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导语:如果你喜欢独立游戏,那一定听说过《安琪拉之歌(Aquaria)》这款游戏,这款融合养成、解密、战斗等多种元素在现今来看也是相当优秀的游戏。2013年末,安琪拉之歌开发者之一Alec Holowka在 kickstarter 集资,意打造小说体验向2D冒险游戏——《林中之夜(Night in the Woods)》,最终成功筹集$209,375。后该作几经跳票,于2017年2月22日登录steam/PS4平台。

画面、设定及氛围营造

初进游戏,就会看到《林中之夜》画面及整体氛围风格化极强,缤纷有爱的色调与诡异的梦境以及悲催的现实形成鲜明反差。类似对比游戏随处可见,角色内心忧虑与世界的格格不入、找乐子下的逃避和捉幽灵的追寻,再如如像照片、孤独音乐师、梦中鱼跃等等不可名状的暗示,很多情景你并没有经历过,但游戏氛围足以让你感同身受。
本作没有同类横板那么强纵深感,但可以看到近乎每个场景布局和布景极为讲究,一些路径暗示另一重线路和情节,上至天线下至隧道多空间意味着玩家从A——B点有多种路线方式,包括一些剧情提供多种分支,这使每次剧情线探索不那么重复乏味,这也符合主角随身所欲,叛逆任性的角色设定,不得不说这种2D横板剧情中加开放性的设定还是很有新意的。

同样有趣游戏引入天气变化设定,变化多半源于当晚梦境暗示。另外一些剧情支线/秘密像和Mr. Chazokov看星空、为“奇葩三人组”找五角星、帮爸爸“抓”牙齿等等只会特殊条件才会触发,主线某些找朋友线只能在Gregg和Bae选其一,因此全体验的化只能多周目了。(虽然游戏可通过备份存档方式“回档”,但这一方式很破坏游戏体验,还是强烈建议一周目按自身选择来体验)

叙事分析和解读

因为游戏近乎没有为玩而设计的指引(梦境中解密难度也大可忽略不计),整个过程更像很纯粹看小说式的体验,这也让玩家将更多注意投入角色互动本身。相对来说,叙事则薄弱些,本作没其他游戏强冲突和连贯性,很多时候也没有一条明确主线贯穿,甚至有时连主角自己要干什么都很难说清,或是说游戏中这种迷茫、飘忽不定甚至有些荒诞的氛围正是制作者所希望传达的。

Mae的价值取向和行为动机

游戏故事发生在名为Possum Springs小镇,这里已不像原先繁华、热闹非凡,从镇外公园到林外矿坑,尽显萧条和凄凉。很多人失业,更多的人开始离开小镇,主角Mae即是在这一背景下辍学回至小镇。
幸运的是Mae几个要好朋友没有离开。于是她找到曾经朋友们找乐子、玩乐队、聚会等等,希望和过去一样,过着刺激又不寻常的人生。在很多人眼里Mae依然是个孩子,种种顽劣不羁行为畏而远之;加上Mae本身复杂性格也自然少不了尴尬场面,游戏中很多对白可见Mae反抗现实和内心焦虑反差,以及逃避现实变化的无可适从;后面的剧情Mae坦承一直受挥之不去的梦魇和脑中“黑羊”(Black Goat)所困扰,这也成为大学上一半就辍学回至小镇主要原因,

因为脑中“黑羊”困扰在Mae的内心梦境更像真正的现实,她相信现实与梦境的关联,相信所谓现实的“幽灵”犹如梦境中的“幻影”一样触手可及,因为这一点,在后来“捉鬼行动”她始终无所畏惧,即便坠落滑坡她亦义无反顾回至林中找出“幽灵”凶手。

但即便是三个最好的朋友自始没相信她所说的“幽灵”,后来三个伙伴愿意跟随进入林中矿坑因为友情,也恰恰因为这份友谊维系让Mae和三个伙伴们探究到隐藏小镇下的恐怖的一面。
从Mae行为和种种迹象表明她有较强情绪和人格心理障碍(DSM/DID),比如有着很强焦虑、表达错位、偏执(歇斯底里行为)、自杀性倾向(始终做有高风险的事情)、妄想(迷恋梦境),也会看到奇奇怪怪的形状等,加上童年阴影和记忆的影响使Mae回至小镇。
但从官网给出描述来看,这是一款超现实的游戏,在Mae捉鬼几个任务看到很多离奇情景也印证这一点。而Mae也是有着超自然能力角色,因为这种能力使她通过梦境预知很多特别的事情,比如游戏中因为梦境的“黑羊”很可能暗示着让她回至小镇。

