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白注:本文获GCAA 2016参与奖。
“To boldly go where no man has gone before.”                             ——“勇敢地航向前人所未至的宇宙洪荒”   

这是“星舰精神”的核心,它象征着人类积极的进取精神。自1966年至今,作为全世界最受欢迎的科幻影视系列,《星际迷航》用半个世纪5部电视剧12部电影1部动画片的鸿篇巨制阐述了对未来世界的幻想。

派拉蒙影业公司塑造了一个拥有精密的世界观、大量的硬科幻元素、天马行空的想象以及无微不至的人文主义关怀的未来世界。人类同众多外星种族一道战胜疾病、种族差异、贫穷、偏执与战争,建立起一个星际联邦。随后一代又一代的舰长们又把目光投向更遥远的宇宙,探索银河系,寻找新的世界、发现新的文明,勇敢地前往前人未至之地。 
被誉为太空歌剧的《质量效应》系列,一直是喜欢科幻题材的玩家们津津乐道的作品。2016年11月14日《质量效应 仙女座》的预告片一经放出,那些熟悉的种族面孔又一次出现在玩家面前,突锐、克罗根、阿萨丽的身影在画面中相互切换,还要一艘区别于诺曼底号的飞船特写,船体名字为暴风号(The Tempest),也看见了一辆战车呼啸疾驰,更激动的是玩家将探索一个新的银河系,转战250万光年之外的仙女座星系的赫利俄斯星群。
随着新作的预示,《质量效应》系列庞大的时间轴再一次加长:

  • 2148年,人类在火星上发现古代科技,借此建造出能作超光速飞行的太空飞船,开启了人类梦寐以求的太空探索之旅。

  • 2149年,人类又发现冥王星的小卫星冥卫一是古代科技制造的质量中继器(Mass Relay)。利用这种质量中继器,飞船可实现更为高效的星际旅行。

  • 2204年,人类已经可以自由往来于银河系之间,并挤身银河系各高等文明种族所组成的银河议会成员。

  • 2154年4月11日地球人薛帕德出生,16岁那年,奴隶贩子袭击了闵多尔,杀害了薛帕德的家人和朋友,一只路过的星联巡逻队救了薛帕德,18岁那一年,薛帕德逃离了小偷小摸和地下集团的犯罪生活,参加了星联队伍,自此开始了他的冒险之旅。

以上便是《质量效应》关于游戏时间概念的设定,以上精确的时间设定作为一个计量单位,从心理上暗示玩家,这是一个“超脱现实思维”的世界。
在已经发售的《质量效应》中,“薛帕德”是可由玩家私人定制的主角,不但性别、样貌、履历,甚至人格都可以在游戏中运用楷模系统、叛逆系统加以修改,出色的人物刻画也体现在剧情对白上,玩家透过屏幕都可以感受到不同NPC不同的性格,情感线设定也同样高度自由,玩家可以选择和不同种族发生恋爱关系。百合花朵朵开,隔江犹唱后庭花都可以。(大雾)
作为太空科幻游戏,必不可少的就是外星生物的塑造,《质量效应》不但让几十种外星生物拥有自己鲜明的个性,独特的文化,悠久的历史,更将有机生命和合成物之间错综复杂的斗争主题贯穿了整个游戏的剧情。他们可以是主角的朋友也能是难以捉摸的敌人。

翻开《质量效应》银河大百科的主要条目,有着对各个种族种族的介绍:
有机体是对于具有生命的个体的统称,会因经验而发生进行为有所变化,也就是会自然进化的生命体,《质量效应》中除了人类,外星生物议会理事种族:阿莎丽(Asari)、赛拉睿(salarian)、突锐(Turian);外星生物灭绝种族:普洛仙Prothean、雷克耐;外星生物非议会理事种族:克罗根 (krogan)、巴塔瑞(Batarians)奎利(quarian)等等。

合成体即合成生命,也就是有独立思维和生命,由有机体或智慧生物创造的生命体,也就是我们俗称的AI,《质量效应》中最典型的合成体就是桀斯(Geth)。

奎利创造出了桀斯,充当他们的劳动力。后来奎利人开始恐惧于获得智慧的桀斯,并试图毁灭他们却反被击败,后来生活在回收船只、二手船只以及循环利用的技术组成的舰队上,在整个银河系里流浪。桀斯作为被奎利人创造出来的生命体却实施反叛,在第一作中被收割者控制,成为公敌。

