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聊到以动物为原型设计的动画形象,我们可以不假思索地念出Hello Kitty、彩虹小马、汤姆猫、杰瑞鼠、皮卡丘等诸多可爱角色。而在日本,说到可爱动物,那浣熊拉斯卡尔绝对是家喻户晓的萌物代表。或许你对这个名字感到陌生,但你可能早已在某些场合见到过这只浣熊。
去年大火的《鬼灭之刃》在第一季动画完结后,官方便宣布了与浣熊拉斯卡尔的合作企划,推出贴纸、挂件、T恤等80逾件联动周边。
在受到粉丝的热烈追捧后,今年一月份,两家公司还推出了联动Line表情包,将萌即正义贯彻到底。
事实上,这并不是浣熊拉斯卡尔第一次与当红产品合作。2019年这只可爱的黄色浣熊已经是第三次与初音未来展开联动,早在魔法未来2017展览,这两只萌物便已经同框打气。
2016年小浣熊还曾溜进《进击的巨人》里客串了一把浣熊兵团,原因只是因为兵长喜欢干净,浣熊也是。虽然联动理由牵强了点,但周边还是一如既往的可爱。
甚至这只浣熊还能和三次元人物共演,与新垣结衣一同出现在青山商社于2011年拍摄的服装广告中。
把视野再放大点,我们能发现这只黄白浣熊早已遍布日本犄角旮旯,娃娃机、电视广告、街头井盖等地方都能看见。
那么究竟这只活跃在日本各个场合,轻松与当红明星组成搭档的拉斯卡尔是什么来头呢?

孩子们的童年伙伴

1963年,美国文学作家史坦林·诺斯以回忆录的形式,出版了小说《拉斯卡尔》。书中所描绘的主角与浣熊,正是改编自史坦林自身童年经历。
热爱动物的11岁少年史坦林有一次在森林里目睹了猎人残忍捕杀母浣熊的场景,而后史坦林恳求猎人,让他将还睁不开眼睛的浣熊宝宝拉斯卡尔带回了家,抚养其长大。
在史坦林的成长道路上,拉斯卡尔成为了他形影不离的伙伴,一次次冒险加深了他们的羁绊。伴随着拉斯卡尔的长大,小浣熊天生的玩性开始展露。因为拉斯卡尔无心的恶作剧,附近的庄稼接连遭殃,村子里的舒曼先生对它恨之入骨。
史坦林不得不将拉斯卡尔放进自己制作的大笼中。随后几年,史坦林母亲离世,父亲事业受挫,自己也到了升学离乡的年纪。故事末尾,史坦林驶着独木舟划过湖泊,将拉斯卡尔带回了森林深处,做出了难舍的告别。
充满了儿童幻想同时夹杂现实隐喻的《拉斯卡尔》在美国儿童文学市场十分畅销,每个孩子都幻想着自己能拥有拉斯卡尔一般的童年伙伴。很快,迪士尼也找到了史坦林,在1969年将《拉斯卡尔》拍成电影。
70年代,日本动画公司开启《世界名作剧场》企划,内容大多取材改编自世界各地的儿童或青少年文学名著。1977年,《浣熊拉斯卡尔(あらいぐまラスカル)》作为《世界名作剧场》第三部动画正式播出,一共52集,拉斯卡尔由野泽雅子担任配音。
在制作试映版时,富士电视台将拉斯卡尔的颜色设定成真正的浣熊颜色,但这个形象实在与可爱沾不上边。于是在正式播映版时,拉斯卡尔的眼圈颜色改成了与身前一样的白色,更接近小熊猫。这也导致后来经常有人错把拉斯卡尔当成小熊猫,而实际上小熊猫是不会出现在北美大陆的。
从小说到电影,再到动画,拉斯卡尔变得越来越具象可爱,传播到日本后,其纯真美好的伙伴形象深入日本民众心里。在动画播出后,各地录像带租售店货架上摆满了《浣熊拉斯卡尔》,火热程度可见一斑。即使多年过去,孩子已经成为家长,当他再次为小孩挑选动画作品时,《浣熊拉斯卡尔》也是不二之选。

外表可爱也暗藏危机

动画的热播让这只可爱调皮的黄白浣熊风靡日本,在日本家庭中掀起了一场浣熊宠物的热潮。成百上千的浣熊被进口到日本。
艺术源于生活,这些饲养浣熊的家庭也遭受了与史坦林一样的经历。他们很快就意识到浣熊好奇心旺盛,动作灵敏且野性难驯,普通家庭难以继续饲养,很快一大批浣熊被遗弃到了野外。
浣熊是杂食性动物,出了名的不挑食,城市里的浣熊还会主动翻开垃圾寻找食物,且由于浣熊在日本缺乏天敌,遭到遗弃的浣熊在日本迅速泛滥。这些浣熊与日本当地的狸猫、貉、獾进行竞争,抢夺食物,侵扰农田。成群结队的浣熊在城市中更是如鱼得水横行霸道,靠着垃圾就能过上小康生活。
除了破坏建筑庄稼,有专家指出浣熊还会携带狂犬病病毒和浣熊蛔虫,人类与之接触会有感染风险。当日本政府意识时可爱的浣熊也暗藏危机,匆忙下令禁止浣熊的进口已经为时已晚。
2004年浣熊已经遍布日本43个县,到2008年浣熊已经遍布日本全国,仅北海道就造成了27万美元的农业损失。就这样,日本生态系统意外地迎来了一场外来物种入侵。

拉斯卡尔的大胜利

尽管日本在现实中被浣熊生态入侵弄得颇为焦头烂额,但拉斯卡尔在人们的心里依然可爱如故,其在日本ACGN领域上也占有了一席之地。
1994年J-Force制作了《浣熊拉斯卡尔》的同名游戏,登陆SFC。游戏里玩家操控拉斯卡尔在画面中捡起罐子并将他们顺序排列,也就是一款益智三消类游戏。2001年,在那个掌机大火的年代,拉斯卡尔的形象也被制作成了一款GBC上的动作游戏。
到了智能手机时代,拉斯卡尔也出现在了日本国民手游《怪物弹珠》里面。
拉斯卡尔还推出了各种各样的商品,包括糖果,洗手液,餐具,书籍,电风扇,洗发水,抹布,存钱罐和购物袋。只要是商家能想到的,统统冠以拉斯卡尔之名摆上货架。
曾经一段时间,拉斯卡尔在日本的人气甚至超过了迪士尼的米奇。
现在,拉斯卡尔不再像动画中的那般写实,四肢缩短,身体更加圆润,双足而行,变成了标准的二次元吉祥物形象,活跃在各个联动中,推出可爱的潮玩与周边产品。
某种意义上,拉斯卡尔已经成为了一名合格产品质检员。“如果你的作品在日本还没有和拉斯卡尔联动过,那肯定是还不够成功。”

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Pray yan
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