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本文系用户投稿,不代表机核网观点
导语:本人北美 CS 硕士研究生在读。经过近几个月苦战,很幸运地拿到了2017年暑期实习机会。在实现了这个小目标之后,心情轻松了不少,也觉得能够开始着手进一步的计划了。下一步就是分组,也直接关系到实习中具体的工作内容。因为我是一个兴趣爱好比较广泛(滥)的人,啥都有兴趣,啥都会一点,啥都不精通。面临选择的时候,通常会纠结焦虑,这一次也不例外(明明知道自己就是这样,却又改不掉,好痛苦啊...)。
游戏开发是我的选择之一。从小就爱玩游戏,自学着也做过几个小游戏。申请实习时我也有投过一些游戏公司,但是不出意外地连面试机会都没有拿到。所以当我知道我们公司也有自己的游戏组的时候,不禁虎躯一震(曲线救国啊)。但是当惊喜退去,我开始了思考:
  • 我有能力做游戏吗?(毕竟简历被拒的打击还是很大的...)

  • 这个实习职位适合我吗?

  • ...

  • 是否以后要走上游戏开发这条道路?

具体的心路历程不细表,因为我自己也没能完全回答所有问题。而前面扯了这么大一堆,主要就是想和大家分享一下我对最后一个问题的思考:是否以后要走上游戏制作这条道路?我猜从小玩游戏的人心里多少都会有过这种想法吧。对我而言,因为是计算机专业的,所以目标大体就是靠着编程进入游戏业,或是不断在大公司打拼,或是自己组队独立进行游戏制作。简直了就是一个RPG嘛。
但是毕竟多读了这么多年的书,自己也不再是儿时的游戏少年了。一股子狠劲都没了, 却学会了权衡。计算了自己的各种沉没成本和机会成本,我得给自己好好算一算成为游戏开发者这笔帐,到底是赔还是赚。
为了帮助自己回答这个问题,第一步就是开始谷歌。看了不少人的回答,自己却越来越糊涂了。毕竟大多数人都是从自身情况和经历来给出的答案(剩下的就是抖机灵),和自己的处境总是不尽相同。于是决定自己后退一步,把问题变成研究“游戏程序员的工作生活以及之后的发展”。要解决这么一个相对客观的问题,最重要的就是数据了。还是谷歌一下,然后发现原来已经有人给你准备好了一切。
  
————————关于 IGDA 和 DSS————————
以下内容大都来自维基百科。
International Game Developers Association (IGDA) ,翻译过来就是“国际游戏开发者协会”,是一个位于美国的非营利性组织。它旨在 "To advance the careers and enhance the lives of game developers by connecting members with their peers, promoting professional development, and advocating on issues that affect the developer community."
它筹备过很多项目,比如 Global Game Jam(GGJ)。而我在这里要说的,是它们的 IGDA Developer Satisfaction Survey。从2014年起,IGDA启动了一年一度的“游戏开发者满意度调研”,请大家注意,是“游戏开发者“哦。在它们的调研报告中,可以找到非常丰富的关于游戏开发者现状的统计数据。我在网上找到了2014年和2015年的相关报告,而2016年的报告据它的官网说会在2016年秋季公布,但是目前我仍未找到。
当我查到IGDA 相关信息时,仿佛感觉自己找到了心仪已久的组织,就像我第一次听到Gadio Pro的节目,然后通过它找到了Gadio News,Gadio Music,以及机核网。报告的数据非常丰富翔实,个人出于对这个组织的好感,认为数据的真实可靠性也是很高的(一本正经的胡说)。在这里我不打算做过多分析,毕竟我也只是一个门外汉,随便一点资料对我而言都如同秘籍,做不到归纳总结,举一反三。咱们就有一说一,也算是跨出了从零到一的一步。
  
————————关于数据————————
数据量比较多,在此我只列出一些我个人感兴趣或觉得比较重要的内容。图片是直接从报告中截取的,保留原文。
  • 教育背景

看完这些数据,我的感觉就是如果想要从事游戏开发行业,最好还是有个本科文凭。即便你非常不喜欢你的专业,你也应该努力拿下来,然后至少可以用来证明你可以 Get Things Done。这一点对于雇主是非常重要的。能让他们看到你的热情固然好,但是他们要的还是能够完成任务的能力。当然,如果你坚决不读书而是自己去打拼游戏事业,你的成绩会是对你能力最好的证明。
  • 工作年限

