其实在任天堂制作过的纸牌中还有一个十分特殊的系列。呃,实在是过于特殊所以不得不放在最后,就是海报女郎纸牌(Pin-up Playing Cards)。放在今天你压根不会把“任天堂”与“海报女郎”联系在一起,可这个系列确实是真实存在的,所以我觉得还是稍微提一下好了。关于这套牌具体的上市时间现在已经很难考证,但是因为从它独特的外包装上来看,应该是和神奇纸牌差不多的时期,所以大概也是1970年左右了。在那个时代这种海报女郎扑克其实并不少见,许多许多其他的纸牌厂都在生产。不过任天堂还是加入了自己独特的“创意”,未打开时,海报女郎是穿着衣服的,但是当你推开卡盒,就会发现....呃,怎么说呢,就算是这种产品,任天堂也尽量做到让你眼前一亮,企业基因不得不服啊(*´-`)

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后来任天堂转变战略,专注于家庭和孩子,所以这段黑历史自然是不可能再提,大家也就看看算了,更多相关信息还请各位自行百度吧...

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对不起!其他的照片并不能放出来!(/ω\)

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