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去年年底,推特好友KAPPY发推展示了他自己改造的MEGADRIVE。与以往针对视频及音频输出的改造不同,KAPPY的改造在音频之外更专注于超频。

我第一次接触到超频是在初中的时候,当时很流行超频赛扬D。发烧友们用液氮等各种奇奇怪怪的方法来给自己超频的CPU降温。到了2010年左右,很多硬件开发商则将超频作为硬件的一个功能,例如华硕的OC系列显卡,或是某些带有自动超频功能的主板。

这些我都懂,但是为什么要给一个80年代的游戏机超频?恰好6月8日有一个关于摩托罗拉68000系列处理器爱好者的线下聚会,笔者就去会了会这位朋友,并拿到了改造MEGADRIVE的实体。

以下对话都是笔者凭记忆记录下来的。
笔者:之前在推特上就看到了你的改造,觉得很新鲜。

KAPPY:谢谢关注。这次改造之前我收集了很多过往的改造资料,重新进行了整合。

笔者:过往的改造我也有做过。我之前尝试的音频改造无法应用于前置的耳机端口,使用32X的时候就会失去效果。但是如果可以还是希望能够听到音色明亮的32X游戏,比如「Space Harrier」之类的。

KAPPY:是的,过往的音频改造都是从FM音源芯片上单独提取音频信号,并丢给放大器重新处理。虽然能够提取很纯净的音频信号,但是由于跳过了音频滤镜会所以会失去所谓的「MEGADRIVE」感。并且,处理过的音频信号并不重新返回主板电路,所以前置耳机端口的音质不会有所改善。在搭载32X之后,主板的信号处理方式会有些许变更,过往的改造方式无法应对的32X这次也顺利解决了。MEGADRIVE的音频一直是一个很大的问题。我是经历了MEGADRIVE发售的世代,音频的问题从发售当初就已经人尽皆知,当时的杂志上也常有提及。我们这些爱好者一开始以为是电容的问题,就把主板上与音频有关的电容都更换成了音频专用的高级电容。那个开销可不少,可是完全没有收效。大家就意识到了,这是主板设计的问题。我们这代人的斗争就是从那里开始的。
笔者:主板上使用的放大器CXA-1034就很糟糕呢。

KAPPY:哈哈哈,CXA-1034。确实很糟糕。说起来前端时间秋叶原的小KEN家电不是有卖使用CXA-1034的耳放么?

笔者:啊!我知道!能够让各种播放器都拥有MEGADRIVE般的音质的那个耳放!这么莫名其妙的耳放我是很久都没见了。

KAPPY:就是那个。那个耳放不是有两个模式么?一个来还原MEGADRIVE的音质,另一个是正常音质。也就是说,只要设计合理,CXA-1034也能拥有普通的音质。就因为那个耳放,让我意识到MEGADRIVE其实还有救。

这次改造中对音频部分的改造就是为了证实我的这一想法。为了能确保MEGADRIVE的所有原始功能,我为FM音源部分重新制作了一个小小的MOD板,将FM音源芯片架了起来。在经过简单的处理整流之后通过红白的那两根线重新将信号接到主板上。并追踪音频线路的走向,对对应的线路重新做了一些改变来减少噪音。你翻到主板背面就会看到我追加了一些电阻和电容,并且增加了一些线路。

笔者:确实,从正面看的话就只是觉得电容被更换了,但是翻到背面就发现了很多原来没有的贴片元件。
KAPPY:但是还不只是这个。

笔者:稳压器也换了呢!

KAPPY:换了。因为在一开始我就怀疑噪音从供电线路里就已经存在了。所以更换了开关电源,但是收效似乎没那么有效。但是考虑到要尽善尽美,所以这个改造就保留了。更换电源之后,原来稳压器的散热片也就不需要了,现在的这个主板看上去更清爽,几乎只有元件。我是很注重外观的人(笑)。你看原来在主板表面的飞线也被我埋到背面去了。

笔者:还真是,这是VA5的主板呢。我刚才一看没有飞线还以为是VA4,但是输入输出控制器和总线控制器又已经被整合了,一瞬间没搞明白这是那个版本。
KAPPY:然后就是超频了。超频原来也有,我也就是拾人牙慧,当然,也有自己的一些点子。首先是就是要挑选适合的主板。每个主板的耐性都不同,也有超频之后会损坏的主板。超频本身不难,挑选合适的主板比较难。对68000超频本身也只是提高处理速度,画面在输出结束之前CPU完成处理的话,CPU会进入wait状态,所以对游戏体验也没有不好的影响。