我个人对这个数据很感兴趣。相对于工资待遇,直观的看看这个行业从业人员的流动情况,可以给自己一个更可靠的心理预期。
下表的数据来自2014年的报告。由于极端情况的存在(超短或超长的工作年龄和项目经验),Median 和 Mode 能比 Mean 更好的反映实际情况。按照这个数据,很有可能我进入新东家之后,没两年就得开始准备找下一个东家了。对于这个情况,我是完全理解也可以接受的。但是频繁的变动,对于家庭来说,就会是个不小的问题。
当开发者被问到为什么离开游戏业时,39%的人说 “I want a better quality of life”,紧随其后的回答是 “found a job with better pay and hours”(15%)以及 “burned out ”(15%)。
当开发者被问到为什么加入游戏业时,41%的人说 “earn a living doing what I enjoy” 以及 40%的 “share my passion for games by working in the industry”。
让我们再来看看2015年的报告。65%的被调研的开发者是正式的公司员工,在过去的5年中,他们每个人平均有过2.7个雇主。与之相对的,自由职业者及合同工在过去的5年中平均雇主数量为4.6个。这样频繁的工作变动,对于公司员工来说恐怕并不是很理想的状态,而对于自由职业者而言,丰富的工作机会让她们拥有了相对稳定的客户来源。
被调研人群中,有81人(5%)目前处于失业状态。34%是被 laid off(由于公司经营不善而失去工作),3%的人被fired(由于工作表现不佳失去工作),15%的人就合同结束而新合同还没被续上,8%选择辞职,以及2%退休。在这些失业者中,48%的人失业时间超过一年,21%的人失业3-11个月,剩下的31%失业时间小于两个月。82%的人仍想继续在游戏业工作。
很多人怀着对游戏的热情进入这个行业,慢慢发现还有很多需求也很重要。现在的我就是这样,刚听到有这个机会的时候,无比的激动,觉得自己满腔热血总算是能够铸成一把利刃。但是读完报告后,很多问题都浮现了起来:不稳定的工作环境,充满挑战的技术难题,失去工作后的重新振作,以及游戏热情的不断消磨。这些我能接受吗?看到有如此多人因为公司经营不善而失去工作,以及失业人群中接近半数失业时间达到了一年以上,感觉耳边敲响了无数的警钟。
  • 一个典型的从业人员

下面一段话很有趣,来自2015年的报告,描述了一个典型的游戏公司员工的形象。如果要拍个以游戏开发者为主角的电影,主角的形象恐怕就会是这样子的。
The average employee is between 27 and 34 years old (31%), white (83%) male (74%), and living in the United States (54%). He is heterosexual (80%) and is married or in a long term relationship (58%), but he has no children (71%). He has a university degree (47%), probably in computer science (23%).
一位典型的员工,通常年龄在27到34岁之间(31%),白人(83%)男子(74%),居住在美国(54%)。他是一名异性恋(80%),已婚或是正处于一段长期的恋爱关系中(58%),但是没有小孩(71%)。他有本科学历(47%),有23%的可能是计算机科学专业,
  • 收入

在写完上面的内容之后,我迫切的希望能找到点什么能够激励下我,让我更加坚定成为游戏开发者的信念。然后我就看到了“收入”...
首先还是看看被调研的开发者们对于自己的薪水是否满意。2014年的报告中写道:
大多是被调研者认为他们的工资与他们的工作经验以及工作任务是相匹配的。大约47%的人认同以上说法,28%的人不认同,20%的人持中立态度。然而,有32%的人认为他们的赶工以及超时工作并未得到与之相应的补偿。
加班赶工在游戏业内恐怕是比较普遍的现象了,看到接近三分之一的人对此表示不满,我的心稍稍有点颤抖。不过最终可能可能是“情怀”发挥了作用,使得大家对于工资基本上还是满意的。那么我们就来看看,这个工资水平到底如何。
开发者的年收入大概分布在$50,-74,000之间。但是,由于从业人员的复杂性,在解读表上数据时需要很小心。比如报告中提到,约22%从业人员主职并不是游戏开发行业,也就是说游戏相关工作的收入并不是他们的全部收入。我上周参加 Global Game Jam 时,就认识了不少人,他们都有自己的主要职业,而游戏开发只是副业或是兴趣。他们会专门到会场帮各组写音乐,做美工等等。一位小黑哥,背着Keyboard,穿着皮衣,带着帽子,那造型马上震撼全场。有两个MM特长是3D建模。还有一位母亲带着自己两个女儿过来,专门帮助录制各种旁白或对话,这已经是她们第三次参加 GGJ 了。
报告中没有明确指出这是税前还是税后,按照惯例我默认它是税前工资。

税前......

那么容我再静一静......
不好意思写了一堆占用大家这么多时间,我要去研究其他实习小组了。

再见👋
I
空调承太郎
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