阿莎丽人被认为是目前银河系里最强大,最受尊重的智慧生命,提倡支持妥协与合作,且只有一个性别:女性,独特的生殖机能可以和任何种族繁育后代,生命周期为1000年。

与之相反的仅有40年寿命的赛拉睿人想得快,说得快,动作也快,因其敏锐的观察力和非线性思维而闻名,这使他们在科研与谍报领域显示出过人的天赋,90%的赛拉睿人都是雄性。

突锐人和人类之间相互憎恨,突锐人是具有独立欲望的个体,但是他们的本能是将个人与集体同等对待,并为集体的利益牺牲所有的个人欲望,拥有神堡世界中规模最大的舰队。
追溯大BOSS收割者(Reapers)是如何诞生的,或者说“它”的起源是什么,这是一个难以回答的问题,也许它从宇宙诞生之初就已经存在了 。“它”的强大和神秘为整个游戏进程增加了恐惧感,以审判者的姿态,例行公事般对整个银河系实施种族灭绝计划。

诸如此类的设定《质量效应》的冰山一角,也这就是这样复杂细致的角色设定,让《质量效应》系列的世界观异常丰满。 作为一款RPG和FPS相结合的游戏,高度自由的开放式设计使得游戏代入感爆棚,剧情会因为玩家的对话选择而发生变化,在游戏中能在所有可选角色中自由切换,通过与游戏AI的配合制定出不同的指令和作战方针,利用不同角色的异能和丰富的武器系统,研发出属于自己的战斗方式。

 游戏界对于《质量效应》的评价是顶级的,《质量效应3》ING评分为9.5。当你去深入了解这部作品时,会发现它的成功不仅是因为游戏自身过硬的素质和对未来超乎同业的想象力,更充满了对古典神话魅力和现代人类文明的折服和热爱。

古希腊神话元素影响角色设计

普洛仙(Prothean)是游戏《质量效应》系列中的一个虚构的种族,未灭绝前曾是银河系最强大的统治者,遗留下高度文明和先进科技遗物,哈纳人称其“带来火种的人”,Prothean一词来源于古希腊语proto(原始)和Ο Θεός(上帝),古希腊神话中,普罗米修斯盗取火种赠与人类开启了现代人类文明,和《质量效应》世界观中普洛仙人遗留下科技文明帮助了类似人类等落后民族设定有着异曲同工之处。

同属于宇宙情报部门的“影子经纪人”和“塞伯鲁斯”的原型分别是古希腊神话中的战神(ARES)和地狱三头犬(cerberus)。

影子经纪人DLC让《质量效应》的世界观有了更大的提升,ING评分近乎满分。《质量效应》的概念设计马特 罗兹表示,战神ARES常用来代表人性中暴力和野性的一面,这一描述符合《质量效应2》中影子经纪人种族Yahg,ARES神话形象左手持盾,而DLC中的影子经纪人BOSS也是左手持盾。
塞伯鲁斯在整个《质量效应》系列、官方小说、漫画中均有出现,他们奉行人类至上主义,地狱三头犬作为冥界守护者职责于抵御外来的不速之客。游戏中的赛布鲁斯的名号有幻影人杰克·哈珀(Jack Harper)提出,他意识到尽管银河系充满知识和财富,但同时也充满危机。人类的黑暗时期就要到来。人类有责任直面挑战,塞伯鲁斯要帮助人类。
另外冥府外来人由渡神卡戎驶传送来,寓意在《质量效应》中最重要的起源,联系银河的卡戎中继器。

