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本文系用户投稿,不代表机核网观点
导语:此文由 @叉小包 独家编译自 Windows Central,汇总了六位业内开发者对微软次世代主机 Xbox Series X 的感想。题图来自微软 GDC 2020 直播截图,士官长 Coser 与 XSX 真机比例。
为了更好理解次世代主机新硬件对游戏开发者意味着什么,我们(Windows Central)采访了微软第一方和其他第三方开发者。他们讲述了自己最兴奋的点,以及普通玩家可以期待哪些进化。

Jason Ronald,Xbox 项目管理总监

Director of Program Management for Xbox
我们首先请到了微软 Xbox 项目管理负责人 Jason Ronald 开宗明义,他谈到了在开发次世代硬件 Xbox Series X 的过程中,微软如何把游戏开发放在首位,去思考整个研发过程的种种细节。我们还请教了 Ronald,在他看来 Xbox Series X 对游戏开发者会带来哪些关键性的改变。
在思考下一代 Xbox 之初,我们就意识到要彻底重新思考和改变传统主机架构,否则无法达成「客厅革命」,为玩家奉上毫无妥协的性能表现,且这种表现是一致、可靠、持久的。过去几代主机迭代,主要是图形性能的创新主导的,而游戏开发者的创意受限,越来越来自其他技术限制,比如系统的 I/O 表现。在 Xbox One X 这一代,我们已经达到了传统机械硬盘的性能上限。要解锁开发者的创意能力,创造出全新的游戏体验,我们就必须引入 SSD 层次的 I/O 速度和性能创新。 这也成了 Xbox Velocity Architecture(Xbox 高速架构,简称 XVA)的基石,它包括:定制化设计的 NVME SSD 固态硬盘、定制化的硬件解压缩处理单元、全新的 DirectStorage(直通存储)API 允许开发者直接从硬件层面访问 NVME 控制器,最后还有 Sampler Feedback Streaming(流采样反馈)技术起到了翻倍利用主机物理内存的作用。XVA 架构是游戏素材加载的终极解决方案,让游戏的实际表现得以超越纸面硬件参数,允许开发者事实上消灭载入时间,允许他们实现规模更大、动态更强、更栩栩如生的游戏世界供玩家驰骋探索。

Joel Baker,Hinterland Games 技术总监

Technical Director at Hinterland Games
Hinterland Games 是广受好评的恐怖生存类游戏《漫漫长夜》(The Long Dark)的开发商。这款游戏设定在冰天雪地的加拿大。Baker 也谈到了 NVME SSD 技术,也强调了 Xbox Series X 上的光线追踪等新特性,会给天气效果带来极大改善,增强游戏的沉浸感。
对我来说最令人激动的是引入 SSD 和围绕它的定制化硬件,让内存数据读取更快。这不仅缩短了读取和载入时间,也让很难适配内存的大型数据包更好处理。硬件光线追踪也让人超级兴奋,(这些处理能力)可运用到图形之外会带来最大的变化。 我已经可以想到像《漫漫长夜》这样的游戏可以如何运用,我们可以在游戏世界中加入光线投射效果,物理上更精确地模拟天气效果和风,然后根据积雪的消融,动态地去调整音效和物理效果。这能让游戏达到前所未有的沉浸式体验。

Gennadiy Korol, Moon Studios 技术总监

Director of Technology at Moon Studios
来自 Moon Studios 的 Gennadiy Korol 最看中新一代 Xbox 能轻而易举地带来更高的刷新率(帧数)。刚刚发售的杰作《精灵与萤火意志》(Ori and the Will of the Wisps)在 60帧下操作起来更为精确,手感更好——我个人等不及要体验它(可能)跑在 120帧下的效果。
我认为游戏体验的下一个颠覆性时刻,就是以更高的刷新率去玩游戏,且同时维持极高的分辨率。凡是在高分辨率+120帧设置下玩过《精灵与萤火意志》的人都懂我在说什么。过去这种体验只有砸下数千美刀装机的高端 PC 发烧友才能获得。对我来说能把这种表现和游戏品质带给普罗大众真是超级令人兴奋,这也是长久以来中网所谓的「次世代」飞跃。

Kevin Floyer-Lea,Rebellion 首席技术官

Chief Technology Officer at Rebellion
Rebellion 工作室开发了著名的《僵尸部队》(Zombie Army)和《狙击精英》(Sniper Elite)系列游戏,后者的核心就是栩栩如生的外部世界(当然还有屌爆的狙击射击)。Kevin Floyer-Lea 是 Rebellion 的技术带头人,他对下一代主机将 4K 60帧 作为体验基准倍感兴奋。Floyer-Lea 也注意到新硬件将提升《狙击精英》业界领先的枪击体验,尤其是远距离弹道计算;光线追踪也将带来更为逼真的音效,而不仅是光照强化,这对潜入游戏来说或许更为重要。
如果你从事游戏研发这一行,那你肯定会关注新硬件,也知道这对开发来说有多重要。首先,Xbox Series X 毫无疑问是 Xbox One 这一代主机之后的一次重大性能升级。从上一代主机我们就可以明白:分辨率和帧数同等重要,所以一台主机能稳定运行 4K 60帧游戏再好不过。Xbox One X 为玩家提供了选择高分辨率,还是高帧数的选项,我们认为给玩家甚至更多的选择,是件好事。新一代主机提升的性能,不仅意味着我们能提供更为丝般顺滑的远距离弹道精准模拟,更意味着我们能把整个游戏体验都提升到新的复杂度上。 硬件加速的光线追踪是个令人叫好的新特性。我们不仅能让玩家体验到更逼真、动态的环境,而且光追硬件不只是能用于图像渲染!比如说,我们能将其用于音效计算,增强真实感。比如说,让 AI 实时监听更为逼真的声音遮挡,对潜入游戏来说就会非常有用。 而 SSD 高速存储让我们能把这些美丽的逼真场景瞬间载入。而且这些场景要比在 Xbox One 上实现的还要大得多。 次世代开启的另一个全新可能是开发者可以载入更多新东西,比如动画载入,对动作捕捉来说是革命性的。如今我们能够在更大尺度上载入更为细腻的动作捕捉动画,比如 NPC 可以在背景中做他们自己的动作。敌对的 NPC 不再是死板地动作,SSD 直通存储允许我们引入更多独特的动作捕捉动画。要知道我们拥有 Audiomotion,欧洲最先进的动作捕捉工作室之一,所以我们真是迫不及待,跃跃欲试。

