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当象征着黑科技和未来世界的赛博朋克,遇上传统的武士形象,会碰撞出怎样的火花呢?游戏厂商Askiisoft的作品《Katana Zero》就很好地实现了这样的幻想,在这宛如穿越剧一样的场景里,非但没有违和感,反而让人感觉新颖、有趣,又符合情理。毕竟在这样一个疯狂又张扬的时代,不管是什么样出格的事都会得到默许。

好快の刀

作为一名赛伯朋克背景下的武士,除了手中的利刃之外,我们还拥有能延缓时间和预知短暂未来能力。
在时间延缓中,我们可以轻松地看到子弹的轨迹并反弹,在面对多个敌人时使用时缓能让我们有更充裕的时间去施展更精细的操作。游戏中反复提到一种叫做“柯罗诺斯”的药物,也正是这种药物给予了我们这些能力。
虽说制作者胆敢使用这种吃书空间极大的设定,但他们也的确十分聪明地为我们的一举一动做出了完美的解释。
当我们操作角色死亡时,屏幕上会出现“不对,这样不行”的字幕,暗示这些行为都只是角色在脑中的设想,就像《底特律:变人》中可以预先模拟战斗一样。如果屏幕中上方的沙漏读条结束时我们依然没有通过关卡时,则会出现“这样太长了我记不住,我需要更有效率才行”,也暗示主角只能预知短暂的未来。而只有当玩家顺利过关,屏幕上出现“很好,这样能行”,这才说明主角开始行动,而过关后的黑白录像带,才是正常人眼中我们的行动。
时缓能力带来的安逸体验在正常速度下看起来惊险又刺激,用各种华丽的技法玩弄敌人于股掌之间,轻松反弹子弹和规避伤害。在被自己高观赏性的操作所震撼时,爆棚的成就感也让你觉得曾经受过的苦都是值得的。同时metagame要素的加入,也为游戏平添了一层神秘感。
值得一提的是,游戏也提供了多种过关的思路。你既可以扮演“战场死神”的角色,人挡杀人,佛挡杀佛。也可以像《合金装备》一样潜行后利用瓶瓶罐罐吸引敌人注意力,打个出其不意,攻其不备。
除了赚足眼球的时间延缓能力以外,本作的特色之一,在于一击必杀式的战斗系统。
不管是装备各异的敌人(除部分boss),还是玩家扮演的手持利刃的主角,只要受到攻击都会当场暴毙,血溅千里。其实这样的设计并不罕见,无论是曾由同一发行商Devolver Digital发布,以血腥暴力的和爽快著称的《迈阿密热线》,还是FC上的《魂斗罗》、《忍者龙剑传》,都包含了一击必杀的要素。
对于玩家来说,这样设计的好处不言而喻,面对敌人手起刀落,在确定命中敌人后就可以直接瞄准下一个目标,绝不拖泥带水。这种“一个接一个”的模式在加快了游戏节奏的同时也为玩家带来了个更加爽快流畅的游戏体验,同时将“一言不合就拔刀”的武士形象演绎得淋漓尽致,让玩家在游玩时能体会到更强的代入感。
在游玩过程中,难免遇到难关,死亡更是兵家常事。但是死亡之后,只要轻轻点击左键就可以重新挑战关卡。没有烦人的结算界面,没有“365里路”的重新跑图,也根本不存在死亡惩罚。在死亡后快速重开的设计不仅冲淡了失败后的失落和懊恼,也使玩家能更加专注地投入到下一次战斗中,仿佛也化身为游戏中带着耳机,奋力拼杀的武士。
由于敌我都没有生命值,自然不需要也没有任何装备和武器系统。虽然炫酷的时缓效果已经足够强大,但是在面对后期千篇一律的地图时,只能使用唯一的时缓技能,难免让人感觉审美疲劳。如果能再加入成长系统和技能树选择的话,一定会带来更加多元化的体验。

