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独角兽这种奇幻生物大家一定不会陌生。虽然不知道是谁做的统计,但据说在欧美的奇幻圈子里,独角兽的受欢迎程度在所有神话动物中排名第二,你们问排第一的是什么?当然是龙啊,我们之前讲过。
但是可能很多人并不知道,我们现在所熟悉的这种会放彩虹屁的独角兽是在最近400年里才被描述成长着独角的马,完全就是艺术加工的效果。有些现代魔法师认为,这种马儿形象的独角兽也许是来自以前战马戴在头上的装饰。因为某一时期开始,人们再也找不到真正的独角兽来参加皇室活动了,于是骑士们就把自己的马儿COS成独角兽。
虽然彩虹独角兽可以说是在欧洲传说中火起来的,但这种动物却并不是出自欧洲本土神话。独角兽的传说在东西方很多地区的神话中都经常出现,这种古老的神话动物在4000年前的印度以及美索不达米亚文明,就有关于它们的雕刻、印章、浮雕,除此之外在光中国神话传说中的独角兽就有好几种:龙马、麒麟、甪端、䑏疏、孛马、驳、䍶䍶。
我知道当我说到麒麟的时候,立刻就会有人反驳说麒麟是双角。实际上麒麟最早是独角,后来到了明朝时期,郑和下西洋从非洲带回长颈鹿之后才被画成双角的,因为那会儿他们说长颈鹿的是麒麟,也不知道怎么想的。另外人们很容易将麒麟和龙马混淆,龙马也是一种祥瑞之兽。传说龙马将文字传授于伏羲,龙马的出现也被视为和平繁荣的盛世象征。
总之中国神话中的这些独角兽有些被视为吉祥的瑞兽,有些则是异常凶暴的猛兽,能吃虎豹可以御兵。但不管是哪种,反正都很厉害就对了。

我们现在所说的这种很可爱的彩虹独角马叫做Unicorn,关于它的早期传说主要来自西亚和北非的旅行者。公元前4世纪的时候希腊哲学家克特西亚斯,在他关于印度的一本书中对独角兽做了比较详细的记载,另外波斯神话里也有一种长着翅膀的独角兽。后来这些独角兽的传说在中世纪被欧洲人用在了基督教寓言故事中,才逐渐变成了现在这种彩虹独角马的前身。
实际上早期传说中的独角兽大多都很凶猛,难以被驯服,人和牲畜、野兽都惧怕它,可能就类似于山海经里记载的那种叫做驳的独角兽。据说在圣经旧约中也有好几个地方都提到了一种叫做蕾姆(ReEm)的动物,它长着独角超凶,旧约中用它作为象征力量的隐喻。但是坚果君在中英对照版圣经中却并没有找到关于独角兽的记载,这又是怎么回事呢?难道这个传说是编造出来酒馆的谣言?
后来经坚果君一再查证才发现,独角兽是中世纪拉丁文圣经对希伯来文蕾姆的翻译,但在后来英文标准版的圣经中,这种希伯来蕾姆却被翻译成了野牛(wild ox)。而中文圣经是则是翻译自英文标准版,这就是为什么我们在中文圣经中没有找到独角兽。
在此我为大家列举几段圣经中关于独角兽的记载,在这些段落中,蕾姆独角兽一致被翻译成了野牛:
"God brought them out of Egypt; he hath as it were the strength of an wild ox(unicorn)."—Numbers 23:22
神领他出埃及,他似乎有野牛(独角兽)之力。民23:22
"Save me from the lion's mouth; for thou hast heard me from the horns of wild ox(unicorn)."—Psalms 22:21
救我脱离狮子的口;你已经应允我,使我脱离野牛(独角兽)的角。诗:22:21
"He maketh them [the cedars of Lebanon] also to skip like a calf; Lebanon and Sirion like a young wild ox(unicorn)."—Psalms 29:6
他也使之跳跃如牛犊,使黎巴嫩和西连跳跃如野牛犊(小独角兽)。诗29:6