Mike Rayner,Coalition 工作室技术总监

Studio Technical Director at The Coalition
微软第一方 The Coalition 工作室的 Mike Rayner 是《战争机器》系列的缔造者之一,他谈到了 SSD 的高速存储可以不动一行代码就提升载入速度,也强调了 DirectStorage API 和硬件解压缩都是进一步提升 Xbox Series X 载入速度的关键因素。也谈到了 CPU 的提升对其他任务表现的助益。Rayner 也谈到了 XVA 中流采样技术的潜力,它能真正做到只载入屏幕可见部分的材质,极大减轻了内存载入素材的负担。
我们关注主机换代主要是 CPU、GPU 和内存性能的飞跃。Xbox Series X 则超越了这种期待。作为游戏开发者,XSX 最为激动人心超越期待的就是在 I/O 性能上的巨大进步。在本世代主机上,随着游戏世界规模和精细程度的增加,下载时间和游戏安装文件大小也水涨船高,I/O 的吞吐压力也接近极限,要保持合理的载入时间就非常难优化,不得不对一些画质细节作出取舍。XSX 的设计目标就是要破解这些挑战。 在 XSX 上,我们未做任何代码改动,就减少了4倍载入时间。新的 DirectStorage API 和新的硬件解压让我们得以进一步提升 I/O 表现,降低 CPU 负荷,这都对加快载入速度至关重要。展望未来,XSX 的流采样反馈(SFS)更是革命性的特性,让我们得以重新思考游戏世界的加载和视觉细节程度。我们会在今后的作品中进一步探索,提升材质细腻程度,远超我们能塞进内存的;另外,也能进一步减少载入时间,只有在需要时才调用游戏素材,而不是传统的「关卡加载」式地提前预载所有东西。

Alexandre Sabourin,Snowed In Studios 团队主管

Team Lead at Snowed In Studios
我们还收到了来自 Snowed in Studios 团队的评价。这家工作室由行业老兵组成,其成员参与过 《黎明杀机》(Dead by Daylight)和《少数幸运儿》(We Happy Few)的开发。工作室还帮助完成了《杀出重围:人类革命 导演剪辑版》(Deus Ex Human Revolution Director's Cut)的巨大优化。Alexandre Sabourin 是工作室的团队主管,他和我们分享了对 XSX 的看法。
光线追踪会赋予游戏美术向更为写实和灵活的方向前进。已经有不少研究探索表明,利用光线追踪可以实现某些非常有趣的效果。比如反射、软阴影、折射、透明。当然所有这些操作都需要付出成本。光追硬件允许我们做许多有趣的事,一般来说,要完成一副可看的图像,光追计算过程还是要消耗一些时间的。按像素采样的限制意味着看谁能率先写出高效率的降噪器。我对这场竞赛乐观其成,这方面的研究值得深入。降噪器是个有趣的领域,这或许会允许开发者编写自己的、更高效的光线映射算法或预渲染动画。 这对游戏图形来说意味着什么?意味着,开发者可以运用这些创意想出新的游戏玩法,继续把这个创新向不同方向去推进。 (主机)处理性能的提升,对开发者来说永远是有用的,帮助他们创造更大的世界、更复杂的交互,允许我们在游戏中容纳更多内容。它也让开发者得以花更少的时间在优化上,转而投入更多时间在创造上。打破性能墙的芯片效率也至关重要。CPU 能运行在多块的频率上总是有限制的,因为总有一个功耗摆在那里,超过了芯片就需要降温避免损坏。如果能降低功耗,你就能增加同样大小芯片上的晶体管数量。如果能降低指令执行的成本,那么你就能在提升整体的时钟频率的同时,控制住热量。能执行越多指令,就等于越好。 硬盘也是开发者必须啃又难啃的一块骨头。SSD 提供了有趣的新特性,比如去掉了不必要的寻址时间,可能增加了打包数据的灵活性。当然,读取时间也会改善。SSD 要远比现在的机械硬盘快。这会让载入画面成为过去,并提升更大的游戏世界的读取效率。

总结:一次重大的主机换代

这一代的主机换代升级,幅度要远超上次 Xbox 360 升级到 Xbox One,尤其是技术提供的可能性超越了以往的硬件参数提升,真正赋予了开发者更大的创意自由度。NVME SSD 硬盘让更多变的、更复杂的游戏世界成为可能,其中充满形形色色的动画效果。新一代硬件将支撑物理渲染的光线照射和反射效果,提供更高的分辨率和帧数,远超本世代的处理能力。主机采用 NVME SSD 硬盘带来的速度提升,也会惠及 PC 游戏,进一步解放游戏开发者,使他们不再受制于过时的机械硬盘的束缚。
无论如何,最终的证据在游戏里,我们应该不用等太久就可以看到 Xbox Series X 给游戏带来的货真价实的改变,有哪些具体展现。游戏的未来从未如此光明。
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