笔者:超频我原来也试过,但是没有那么稳定。

KAPPY:这个跟主存有关。MEGADRIVE的主存芯片后面会标有两位数字。比如12或者10,这一般代表内存芯片的相应速度为120ns或是100ns。对于没有超频的MEGADRIVE来说可能够用,对于超频的MEGADRIVE来说可能就捉襟见肘了。所以,这次我给MEGADRIVE换装了响应速度55ns的内存芯片。

笔者:55ns!!!当年电脑用的内存芯片响应速度平均都是80ns左右,这不是比电脑的内存还快么?

KAPPY:(笑)是的。这样的话内存的读写才能跟上CPU的速度,画面才不容易花屏。大部分游戏都可以用这个方法来解决卡顿问题。

笔者:原来如此。
KAPPY:MEGADRIVE的68000超频的上限大概在13MHz左右,跟原始的主频7.6MHz比起来是快了很多,不过实际上还能更快。CPU的主频超过13MHz之后,就会触及周边线路及元件的上限。要继续提高主频,就需要更换主板上的晶振。比如换成63Mhz或是64MHz的晶振,这样整个系统的工作频率都会上升。但是,对于大部分的游戏来说没有必要。你的话会用来玩什么?

笔者:VR赛车?

KAPPY:啊……VR赛车还挺复杂的。毕竟VR赛车的卡带上搭载了协处理器及其他元件,主机超频之后卡带不一定吃得消。卡带本身也有好有坏,如果不行买到了差一点的卡带,卡带本身可能会损毁。

笔者:那如果我Dump卡带放到MEGAEVERDRIVE(烧录卡)上呢?

KAPPY:EVERDRIVE也有处理器,本身无法应对超频。没关系如果你不幸抽到了不好的卡带可以找我换。

笔者:你是买了多少VR赛车……

KAPPY:话说回来,我在推上发了超频玩VR赛车的视频。整体系统工作频率提升之后,VR赛车也可以超频。但是CPU处理速度和画面处理、输出等系统其它处理的相对关系不会有变化,所以VR赛车的卡顿感不会改善,只是变成高速卡顿而已。

笔者:额……那没有意义呢。
KAPPY:是的,而且因为系统整体的工作频率提升之后,输出的画面的水平扫描频率也会发生变化。如果不通过特殊的转换器的话连X68000(夏普於1987年发售的家用电脑)的专用显示器都无法显示。

笔者:诶!X68000的显示器都显示不了么?15KHz、24KHz、31KHz都支持,而且当年的软件水平扫描频率都乱七八糟。X68000的显示器在我印象里已经是最不挑食的显示器了。

KAPPY:是的,虽然整体水平扫描频率在23KHz(原始是15KHz)左右,但是X68000的显示器不吃信号,如果再往上超一点频率,到24KHz的话X68000的显示器应该会吃,就怕MEGADRIVE会受不了烧掉。

笔者:那还是算了吧,反正也没什么好处。总之我今天回家就先好好感受下。好期待MEGADRIVE MINI上的MEGADRIVE版DARIUS。如果回头能够提取出ROM,想在实体主机上感受感受。

KAPPY:啊,我之前收了DARIUS的街机主板,正准备在家里置办打机环境。

笔者:三个屏幕并列??

KAPPY:三个屏幕并列。正好买到了RS-1500那个公司的另外一个产品,尝试用那个连接三个屏幕。这个MEGADRIVE如果有什么问题的话推特上私信我就可以。

笔者:还真是能玩。谢谢,那下回见!

KAPPY:下回见。
在线下聚会的结尾,一群大叔在中华料理店开启了反省会。话题毫无疑问是即将发售的MEGADRIVE mini。这次MEGADRIVE mini的内容可以说是所以mini主机中最豪华,还原度也最高的。MD版俄罗斯方块和DARIUS移植都可以说是来自SEGA的大礼。收录40个游戏本身也非常超值。

膜拜SEGA!!!!!!!!!
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