空无の心

作为一款横版动作RPG游戏,《武士刀0》不但拥有制作精良、元素丰富的玩法设计,在剧情表现上也十分出色。2D和像素风非但没有削弱剧情的表现力,反而在某些场景里起到了增加视觉冲击力的效果,更好地为玩家讲述了一个扑朔迷离的故事。
在架空的时间背景里,新麦加(New Mecca)对克罗马农(Cromags)的战争在7年前结束。在战争中,新麦加政府启动了“空无”计划,他们找来儿童并为其注射一种名为“柯罗诺斯”的药,这种药在强化身体的同时会给予使用者延缓时间和预知短暂未来的能力。新麦加政府凭此建立了一支“空无”部队,这些拥有超能力的士兵在战场上战无不胜,屠杀了无数无辜的人民,所到之处尸横遍野,血流成河。就在战场的天平逐渐向新麦加倾斜时,“空无”计划因为被质疑谋杀儿童和进行违反道德的人体试验而被叫停,克罗马农最终反败为胜。
战争结束后,那些曾经的空无士兵遭到了国家的抛弃,有的隐藏身份,为复仇做准备;有的则利用自身的能力为各种各样的雇主工作;而主角身为空无的0号士兵,在战争后失忆,以一个杀手的身份执行着各种秘密任务。玩家需要操纵主角从旁人的只言片语和自身残破不堪的回忆中发掘出事情的真相。
本作的叙事手法十分高明。与普通的平铺直叙相比,玩家需要一边应付纷至沓来的任务和谜团,一边四处收集碎片化的情报来拼凑出那些被藏起来的秘密。为了增加游戏的剧情表现力和神秘感,“柯罗诺斯”在赋予玩家超能力的同时也会带来强烈的致幻效果,游戏中常常会出现闪回,花屏,幻境等表现手法,配上复古的倒带和略显刺耳卡带音效,营造出一种类似于《盗梦空间》的迷幻效果。游戏中的许多细节充满了深刻的隐喻和暗示,这也吸引着许多玩家至今仍为此津津乐道。
因为主角在开始时就已经失忆,就像一张完全空白的白纸,所以在角色塑造方面,游戏将自主权完全交给玩家。你可以选择做一个《这个杀手不冷》,和柜台小姐热烈地讨论动漫游戏,并来一场紧张刺激的卡牌对决。
或者可以凭着自己的超能力肆意妄为,做一个目中无人的冷面杀手。在每一个关卡中,玩家都会遇到可交谈的对象,并进入对话选择环节。除了对话的内容会影响结果,我们采取对话的方式可能也会影响剧情的走向。在对话开始的前几秒钟里,也就是在对方的话尚未结束前,玩家可以通过抢先回答来打断对方发言。很真实的是,这种的方式很可能会激怒对方,带来意想不到的后果。