那么究竟是是潜在心理障碍(现实)还是超自然能力(玄幻)促使Mae某些行为游戏中并没有明确叙述,但从很多离奇、诡异情景来看后者可能性更大,也能说明梦境和现实关联上的暗示,但这又与Mae某些不合乎情理行为不太符合,超现实因素也使故事逻辑上有些缺失。

梦境暗示和映射

主角每一天生活后进入梦境是本作一大特色,不同梦境情景都有着不可名状的寓意和映射:比如几次临近死亡幻觉极为真实,更像以另一个世界视角窥探自己;比如梦中四个音乐家在现实中除了Mae没人会看到。

再如“音乐净化”的解密或许暗示着Mae在过去美好生活诉求,越沉浸其中也越被内心恐惧所打断,最终被打断初看下去是庞然大物,从后面剧情揭示这个内心恐惧正是被献祭者,也即Mae所说的“黑羊”。
还有些意象与幽灵凶杀地有关,比如荒无人烟小镇、循环游走火车、不协调的大鱼游动分别暗示着墓地、社会博物馆以及林外矿坑,事实证明这几处地点也的确与Mae看到“幽灵”闪现有关。
在最后一次梦境看到巨大的猫,说着一堆虚无缥缈的话似乎又想暗示即将发生些什么,结合自身身份,Mae感到自己就是伟大的预言者(God),当天晚间目睹了暗处“幽灵”凶杀的情景。如大猫所述,之后Mae再也没做过类似的梦;而随着“幽灵”凶手被掩埋,主角的心结也随之消散,这一切看起来颇为玄妙。

“幽灵”和“黑羊”隐喻

可以说Mae所看到的“幽灵”正是梦魇下映射,在最后跟踪“幽灵”来至林中矿坑下,也了解整个事件来龙去脉:在很久以前,因为经济不景气,很多人失业游走街头,在一起煤矿崩塌后出现一些奇异的现象,有一些人建立某个神秘组织,他们每一段时间掠夺小镇青年人将他们献祭矿下“黑羊”,这些人相信通过这一方式将小镇回到原有的繁荣。

对于这些邪教徒来说,他们害怕改变、害怕信仰缺失,这些人开始摒弃原有信仰,用极端手段试图挽回曾经拥有的一切,幽暗矿坑下诸多蒙面邪教徒与光亮教堂空无一人的反差正是这一鲜活写照。而Mae则是代表秉承原有信仰一类人,虽然有些小劣性,但依然保有自己操守和信仰,几次梦境也与神传达暗示相关,最终她选择利用炸药将邪教掩埋而非摧毁也体现这一点。
星座设计依托游戏背景,使本作增添不少超自然因素。在支线“和Mr. Chazokov看星空”任务可以看到游戏共有9个星座,分别寓意9个不同神,每个神也都有着各自的命运。(星座解读:http://steamcommunity.com/sharedfiles/filedetails/?id=870038300)
番外篇LONGEST NIGHT讲述的是过去Mae与三个伙伴梦见星座的发现,结合社会博物馆画像可以想象“黑羊”源自宇宙的暗示,加之梦境种种怪象,很自然联想克苏鲁神话相关信息——游戏的世界由很多“神”所创建,其中包括“黑羊”,也可能有主角Mae、Gregg、Bae以及Angus。
游戏多数对白和剧情围绕Mae及朋友们情感循序渐进展开,玩家总能体会角色们一些有趣或悲催的经历,相较之下游戏的叙事和背景留下的坑就很多了,比如异教徒(Eide)几次诡异闪现是否意味他并非普通人?他(它)认识Mae,最后竭力抓住Mae不惜同归于尽是否即是“黑羊”另一种形态?献祭究竟对小镇有没有影响?再如结局Mae选择离开小镇,却没有表露生存方向等等大量疑问和留白游戏中没有解释,这也使结局有些仓促,一周目下来有一种头重脚轻的感觉。

