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在前几天的任天堂 E3 特别直面会上,开场就是一段激烈的刀光剑影,伴随着马蹄声响起的熟悉 BGM,随即引出联动《勇者斗恶龙11S》(以下简称DQ11S)的全新参战斗士——“勇者”。由于 《勇者斗恶龙 11 S》 在 Switch 上的多次铺垫与推广。“勇者”这位新参战斗士登场时给我的感觉更多的是一种顺其自然。同时伴随着“勇者”的参战。《任天堂明星大乱斗 特别版》也算是达成了一项难得的成就及“一款作品同时集齐 DQ 与 FF 日式 RPG 双壁”。

不过更加出乎我意料之外的是在整场直面会接近尾声时,压轴登场的第三位 DLC 参战斗士——“班卓熊&小笛”。
相比起《勇者斗恶龙 11 S》的高知名度和影响力。这只看起来憨憨的大熊,背包里还有一只鸟的组合一出场,更多会让人产生一种茫然的感觉。由于我是通过B站散人同学的直播间观看的直面会。从当时直播间的反应来看。弹幕中飘过的大多是:“这是谁?”、“他凭啥参战大乱斗?”以及“不懂为啥又是第三方?莱克斯哭晕在厕所。”等等诸多质疑的声音。因为本人恰巧对“班卓熊”的角色形象有所了解且有幸体验过以其为主角的游戏《班卓熊大冒险》,于是就有了这篇文章的诞生。那么如果你想更多的了解这个即将于今年秋季参战的新斗士,就请继续看下去吧!

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提到“班卓熊”这名角色。首先就不得不介绍一下制作出这名角色的游戏开发商——Rare。

Rare 是一家位于英格兰莱斯特郡,特怀克洛斯镇的电子游戏开发商。由 Ultimate Play the Game 工作室的联合创办人斯坦珀兄弟于1985年创立。在创建初期,Rare 主要为 FC 游戏机制作游戏,早期的作品包括《R.C. Pro-Am》、《战斗蛙》、《巫师与武士》等许多知名作品。 
Rare 凭借其优秀的软件研发实力可以说是得到了任天堂本社的诸多青睐,特别是其在 SGI 系统上制作的 3D 图形,引起了时任任天堂第三开发部部长竹田玄洋的注意。于是在1994年,任天堂购入了 Rare 49% 的股权,成为了 Rare 的第二大股东。自此 Rare 正式被任天堂招至麾下,从此作为任天堂第二方开发商团队中的一员大将为任天堂旗下的家用机开发新的软件。同时也标志着两者之间建立起了更为紧密的合作关系。

任天堂出于对 Rare 开发实力的认可,提出让 Rare 从任天堂众多的游戏品牌中挑选出一个,并使用电脑三维技术来为其量身打造一款新游戏。
斯坦珀兄弟和他的团队经过几番挑选,最终确定了“Donkey Kong(森喜刚)”来作为他们游戏的主角。而这款游戏便是超级任天堂平台上的初代《Donkey Kong Country》。作为一款3D建模的横版动作游戏,《Donkey Kong Country》不仅获得了优秀的口碑,在全球范围内热销超过800万套,成为所有超级任天堂平台游戏中的销量亚军。(顺带一提,冠军是《Super Mario World》)同时这个带着红领带,喜欢香蕉的角色形象也就此成型,并一直沿用至今。

在此之后 Rare 又再接再厉陆续开发了两款正统续作及几款掌机平台的外传作品,使得《Donkey Kong Country》被打造成为了任天堂在欧美地区颇具人气的一个系列。这样的大 IP 战略使得 Rare 在任天堂平台推出的游戏作品迎来了商业和口碑上的双丰收。用现在时髦一点的话语就是成功打造了一个“森喜刚宇宙”。
而我们的主角“班卓熊”,就诞生于这个宇宙。

1997年11月21日,作为“森喜刚宇宙”外传作品的《迪迪刚赛车》于 N64 平台发售。作品有别于传统赛车竞速游戏,创新性的引用了飞机,汽船等多种载具进行竞速或地图探索收集的玩法。同时可选角色除了熟悉的迪迪刚外其余角色均为原创新角色,设定上是处于同一世界观下迪迪刚的动物朋友们,其中就有班卓熊。初登场的班卓熊还没有他的贴身拍档——那只叫做“小笛”的鸟。

