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大家好,在之前我们已经介绍过了独角兽、天马、半人马,从天上飞的到地上跑的马儿都介绍过了,这一次我们就要来介绍一下水里面的。我们这里要说的海马不是国家地理杂志里的那种海马,而是一种神话中的小动物,也被称作马头鱼尾怪。
就像天马是一种能够在空中飞翔的马儿一样,海马顾名思义是一种生活在海洋中的马儿。在中世纪的动物寓言集中有一句名言如是说到:水面就像一面镜子一样,水下世界正是水上世界扭曲后的镜像。人们相信,所有陆生动物在海中都有与之对应的存在,通常它们都会用鱼鳍来代替腿脚。神话中的海马通常被描述为长着马儿的脑袋和前肢,但前腿上长的不是马蹄,而是鱼鳍,身体和尾巴则是鱼的样子。
它们被称作Hippocampus,这个名称来自希腊语hippos和kampos,也就是马和海怪的意思,在英语中也俗称sea-horse,魔兽世界里有一种海马坐骑叫做sea pony,但它只是放大版的现实海马。实际上现实中真实存在的海马其拉丁学名正是来自马头鱼尾怪Hippocampus这一称呼,因此这也导致神话中的海马和现实中的海马以及游戏王中的海马,很容易被混淆,它不像独角兽和天马以及陆马的名字那样具有独占性,也可能大家觉得鱼鳍不如翅膀那么帅气,也或许因为深海恐惧症等原因,总之海马的受欢迎程度不及我们之前介绍过的那些小马。
但是海马这种生物在希腊化时期和罗马帝国时期却似乎是个很受欢迎的艺术主题,尤其是在罗马的公共浴室,海马的形象常以镶嵌画的形式被描绘在瓷砖上。在荷马史诗伊利亚特中描述波塞冬的战车是由一队马儿拉着在海面上奔驰。到了希腊化和罗马时期,拉车的马儿就变成了马头鱼尾怪。在罗马传说里,马头鱼尾怪据说是涅普顿最喜欢的坐骑,他们是海洋里速度最快的生物。
在文艺复兴之后,马头鱼尾怪就经常出现在一些艺术作品和纹章中,但是现在纹章中一般使用sea horse指代马头鱼尾怪,而hippocampus是指真海马。与海马相关的艺术品中最为经典的还是18世纪建造于意大利罗马的特莱维喷泉,这座喷泉中的雕塑展现的是罗马神话中海神涅普顿战胜归来的题材,整座喷泉采用了巴洛克式的建筑风格,外形美观、气势磅礴。喷泉以公爵府的墙面为背景,海神涅普顿就站在喷泉中心的贝壳上。
在海神的脚下,有两匹长着鱼鳍状翅膀的海马,被两个一身肌肉的健壮童子牵引着,这两匹海马左边的狂暴不已,右边的则显得温顺驯服,它们分别象征平静的大海和狂风中的波涛汹涌。另外这座喷泉也被称作少女喷泉或许愿泉,传说将要远行的人只要背对着喷泉将一枚硬币抛入水池,就必能再次回到这座永恒之城。许愿池后来逐渐演变成了见证爱情的象征,据说只要情侣一起向池中投入硬币他们爱情就能永恒。
一些传说也称,海马会拯救落水的人,能帮助船只通过危险的水域,还会与深海中那些恐怖的怪兽作战。这些美丽的海马也许正是来自水手们对海浪的想象。在爱尔兰地区的凯尔特神话中,大海的主人马南南的坐骑就是海浪的化身,它的名字叫恩巴,也被称作马南南的马。它能以比风还快的速度在海面和陆地上奔跑,还能带领灵魂通过西方之门,到达幸福岛,骑上它的人能够获得隐身的能力。马南南后来将这匹海马送给了他的养子太阳神卢格。