小游戏Demontower暗示

在主角电脑修好后,可在左下角玩到俯视角动作小游戏,游戏方式很简单,即找钥匙——杀BOSS,但每次地图全为随机,越往后对动作要求越高,尤其一些BOSS战,难度不亚于黑魂。
Demontower小游戏也可以看作现实与梦境另一种投射,在第九关卡深处可看到遍体鳞伤的羊,流淌成河血液也即是被献祭者的血液。依照每两关NPC暗示信息拿到钥匙,可帮助羊止血,为被献祭者灵魂得以安息,这可以算是很圆满的结局。

相关细节及其他

在教堂左侧跳入高楼中间窗户,一直往前走可看到两只饥饿交困的小老鼠,再去地下餐厅偷饼干可喂食老鼠,一连几天后就可看到更多老鼠爬出重获新生,结合主角猫的身份,这场面还是很有爱和温馨的。
在家右侧道路修好后,在教堂左侧屋顶找到老鼠可触发去铁路的场景,如同《奇异人生(Life Is Strange)》Max和Chloe在铁轨旁经历生死一瞬间类似,Mae和老鼠在铁轨旁边侃着往事边在火车飞驰中寻求着刺激,仿佛时间静止一般,仿佛再一次回到曾经的自己。

火车带走小镇很多东西,包括曾经的繁荣,在Mae梦里还是现实她都沉浸火车轰轰声,享受飞驰而过快感,这就是为什么当很多人选择乘火车逃离,而Mae选择乘火车归来的原因。
如果主角每次醒来时常去教堂看妈妈,可触发去往“回忆田园”场景,之后可看到妈妈帮Mae回忆很多童年旧事,言语间流露着淡淡的伤感。
类似相关细节非常多,很多对白仔细挖掘有不少耐人寻味的故事,一些情景和对白也很恶搞。
如果你不小心忘记故事走向,可在醒来与妈妈对话了解任务方式和情节,完成一天后剧情与爸爸对话对本任务一个小小回顾。对白有不少交互选择、一些任务后主角用极为随性画风记录角色和线索,这些都可看到主角对所经历事的种种心理状态。
从Gregg和Bae两个角色线可以看到两者性格和行为反差很大。Gregg乐观也很恶搞,总是充满生机和探索心,这与Mae很多行为和心境类似——忘却现实中的烦恼、始终对生活怀有希望。Bae相对悲观的多,母亲的早逝使她对生活的态度更趋于墨守成规,她更像Mae内心的缩影——渴望改变,却始终原地踏步。

当你通关至终,会发现Mae很多行为和经历并不夸张。对于很多人来说,20岁是人生重要转折点,随即而至的变化和孤独伴随焦虑和迷茫,以至沉迷梦境下的虚幻和过去的回忆。一些人被现实抛弃,失去本有存在的意义,还有更多的人像游戏中Mae一样,因为朋友间的信赖重新回归现实。

小结

简单来说《林中之夜》是个关于友情、缅怀和成长的故事。对比《回家(Gone Home)》,《林中之夜》多了不少冒险的刺激和对现实的发泄,别具一格的场景和角色有太多太多让人留恋和回味。而你总会在游戏中找到自己的影子——回至故乡,找到曾经的朋友,想再一次经历非同一般的冒险,却发现曾经拥有的美好再也不复返。
很多时候我们沉迷过去,并非现实有多糟,而是害怕忘却曾经属于自己的美好和青春。

P.S.

游戏虽然高级词汇不多,但对白非常多,又全是大写英文构成,一些造词连字也不少,因此如果你对汉化和剧情有较大依赖的化,现在价格不推荐。而如果你非常喜欢这款游戏,强烈推荐两个番外片LOST CONSTELLATION和LONGEST NIGHT,尤其是LOST CONSTELLATION,比本篇更神秘和玄幻,对本篇背景叙述相呼应。

详情:http://www.nightinthewoods.com
LOST CONSTELLATION原声
但游戏中印象深刻配乐情景倒不多,一些重要剧情直接静音淡化,但单独听游戏原声很耐听,有一种漫游和往事不堪回首的韵味,回忆很多游戏有意思的情景。

试听/购买:https://infiniteammo.bandcamp.com/
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happyafanti
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