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在欧洲三大神话里,海洋的位置都是十分特殊的。海洋既是凶暴的象征,潜伏着各种恐怖的深海怪物,但同时海洋也是生命的摇篮和财富的来源。
无论是希腊的海上贸易或者北欧的海盗活动,这些擅长航海的印欧民族充分理解海洋的凶暴与富饶。他们把海神摆在了崇高又尴尬的位置上,像希腊的波塞冬、北欧的尼尔德、爱尔兰的马南南,他们都是主要的神祇,但却永远不可能是神王。
总之海洋极大的影响了海洋文明的人类生活方式和心理,它唤醒了吟游诗人的创作灵感,除了对神和英雄的崇敬之情,这其中也包括让人最为恐惧的怪兽传说。时至今日,海洋对人类而言依然是一个黑暗而充满未知的领域,象征着人类的潜意识与那最深沉的恐惧。
北海巨妖克拉肯正是源自这黑暗海底的潜意识深处被创造出来的一个具有代表性的传说。但是你们在埃达和萨加中并不能找到克拉肯这种怪物的记载,因为它并非出自正统北欧神话中记载过的怪物,而是来自于欧洲北海一带的水手们口口相传的各种海怪的混合,比如巨大的螃蟹或鲸鱼等,它的出现就类似于都市传说或神话的同人创作。
克拉肯这个名字于公元1000年左右第一次出现,最终被人们联合创作成为一只身形如同尘世巨蟒耶梦加得一般巨大的章鱼。它除了拥有许多条能够摧毁船只的巨大的触手之外,在身体的中间还长有一张巨大的嘴,里面满是尖锐的牙齿用于咀嚼猎物以及碾磨他们的灵魂,而且据说它什么都吃。
克拉肯通常潜伏在大海的深处,时不时的会冒出水面,用它那巨大的触手缠住倒霉的船只,然后将所有人连船拖入海中。
在所有恐怖的怪兽传说中,很少有像克拉肯这样在真实与虚幻之间联系如此紧密的,因此多少个世纪以来,克拉肯是一代代海员们刻在潜意识中的恐惧,这种恐惧可能是源自人类害怕被漩涡卷入深渊。格雷魔法学校的创办者,奥伯伦.泽尔-雷文哈特认为克拉肯作为一种极具代表性的传说怪兽,充分显示了人类的恐惧在幻想世界与真现实世界碰巧重合在一起的时候,从中衍生出来的恐惧是如何在真实动物身上得到强化的。
造成这种恐惧最为突出的特点就是未知和危险不可阻挡,特别是当人处于无尽的大海中的时候,水下是充满未知的黑暗无底深渊,人类对自身那种沧海一粟的处境感觉到的无助,在这里有无数种危险都足以将他们卷入那无光的冰冷深渊中,连灵魂都无法从那张吞噬的巨口中逃离,他们将从这个世界上消失,彻底被遗忘。
所以克拉肯实际上是深海恐惧最直接的具象化。
18世纪是克拉肯传说最为盛行的时代,那个时期不仅人们已经有了很多神话故事作为创作的原型,更有越来越多的目击报告称见到了克拉肯,虽然其中有很多恐怕都只是经过加工和夸大的故事罢了,但这并不妨碍人们对于克拉肯传说的热衷,甚至还有目击者亲自绘制的图画。也就是在那个时期,克拉肯的章鱼形象才逐渐固定了下来。
今天人们普遍认为克拉肯实际上就是大王乌贼,这些生物通常栖息在北大西洋和北太平洋的深海水域,一般幼年的大王乌贼体长8到10米,成年个体可长达约20米。
但是我们今天所已知的这些巨型鱿鱼其实并不能拉沉一艘船,但这并不意味着它们不危险,只是告诉你它们并没有传说中那么危险。实际上大王乌贼的性情极为凶猛,以海中的鱼类和无脊椎动物为食,它是一种恐怖的深海猎手,在它的生活环境中具有致命的攻击性。但是它们几乎没有攻击过人类,因为它们一般生活在200——400米的海层中,很少浮上来。它们唯一的天敌就是抹香鲸。
大王乌贼的生态习性也符合传说中对克拉肯的描述,可问题是在潜水技术尚未发明的时代,人们是如何观察到200以下海层的?也许他们目睹过抹香鲸和大王乌贼在海面上搏斗的情景。这些巨大的触手怪一定给当时的目击者带来了不小的震撼,在狂掉SAN值之后,也给人们留下了丰富的想象空间。
1830年英国诗人丁尼生在他的短诗《克拉肯》(The Kraken)如此写道:“在深邃天穹的雷霆之下,在深海中最深最深之处,这海中怪兽长久无梦地沉睡,不受丝毫打扰。”
正如我们之前所说,克拉肯这种深海恐惧最直接的具象化,是来自于未知和对危险的不可阻挡。丁尼生的短诗中已经预示了日后会出现的克苏鲁元素,在这些故事中都有一个在海洋深处沉睡已久的巨型生物,它在昏暗中经历了无数的岁月,在未来某个未知的灾难中会苏醒过来。到底是什么让人类对于这种不可名状的恐惧如此执着呢?也许克苏鲁恐怖的梦境已经渗透到了人类的噩梦里。
这里有一条线索我们或许应该注意一下,在《克苏鲁的呼唤》这部小说中,一些人受到了克苏鲁的控制,他们企图通过邪恶的仪式让克苏鲁苏醒过来。而有趣的是在现实中,如今世界上正在发生的一些事情与此有着许多相似之处。大法师奥伯伦提出了这样一种看法:众所周知那些被视为克拉肯的巨型鱿鱼唯一的天敌就是抹香鲸,难道大邪神克苏鲁不会为了让自己的子嗣们获得自由而让这些鲸鱼消失吗?如果鲸鱼变少了,那么巨型鱿鱼就会变多。然而现在仍有一些机构还在从事非法捕鲸的行当。这些捕鲸人也许正在有意或无意的消灭掉克苏鲁子嗣的敌人。如果它们的数量真的变多了,又是什么原因导致的呢?是气候变化还是某些秘密团体的邪恶计划呢?而当调查员们发现自己已经被它们包围的时候,这些答案还重要吗?
正如洛夫克拉夫特所说:真实的恐惧要远超出于我们每天所生活的那座无知的孤岛。但这是真的,它们潜伏在不可预测的深渊中,无情地吞噬海洋中的小动物。或许是对傲慢的人类出于恶作剧般的嘲讽,它们有时浮出了水面,激发了人类潜意识中最深沉、最压抑的恐惧。
各位调查员们,祝你们好运,也许这些线索会对你们有所帮助。


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