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时光向前推移,穿梭到3500年前的古埃及。埃及人饲养猫咪,最初是为对付老鼠这个世界公认的粮食大盗。渐渐的,人们相信,夜晚时太阳的光芒被藏在猫眼里保管。夜幕下,死者的幽魂伴着太阳神瑞的船前往阴间,但毒蛇阿波菲斯会阻止太阳喝冥河之水。这时,猫现身并斩下蛇首,使埃及人能再得见太阳的光辉。

猫的瞳孔会随着光线而改变,古埃及人觉得这正象征月亮的阴晴圆缺,因此猫就被奉为月亮的化身。猫首人身的巴斯特是埃及神话中的猫女神。当她以猫的形象出现时,是掌管月亮、果实和丰收的女神,因为猫的某些生活习性,如夜行性及捕鼠以保证粮食丰收,正好和巴斯特的职责相符合。当她以雌狮的形象出现时,又象征着阳光和好战,这种个性在屠杀其俘虏老鼠和毒蛇时表现无疑。

这位女神在埃及广受崇拜,她的节日是古代埃及众多宗教节日中参加人数最多的活动。节日庆祝的地点布巴斯提斯城距离今天开罗东北方向80公里。当时,这个城市四面环水,于是四面八方的人就乘坐小船涌向小镇,参加一年一度在尼罗河三角洲举行的纪念巴斯特的节日。
古希腊历史学家希罗多德曾经这样描述古埃及人蜂拥而至前往布巴斯提斯城参加一年一度的巴斯特节:

“人们坐船而来,每只船上都坐满男女老少。一路上,一些女人一边打着响板,一边不停地说话。一些男人吹着笛子,其他人则一边唱歌一边拍手。 “每经过岸边的某个小镇,人们便把船靠近岸边,女人继续打着响板,而其他人则朝着当地妇人喊叫或是跳舞,也有站起身来去拉她们裙子的。 “一到布巴斯提斯,船上的人立即献上他们给巴斯特带来的精美祭品,然后开怀畅饮。每次节日喝掉的酒都要比一年其他时间喝掉的酒还要多。”

希罗多德说,参加节日的人至少有70万,而且那还不包括大人们带来的小孩。人们穿着相似的服装前往布巴斯提斯那座红色花岗岩的猫神庙,表达他们对巴斯特的喜爱与尊敬之情。
希罗多德还特意补充道:

“人们把死猫带来,涂上香料,放进一个容器里埋掉。”

希罗多德著作中所说的这些曾经被认为是捏造的事情,但后来经过考古学家考证,证实确有其事。他们在挖掘布巴斯提斯城遗址时发现了神庙地下木乃伊猫的墓室,成千上万的动物尸体在这里被做成木乃伊,然后被葬在地下墓室,把主人的信息捎带到神的王国去。这里还发掘出大量法老修建的神殿,证明甚至连最高统治者都是巴斯特女神的忠实粉丝。
巴斯特最初的形象是一只母狮,后来由于野性减弱,变成了手里抱着叉铃的猫头女神。与象征威力的狮子不同,猫被看做是家庭娱乐以及自由精神的象征。无论是在王家还是平民家,猫都是受欢迎的宠物。

尽管常常以软萌的形象出现,埃及人也认为巴斯特和其他男女众神一样也存在具有潜在破坏力的一面。女神哈托尔便是一个突出的例子,她曾经化成一只母狮,以瑞神的复仇者塞赫迈特的形象出现,试图毁灭整个人类,而塞赫迈特总是与灾难联系在一起,即使在有些神话中她是创世神卜塔的配偶)。这可能是基于埃及人对猫软萌外表下喜欢虐杀小动物的深刻体验。
有一则神话故事讲述了最初狮子是如何变成猫的,这一个故事最早的叙述被刻在公元前1232年建造的图特安哈门陵墓中,但故事的形成可能更早。这个故事是这样的:

在人类统治埃及之前,大地由太阳神瑞所治理。在瑞神晚年的时候人类对他的尊敬与日俱减,于是便让她的眼睛——哈托尔女神对人类进行报复。

瑞神老了,他的骨头变脆,皮肤变黄,头发变蓝了,但他的耳朵并没有失灵,依然能清楚地听到人类的嘲讽以及试图把他推倒的阴谋。瑞神非常火大,于是召集手下众神商议如何给人类一点颜色看看。

努恩,最古老的洪水之神向瑞神建议加大太阳的活力把人类烤焦,瑞神听从了他的建议,然而人类都跑到岩石下的阴影处,巧妙地避开了瑞神的怒火。沮丧的瑞神重新召集众神,这次众神向他建议派出他的眼睛——哈托尔-塞赫迈特前去惩罚人类。
“没有比她更合适的神选了。”努恩鼓动道,“上吧!”

哈托尔接受了任务,化身一只母狮对人类大肆杀戮。在瑞神把她召回去之前,她已经饱尝了人类血肉,觉得十分好味,决定下次再返回人间饱餐一顿。

瑞神害怕了,因为他只是打算教训下人类,可并不希望人类就此灭绝。于是,瑞神趁狮子吃饱休息的时候让使神从埃利潘蒂尼岛(阿斯旺)带回一大包红土,命令赫利奥波利斯的祭司赶紧把它捣碎,然后又让女仆制造出无数大麦酒,并和红土混合在一起做出7000缸看起来像是血液的东西,接着倒在哈托尔计划在第二天大肆杀戮的地方。

哈托尔被瑞神的人造血浆蒙蔽了。她喝啊喝啊喝个不停,最后喝得太多睡着了,失去了知觉。待醒来之后,她已经忘了她的屠杀计划,返回瑞神身边,又恢复成那位仁慈的女神。为了表示对她的感激,瑞神决定在纪念哈托尔的酒神节上,所有的人都可以开怀畅饮。

还有一则神话讲述了狮子与猫之间的转变过程:作为瑞神眼睛的哈托尔女神背叛了瑞神,逃到努比亚的沙漠里去了。透特——永恒的智慧与调节之神,奉命化作一只狒狒前去找她。当他抵达努比亚沙漠时,他发现她的模样既不是平时的哈托尔,也不是塞赫迈特,而是变成猫神巴斯特,而且把她在埃及的生活全忘了。
透特施展魔法把哈托尔在埃及生活的故事告诉她,希望她能心回意转。然而这并没有什么卵用,巴斯特非但没有感动,反而突然变成愤怒的狮神,试图把狒狒吃掉。透特急忙再次施展魔法,这次终于奏效。哈托尔被她的话打动了,答应跟他重新返回埃及。 成千上万的信徒在边境等待哈托尔归来。然而这一路上并不顺利。他俩面临着另一个危机。在快抵达终点的时候,猫突然睡着了,巨蛇阿波菲斯发现这是一个杀死哈托尔的好机会,于是趁机发动进攻。透特摇啊摇啊,终于把猫摇醒。猫又打败了巨蛇。最后,他俩终于胜利返回埃及,成了赫利奥波利斯受欢迎的两名大神。

总之,是古埃及人最早赋予了喵星人神的地位,从此猫们再也没有忘记人类是她的信徒、仆人与铲屎官。喵~
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席路德
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