针对班卓熊这一角色量身打造的新游戏《班卓熊大冒险》直到次年才正式发售。
由 Rare 自己制作并发行的《班卓熊大冒险》是一部以《超级马力欧64》为蓝本制作的箱庭探索游戏,Rare 从华特迪士尼动画工作室的动画电影中汲取了诸多角色设计的灵感与技巧,并希望游戏除了可以让青少年获得乐趣也能让年龄更小的孩童成为作品的受众。

游戏的主要玩法是通过操作主角“班卓熊和小笛”,收集隐藏在地图各处的拼图碎片和音符。收集到一定数量即可解开谜题进入下一区域进行探索。本作由于新角色“小笛”的加入,我们的班卓熊可以进行短暂的浮空甚至飞行的操作,可探索的要素比之前辈《超级马力欧64》要更加丰富有趣。发售以后也是受到了一致好评,IGN 9.5分、GS 9.5分、MC 平均分92分的成绩让 Rare 看到了班卓熊身上蕴含的潜力。

之后,制作组乘胜追击又相继于主机 N64 和掌机 GBA 推出了游戏的续作和番外篇《Grunty的复仇》。作品口碑与销量双丰收,一时把班卓熊的角色形象和影响力送入了一个高潮。尤其是在欧美地区的影响力,在当时丝毫不亚于马力欧和索尼克,这样的市场号召力自然吸引上了新的资本。于是一场变故也在悄然之间发生,使得一路高歌猛进的班卓熊不得不面临被雪藏的命运。

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2002年9月24日,大土豪微软宣布以3.75亿美元的收购价完成对 Rare 的完全收购,这意味着 Rare 从任天堂旗下的第二方开发组成员变成了微软旗下微软游戏工作室的一员,并将专注为微软的游戏平台开发新的游戏作品。

当时正在为《迪迪刚赛车》开发续作的 Rare 工作室由于这样的一场商业变化被迫对游戏的发行计划做出一部分调整。原本的游戏主角“迪迪刚”因为版权的诸多桎梏不得不替换为了“班卓熊”,游戏名也从最初立项时的《迪迪刚赛车2》变更为了《班卓熊飞行员》。而且因为收购政策发生时,游戏的整体开发进度已近尾声,所以游戏发售前推出的 DEMO 中存在着很多因为工期不足导致游戏音乐出现噪音和画面卡顿的恶性 BUG。虽然这些问题都在游戏正式发售后得到了修正。但却使得班卓熊这个一直代表着高制作水准且深受青少年群体喜爱的角色形象丧失了一部分公信力。

Rare 出于无奈也只得将本作连同班卓熊的角色形象一同雪藏起来,本作的日版发售计划也因此搁浅。
这一藏,就是整整3年。

由于加入微软以后Rare的开发重心主要是为 Kinect 外设制作专用游戏《Kinect 运动大会》系列。直到2008年才重新启用了班卓熊这一角色形象,并制作了全新续作《班卓熊:神奇螺丝》登录 XBOX 360平台。这是班卓熊时隔8年后的正统续作,同时也是班卓熊时隔8年重新回到日本市场。本作一经推出就收获好评如潮,除了传统的箱庭探索玩法外还能够通过游戏中的车库对收集起来的各种零件进行组合改装,从而到达地图的更多地方。另外值得一提的是,本作还曾发行过亚版,支持中文。目前也对应 XBOX 向下兼容,想要体验本作的玩家可以通过 XBOX 游玩到本作。

同时 Rare 还针对第一次接触“班卓熊”系列游戏的玩家提供了前作的兑换码。至此,班卓熊全系列完成了向 XBOX 平台的转移。
随着近年来“软任大法好”的指导方针下,我们看到了《茶杯头》登录 Switch,看到了 Switch版《我的世界》支持XBOX成就,看到了诸多游戏实现了跨平台联机的构想。于是随着E3直面会临近,坊间也一直有传言会有新的 DLC 角色代表微软参战这一次的《任天堂全明星大乱斗特别版》来体现“软任一家亲”。虽然说最能代表 XBOX 形象的想必还是威武的士官长,但如今我们梳理过班卓熊的身世后发现,他才是那个最能胜任这名“外交官”的角色。这大概也是为什么会选择让本是同根生的森喜刚来作为预告片的登场角色吧。

总之,欢迎回来,班卓熊。
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沧陌
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