"But my horn shalt thou exalt like the horn of the wild ox(unicorn): I shall be anointed with fresh oil."—Psalms 92:10
你却高举我的角,如野牛(独角兽)的角。我是被新的油膏涂抹的。诗92:10
中世纪的独角兽通常被画成像鹿一样的山羊,长着偶蹄和独角以及山羊胡子,尾巴有时被画成狮子尾巴,就有点像独角的神奇比利。虽然它象征勇敢、神圣、高贵和纯洁。但是在中世纪的欧洲传说中却流行一则关于猎杀独角兽的怪异故事,在这个故事中,独角兽是一种凶猛且难以接近的野兽。然而他却会被纯洁的少女所吸引。猎人们将一位处女放在一棵树下的陷阱中当做诱饵,当独角兽被她吸引过来趴在她腿上睡觉时,猎人们就将其杀死。
而这个故事中的那位处女通常被等同于圣母玛利亚。在文艺复兴时期,这个故事被绣在一系列精致的挂毯上,当独角兽被杀死之后,它又被人们带回一座城堡里,独角兽在那里复活了,但是却被囚禁在用栅栏围起来的一棵石榴树下,它流出来的鲜血成为了石榴的种子和果汁。虽然长期以来,基督教作者都将独角兽的死亡和重生理解为耶稣受难的寓言。但这个猎杀独角兽的奇怪故事细思极恐,越深入调查就会越掉SAN值,很显然和某些自然崇拜的异教传统有关。
如果我们了解到,独角兽在占星学中代表月亮,在炼金术中又被视作土元素,它代表着大地的意识和自然价值的重现,那么我们就不难理解这个诡异的故事了。它是基督教和多种异教文化混合的产物,具有多重象征意义。而在基督教文化的语境中,独角兽也被视作弥赛亚,它的出现被认为预示着一个更为光明和美好的时代即将到来。这点寓意和中国的龙马出奇的相似,我们不禁会思考,为何在截然不同的文化中,独角兽都和光明美好充满希望的盛世有关呢?
独角兽的角具有治疗的属性,实际上这样的说法在东西方都一度很盛行,以至于使得一些被误当做独角兽的动物,比如犀牛,几乎灭绝。到了19世纪,一些博物学家认为世界上不可能有独角兽这种动物,而一些考古学家试图解释独角兽的起源,它们称古代艺术家还未掌握透视效果,由此将长有双角的动物侧面画成了独角的样子。说实话,这个解释我认为蠢透了。
在以上我们列举的那些世界各地神话传说中的独角兽,并不存在一个统一的形象,然而却都可以被称为独角兽。可见独角兽的传说就像是一条河,由千万条支流汇集而成,在数个世纪以来,它们与宗教思想、骑士文学、神话故事以及民间传说交织在一起。所以独角兽就和龙一样,并非只有一种,而是有很多种,它们都有一个共同特点,长有独角。大致可分为两个大类,一类是神圣高贵的祥瑞之兽,它们的出现预示着和平盛世。另一类是骄傲凶猛的野兽,象征勇敢,能击退强敌。
但如今的独角兽已经混合了这两种特征,成为了一种具有强大象征意义的动物,而在现代文化中我们对独角兽的理解,正如它最早来自各地旅行者的传说那样,每个人的故事里都有自己的独角兽,因为对于每种古老的神话动物我们都可以有新的诠释,在神话原型的具体运用中事无绝对,作为一种充满了象征意义的神兽,独角兽尽管常常被描绘成白色以代表纯洁、神圣、高贵、勇敢。但独角兽也并非全都是正面的意义,事物总有正反两面,独角兽的消极面代表了极端的自恋和爱慕虚荣,正如一些传说中提到独角兽拉出来的屎像亮晶晶的冰淇淋,放的是彩虹屁。
如果你的梦境里出现了独角兽,说明你接受到了一个来自精神领域的强大信号,你或许应该回想一下梦里的独角兽是什么样子的?什么颜色?它在做什么?和你有互动吗?你对它的感觉如何?同时你还需要分辨这只独角兽是在为你指引方向还是在提醒你某种自恋或虚荣的负面情绪。总而言之,独角兽是一种能够帮助我们更好的去改善自己的神奇动物。如果你也想让自己有一些好的改变,不妨在自己的桌子上摆一只小独角兽玩具吧,无论如何,看着这样一匹可爱的小马,心情也会变好,不是吗?
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