未解の谜

注:下文可能出现剧透内容,请选择观看
上文中有说到,游戏中留下的谜团和细节至今仍吸引着许多玩家。在此,笔者将游戏中的要素和剧情梳理一遍,希望能帮助大家更好地理解游戏。
游戏在开头就使用了倒叙的手法,时间节点在剩余6日和剩余4日之间,很可能就是缺失的第五天,开头的三行字幕也和剩余4日开始时心理医生的话吻合,因此游戏开始到剩余4日这段时间,可以确定为0的回忆。
而在剩余4日开头我们所遇到的一系列幻觉,其实是因为0还沉浸在回忆之中,没有彻底回过神来。同时由于在剩余6日的时候没有打药,产生戒断反应,加上心理医生让他回忆过去,从而导致记忆错乱,看到了过去的景象。这时候0将注意力集中到过去,回想起了教堂,教堂的场景和旁白的话,极大可能是0之前听过的,在这里他回想了起来。
然后回到684天前,0变成了乞丐,也和乞丐说了一样的话,从旁边金银面具的话也可得知0出现了戒断反应,同时可以推测在684天前,0可能也遭遇了戒断的情况,所以才把自己代入到了那个断药的乞丐身上。
关于旁白到底是谁这个问题,笔者更倾向于认为旁白是龙王曾和主角说过的话,因为龙王和主角是战友,一起经历过战争,也都有被注射过药物,符合旁白说出的那些话;但是0的战友也不是一个,或许是未来会出场的新角色也有可能。
在游戏中反复被提及的神秘药物“柯罗诺斯”,据推测其药效为强化身体,开发大脑,副作用是会给予使用者时间延缓和预知短暂未来的能力,主角的能力正是来源于此。
“柯罗诺斯”一词来源于古希腊,是古希腊的时间之神,象征时间、一切、第一因,这也可能暗示着所有的事情都因柯罗诺斯而起。“柯罗诺斯”有成瘾性,断药的话会产生戒断反应,体现为感觉到时间疯狂变慢,永远停留在死亡的瞬间,无法在意识上死去,同时会产生幻觉,这也是为什么主角会经常产生幻觉的原因。
而在面对隐藏boss心理医生时,医生使用了另一种药物并且化身古神风格与玩家战斗。但是在游戏的其他地方尚未提及这种药物,目前只知道是由政府开发的不同于“柯罗诺斯”的新药。
在剩余9日的酒店关卡结束后,玩家会遇到一个小女孩,她自称是住在主角隔壁的邻居,但是在游戏末尾可以得知在这栋楼里从来没有过什么小女孩,所以关于这个小女孩是否真实存在依然存疑。
笔者更倾向于认为小女孩并不真实存在,而是主角心中善念的具象化体现。
细心的玩家就会发现,酒店的名字为砂露(杀戮)酒店,而当晚刚好小女孩出现,所以很可能是主角在杀戮过度后反而唤起了心中的善念。在完成剩余9日的屠宰厂关卡后,主角和小女孩来到房顶上,主角丢掉了曾作为精神支柱的服役勋章,并说已经找到别的东西来提醒他曾做过一点好事。
这里应该暗指的就是小女孩。杀戮成性的主角通过陪伴小女孩来安慰自己“曾做过一些好事”。但无论主角是否意识到小女孩没有真实存在,此刻都已经下定决心要保护心中的善念。
然而结局并不美好,在剩余4日的开头部分,主角的幻觉之中曾出现过一幅画面,小女孩被钉在心理医生房间的墙上,医生也惨死在座位上。
这里也和结局吻合,主角在地堡得知真相后,回到心理医生的房间,残忍地杀死了医生。这时的他已经完全抛弃了善念,也印证了小女孩被自己所杀,在回到家后也发现小女孩消失了。虽然主角最终还是痛下杀手,但我们依然看到了他一路走来的挣扎和无奈,大概就是那种“我想做一个好人”的绝望与悔恨吧。
随着小女孩一起出现的,还有她的玩具“贝西摩尔”,在利用贝西摩尔寻找利维坦的过程中,小女孩提到:离利维坦越近,贝西摩尔发出的红光就越亮,在找到利维坦的时候,整个屏幕背景都变成了血红色。
而在剩余4日的公馆关卡末尾,真正的龙王出现的时候,也是以主角为中心向外辐射出了红光直到背景变成血红。
由此可以推断出贝西摩尔指代主角,利维坦象征着龙王。而“利用贝西摩尔寻找利维坦”,其实也是为了后续龙王出场所做的铺垫。从结尾处也可以得知,利维坦是主角在战争中杀死一个男人后捡到的玩具,并且在出门后立即看见了龙王,这一段记忆一定给主角留下了深刻的印象,也可以证明利维坦象征着龙王。
但是龙王和主角到底是什么关系,真的只是单纯的战友吗?这都还是未解之谜。
其实剧情至今仍有很多疑点,比如说为什么主角的档案才22岁却提到被困在雨林28年;在酒馆喝酒的时候,别的参战的士兵都已经老的不成样子了,主角却依然年轻;金银面具到底是什么人;为什么地堡的有一个场景里时间流逝特别慢,并且没有录像;等等等。

总结

略显苦大仇深的剧情并没有让这部作品变得沉重和黑暗。相反,为了缓解这种气氛,制作者们也在游戏中增加了许多有趣的互动内容和彩蛋,
爽快又新颖的战斗体验、炫酷装逼的超能力、扑朔迷离的剧情,这些都为《Katana Zero》加分不少,却还是无法避免战斗时稍微有点单调和枯燥。好在游戏的流程并不长,初体验的时间也可以控制在5-6个小时之内,剧情也在高潮来临之时戛然而止,留给玩家无限遐想,但是大家不用担心,游戏制作者在一次访谈中表示
这游戏从一开始就什么都计划好了,所以不要担心我是不是一边编剧情一边往下做。一切内容都有其意义。​​​​
制作者也表示,今年内将完成《Katana Zero》的免费DLC,希望到时候这些谜团可以一一揭晓吧。
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安利大帝
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