银河百科中提到:星球艾洛斯(Ilos)位处于Terminus Systems深处,艾洛斯是战神阿瑞斯和美神阿弗洛狄特结合生下的男孩,也是特洛伊城的建造者。

纪念现代人类文明的具体体现


虽然玩家可以自行定制薛帕德,其实薛帕德的人物原型是美国阿波罗14号指挥长艾伦·谢泼德(Alan Shepard),这次登月创造了人类在月球表面行走9小时17分的最长时间纪录,同时这一次登月引发了对于外星生命体的讨论。之前的阿波罗13号是美国登月史上最幸运的历史,发射器出现严重故障却能死里逃生,薛帕德的生日就是13号发射的日期4月11日。人物原型为荷兰名模——Mark Vanderloo。
薛帕德的飞船“诺曼底”号,来源于二战著名战役—诺曼底登陆战。

关于建筑的灵感更是源于现代建筑风格。古代克罗根人的建筑风格参考了20世纪早期美国颇具影响力的建筑师弗兰克.劳埃德.赖特(Frank Lloyd Wright ,1869-1959),是著名建筑学派“田园学派”(Prairie School)的代表人物。
阿萨丽人的建筑风格参考了目前世界上最著名的创新建筑师之一的圣地亚哥·卡拉特拉瓦(Santiago Calatrava)的风格,以桥梁结构设计与艺术建筑闻名于世,由于 Calatrava 拥有建筑师和工程师的双重身份,他对结构和建筑美学之间的互动有着准绳的掌握。最近的作品就是著名的2004年雅典奥运会主场馆。
最为细节的一点是在《质量效应1》中,玩家在探索月球的时候会偶遇到一个“CCCP23号”的探测器遗骸,这是由前苏联1974年发射的月球探测器,用于在月球采集矿物标本,但因着陆时出现损坏,无法进行回收,便一直留在月球上。

另外一点,仅仅出场于《质量效应1》的MAKO战车和坑了玩家时间速度的电梯,在成为槽点的同时,也反应了这部游戏对于写实的注重。至于《质量效应3》,它也许真的没有为这部太空歌剧画下满意的据点,甚至被冠以十分“阴暗”的风格,相互矛盾的剧情和有些不尽如人意的结局都使得《质量效应3》成为三部曲中被质疑做多的一部。

现实的世界是有限度的,想象的世界是无涯际的——卢梭


 540年前,文艺复兴时期的波兰天文学家、数学家、教会法博士、神父—尼古拉·哥白尼的《日心说》开创了前所未闻的新纪元的学说,推翻了千百年来学界奉为定论的托勒密地球中心说,铺平了通向近代天文学的道路,而且开创了整个自然界科学向前迈进的新时代。
科幻题材的载体也随着时间推移和科技的发展,形成以文字、影视、游戏三维一体,有所区别又密不可分的表达形式。

古代中国虽没有对科幻有明确的定义,从一些文献记载中,仍然可以追寻到以当时科学为基础进行幻想的依据。

在科幻界公认为中国古代较早的“科幻小说” 是《列子·汤问》中《偃师造人》的故事,《墨子.鲁问篇》中也曾提到:“公输子削竹木以为鹊,成而飞之,三日不下。”的画面。《论衡·儒增篇》说:“巧工为母作木马车,木人御者,机关俱具,载母其上,一驱不还,遂失其母。我们最为熟知的当属《三国演义》中关于诸葛亮造木牛流马。

我们虽占据了时间的优势,但将科幻题材发扬光大,衍生出各种题材的却是西方国家。自真正意义上第一部科幻小说(玛丽·雪莱的《科学怪人》又译《弗兰肯斯坦》)1931年诞生至今,人们在划分科幻题材上各抒己见,争论不休。

西方国家将科幻题材划分为“软科幻”和“硬科幻”。 “硬幻想”是指幻想以物理、化学、生物学、天文学这些自然科学为基础的,是“坚硬”的科学;“软幻想”则是指幻想以社会学、历史学、哲学以及心理学等“柔软”的科学为基础的。

台湾科幻作家张系国也提出过更为细致的划分依据,险科幻小说:叙述人在时间空间中的各项探险故事;机关科幻小说:主要是以神奇的科技发明为主;社会科幻小说:预测人类社会未来的可能发展,也讽刺社会不合理现象。

还有一种科幻题材为创意式科幻小说:这类小说要以独立创意作为出发点构建主要事件,运用科学知识,以真实性为目标来完善这个创意。最重要的是,这个创意和真实的科技前沿毫无关系。