在中国,海马也称做落龙子,当然这里说的不是那种用来做中药的海洋生物。中国神话中海马的形象经常出现在古代传统建筑物上,屋脊兽是中国古代建筑中放置在房屋和宫殿屋脊上的雕塑。由下至上的顺序依次是:龙、凤、狮子、天马、海马、狻猊、狎鱼、獬豸、斗牛、行什。天马和海马在民间信仰中都是吉祥的化身,也象征忠勇、智慧与威德可以通天入海,畅达四方。在北京太庙的丹陛上也能看到一种长着鳞片的海马在波涛中奔腾,波涛和山形岩石的组合图案是一种古代典型的吉祥纹饰,称为海水江崖纹。它寓意福山寿海,也带有着一统江山的含意,通常是装饰于龙袍和官服下摆的吉祥纹饰。除此之外在盛行于明代瓷器上的海兽纹中,也常见海马在波涛中的图案。
我们通过这些线索可以看到,海马曾经在东西方的艺术中,都是一种比较常见的造型,而且这两种海马在神话学上具有高度紧密的相似性。海马与希腊神话中的海神波塞冬密切相关,也象征海神的使者。在中国神话中海神这一概念最为广泛的则是龙王,这个大家应该没意见吧?而在中国神话里,龙和马又是具有共性的,经常会有龙马并称,而在某些语境中,马本身就是龙。总之在古人心目中,马是具有龙性的,这也反映在一些古籍中,例如:
《周礼》:“马八尺以上为龙。”
《山海经·图赞》:“马实龙精,爰出水类。”
《吴承恩诗文集》:“马有三分龙性。”
《全唐文·上龙马奏》:“有马生龙驹……身有鳞而不生毛。”
《龙马图赞》:“始吾闻明皇帝在位,灵昌郡得异马于河西,其状龙鳞、虺huī尾……帝西幸,马至咸阳西入渭水,化为龙,泳去,不知所终。”
从这些古籍中我们可以看出,马和龙的概念是可以互换的,而海马也被认为是海龙的幼崽,所以海马和龙王的确是存在密切的关联性。前面我们介绍说天马海马具有通天入海的能力,那么结合这里说的这种关系,我们认为海马类似于人类和海神之间的信使。这样一来我们也许能通过类比,理解罗马澡堂子和许愿池为何都有海马的壁画和雕塑。而且我个人认为,海神涅普顿(波塞冬)战胜归来的喷泉雕塑和北京太庙丹陛上的海马奔腾浮雕,在气势上有着异曲同工的微妙象征。只是西方艺术重在写实、东方艺术重在写意。
可是这种原本漂亮又帅气的神兽,却在现代奇幻作品存在感极低,我认为这可能也与人类文明整体的变迁有关,对于大多数现代人而言,比起海洋中善良可爱的生物,更加吸引人类猎奇欲望的则是关于海怪的恐怖传说,而且海马的许多美好的品质逐渐由美人鱼替代了。因此海马既不能像恐怖的海怪那样满足现代人的猎奇欲望,也无法向狮鹫那样带给人关于英勇气概的追求,所以这种原本很牛啤的神兽如今在奇幻作品中几乎被遗忘,即便偶有出现,一般也只是野兽的设定,和许多海洋生物一样成为了衬托龙宫的背景。龙与地下城第五版中的巨海马(Giant Sea Horse)其设定就是一种腼腆的大型野兽,和普通小海马一样是一种鱼类,水生精灵们会驯养这种野兽作为自己的坐骑。具体的骑乘效果我们可以参考魔兽世界里的sea pony。
说起pony就不得不提,在彩虹小马这部动漫中海马百年难遇的刷了一波存在感,但他们的设定却是由骏鹰变成的。但这个骏鹰海马两开花的设定其实也不能说是完全乱编,因为在古代伊特鲁里亚就有出现过长着翅膀的海马,希腊神话里的飞马帕加索斯也是诞生自海中,中国瓷器上的海兽纹中也能看到长着翅膀的海马,所以海马这种神兽在离开海面之后是可以飞行的,因此能切换成骏鹰形态也是勉强说得过去。
好了,海马我们先介绍到这里,既然说到了海洋里的神话动物,那么下次就给大家介绍一下人鱼吧,另外也欢迎大家在评论区告诉坚果君你们想要了解的神话生物,那么我们下期节目再见。

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