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在之前有两篇文章中我们讲解了龙娘的三段变化,恶龙是怎么在现代奇幻作品中从邪恶的生物逐步演变成守护者再变成成萌妹子的。而一说到奇幻作品中的龙,大家立刻想到的就是西方那种龙,而不是西游记里的那种龙。我寻思着这主要可能还是因为托尔金或许对东方的奇幻生物不太熟悉呢,你们看他也没写过东方的龙。但肯定有人会说东方龙和西方龙不是同一种概念,一个是Loong一个是Dragon,实际上似乎每个地区都有他们自己特有的龙,但无论他们有怎样的区别,全世界所有神话中的龙类都具有蛇的象征意义,这一点是无需置疑的,因为在语源学中Dragon一词本来就有巨蛇和海蛇的含义。
不知道是什么时候开始,人们就在蛇的身上添了些爪子呀翅膀呀犄角呀什么的,于是东方就有了Loong,西方就有了Dragon。而中文的龙和英文的Dragon在发音上听起来都非常有气势,完全没必要把Dragon翻译成大根那么俗气的名字,而Chinese Dragon的英文发音听起来也很酷。

虽然说东西方的龙在神话源头上是同一种东西,在象征意义上也是具有相似性的,但在文化上还是有些区别。而正是这种文化上的区别让一些人反对将中国的龙与西方的龙在概念上等同起来。造成这种区别的主要原因还是在于西方文化中对于龙的偏见,所以就有些中国人认为,既然你们西方的龙是如此邪恶不洁的堕落生物,那肯定不能跟我们的祥瑞之兽画上等号啊对不对?于是赶紧划清界限。
但实际上西方的龙被视作邪恶生物是在基督教传入之后过了很久的事情,或许现在很多人并不知道,龙最初可是凯尔特人、撒克逊人以及维京人的民族象征,我们知道维京人就喜欢将他们的船头和屋檐雕刻成龙头的形状,也喜欢用龙的图案装饰盾牌,在凯尔特的很多装饰物上也能经常看见龙的图案,可见和中国龙一样是一种图腾崇拜的产物。也许有人会反驳说,在读过的欧洲神话传说中龙就是邪恶的怪物,但大家也不要忘了,现在有文字保留的欧洲古代神话基本上都是基督教写的同人。那些神话原本是什么样子我们谁也不得而知,但有一点可以肯定,至少不会有人把不吉利的东西刻在船头和房屋上吧?
到了现在,西方已经逐渐摆脱了基督教文化中对一些事物的刻板印象,而龙作为一种相当酷的传说生物自然会拥有一大批的爱好者。随着二十世纪奇幻作品的流行,西方恶龙的形象也发生了转变,创作者们自然也不会放过东方龙这类理想的素材。有记载最早有东方龙出现的奇幻作品应该是二十世纪七十年代的桌游龙与地下城。

在龙与地下城中的东方龙英文写作Lung dragon,我能找到的相关资料不多,他们首次出现应该是在1979年4月,共有以下八种:蜣龙(riverdragon)璃龙(earth dragon)龙王(sea dragon)蟠龙(coiled dragon)神龙(spirit dragon)天龙(celestial dragon)风龙(typhoon dragon)鱼龙(carp dragon)。与五色龙和金属龙亲戚不同,这些东方龙不是以阵营来划分的。大多数龙既睿智又善良,但也有一些非常的邪恶。所有的龙都属于精魂生物,大多数是天宫(Celestial bureaucracy)的官员,天宫是一个由强大精魂组成的统治机构。每种龙都有自己的任务和职责。例如,守卫江河湖泊和或掌管天气。当他们有些以人类形态出现的时,会有其他一些人形的次级自然精魂陪同。
龙与地下城里的这些设定体现了西方人对东方龙的理解,但对于中国人来讲还是显得有些怪异,可能不是所有人都能接受。但奇幻作品本身就是文化融合的产物,虽然带有一些他们原初的文化符号,但实际上是新创作出来的东西。比如后来魔兽世界里出现的云端翔龙,他们的设计原型是典型的中国龙,和艾泽拉斯其他那些长翅膀的巨龙一起被划分到龙类里面,另外光明之翼这种可爱的精灵龙和法力浮龙也是被归为龙类的。由此我想也许可以按照物种分类分类的方法,我们也完全可以把龙看做是一个大类,里面细分各种不同的龙种。就像生物分类学的界门纲目科属种那样,比如各种神话中的龙都可以归为龙科动物,西方龙可以看做一个科,其中又细分如:凯尔特种、维京种、撒克逊种、希腊种、斯拉夫种等等,东方龙也是一个科,又细分为例如:中国种、日本种、印度种、巴比伦种等等。这个想法怎么样?难道大家不觉得这样的分类很和谐有爱吗?
实际上就我个人的看法来说,我并不觉得东西方的龙他们之间在本质上存在太大的差异,那些看似不同的文化差异只是在历史进程中发生了一点偏移,这是时空波动造成的影响。曾经有位熊猫人游学者说过:无论是女仆龙还是星光龙,五色幼龙也好、云端翔龙也好,好看的龙就好的龙。小孩子才做选择,我全要。
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