《质量效应》官方小说似乎更符合创意性科幻题材的范畴,其作者德鲁·卡宾森(Drew Karpyshyn)是《纽约时报》畅销书作家,科幻、奇幻作家,游戏设计师。更是开发商BioWare公司的首席作家。
2012年《质量效应》也进军影视业,发行了外传性质的剧场版动画—质量效应:迷途楷模 Mass Effect: Paragon Lost,由知名日本动画公司Production I.G负责制作动画,竹内敦志所担任监督,竹内敦志与制作,阵容虽然强大但是对于受众群体的把握却不尽人意,更像是一部粉丝性质的试水之作。
《质量效应》开发商在游戏中曾致敬于经典科幻电影《2001太空漫游》,具体体现为《质量效应2》中Joker对EDI说“你要是开始唱daisy Bell我就不干了”,《2001太空漫游》设定为反叛的人工智能想要杀死全部太空船员的背景时,AI被关闭时唱的歌曲就是daisy Bell,这首歌也是1961年贝尔实验室IBM704计算机,第一次由电子音演奏出的第一首曲子。EDI的设计原型也是致敬于《大都会》中机器人玛利亚。

提到《质量效应》中的初始设定是2148年,人类在火星上发现古代科技。提到火星,脑海中直接就能联想到2015年大热电影《火星救援》。这部电影中没有提到主人公登陆火星的具体时间。
自1953年第一部火星题材电影《火星入侵》面世后,时隔一年,科学家就已经基本确定火星是一颗酷寒、干燥、氧气匮乏的不毛之星,如此结论仍不能阻止同题材大银幕电影的发行,时至今日火星科幻题材电影不计其数,即便没有科学根据的支持也要把火星作为人类未来移民的最佳居住星球,这样的坚持终于《火星救援》放映前夕得到回报,2015年9月28日NASA宣布了在火星上发现液态水的重大消息。
在未来所有有真实形体的产物,都是启蒙于那些无止境欲望,科幻是最放肆的科学,而科学也在无时无刻的将幻想变为现实。

iPad的诞生,将上述提到的《2001太空漫游》中平板电脑的雏形化为现实,谷歌无人驾驶汽车将《霹雳游侠》、《变形金刚》中的技术拉近生活。同样谷歌的智能眼镜已经具备《碟中谍4》显示叠加图层、对现实进行标注分析的隐形眼镜,同时还有具有拍照、面部识别的能。ALOS战斗服的概念无限接近于《特种部队》、《钢铁侠》中的智能盔甲。《钢铁侠》中托尼经常运用的全息影像分析技术,加拿大Thalmic Labs公司的控制终端设备—MYO腕带正是为实现这项技术而开发的。智能机器人目前也应用于各种工作岗位,目前IBM沃森超级电脑已经拥有了智能聊天的功能,也许某一天,我们也能体会到电影《Her》中同人工AI恋爱的经历。

游戏界时下大热的VR、AR设备虚拟成像的概念最初也是人们的幻想,VR的起源于1968年,哈弗大学电气工程副教授的萨瑟兰发明了名为“达摩克利斯之剑”的头戴式显示设备。
而现在,索尼的psvr备受追捧,市面价格鸡精涨幅,笔者认为其需求量将随着2017年vr游戏的大幅开发及《生化危机7》vr的发售迎来井喷,这一切的原因不仅仅是因为人们对新鲜事物的好奇心,更多的是人类的本质就是向往对于未来未知的探索和求知。毕竟能登上宇宙飞船的是少数,玩科幻游戏或者相关的欣赏相关的影视文字门槛响应久低太多了。

科幻题材的游戏起始于人类曾经走过的岁月,依据着人类践行的科技认知,搭载着人类的憧憬和梦想,这也是一部优秀的科幻游戏应该具有的元素,天马行空固然是必备因素,不脱离现实的代入感才是保持玩家粘性的加分项。

浏览2017年游戏发售表,系列大作厂商纷纷摩拳擦掌,独立游戏更是风头更加,究竟《仙女座》能有多好成绩,那就拭目以待了。
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5司令
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