“爷爷”去世后,童年记忆中的定格动画真的消失了吗?

“爷爷”去世后,童年记忆中的定格动画真的消失了吗?

新时代的定格动画,并不需要一味寻求复古

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题图 / 葫芦兄弟

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5月13日,“葫芦娃之父”胡进庆导演因病逝世,享年83岁。

毕业于北京电影学校动画专业的胡进庆,到上海美术电影制片厂工作后,参与过30多部动画的摄制,他的作品曾在海内外赢得众多荣誉。

他对中国动画事业贡献最大的事件之一,莫过于与万古蟾等动画泰斗一起于1958年创作的《猪八戒吃西瓜》,开启了中国剪纸动画的新时代。1986年,由胡进庆导演并参与设计的剪纸动画剧集《葫芦兄弟》,不仅是中国动画繁荣时期的代表作品之一,更是中国几代人共同的童年记忆。

胡进庆导演去世的消息,让人们在悲痛之余,也怀念起国内动画曾经的辉煌。中国特色动画的时代仿佛已经落幕,国内的动画观众,似乎已经很久没有见到此类作品出现了。

定格动画大户上海美影厂

剪纸动画、木偶动画,皆属传统的定格动画制作方式。

作为最早期出现的动画形式之一,定格动画的制作过程相当繁杂,需要在逐格拍摄后,将图片连续放映制作而成。以剪纸动画为例,它融合了中国民间剪纸、皮影戏的精髓,要想为观众呈现好的舞台效果,从脚本设定到角色道具,再到最终的拍摄工作,背后都凝聚着创作者的心血。中国的动画前辈们,凭借热爱与执着,为观众们献上一部又一部佳作。

从《猪八戒吃西瓜》开始,剪纸定格动画在创新中不断成长。《渔童》《人参娃娃》《金色的海螺》等作品,使更多的观众感受到剪纸动画的吸引力。上世纪80年代,剪纸片尝试使用“拉毛”工艺,成功制作出水墨风格的剪纸动画《鹬蚌相争》《猴子捞月》,后来羽毛工艺画的特色也被运用到动画《草人》之中。剪纸动画也逐步达到与美影厂传统动画、木偶动画齐名的地位。

包括剪纸动画、木偶动画在内,上海美术电影制片厂还制作过以水墨画、布艺、折纸为主的定格动画。这些优秀的动画作品,不仅拥有国内广大观众的认可,还获得过不少极具分量的国际奖项。

但由于各类定格动画的制作过程琐碎、花费时间长、成本高,国内鲜有动画公司涉足该领域。以至于定格动画,逐渐被2D、3D等更容易商业化的动画制作形式所淹没,淡出观众视线。

在经历上海美术电影制片厂的辉煌之后,中国定格动画就真的后继无人了吗?答案自然是否定的,国内仍有不少人在尝试这一类型的动画制作。

并未消失的传统动画形式

2017年,蒸汽工厂耗时一年制作的实验片《玫瑰公寓》,就以剪纸动画的形式,为观众们讲述一段美丽又惊悚的爱情故事。

过去剪纸动画都是以平面为主,《玫瑰公寓》使用立体剪纸的技术,尝试突破传统拍摄方式,从斜面角度进行拍摄从而打造空间感。简单的人物形象和华丽的场景,以及邂逅演变为谋杀案的内容展开,也让这部短片受到许多网友的关注。

就在同一年,《王者荣耀》与润物定格动画合作,推出名为《游园惊梦》的动画宣传片。该动画短片的主题与当时《王者荣耀》甄姬的限定皮肤一致,灵感都来源自汤显祖的戏曲作品《牡丹亭》。定格动画用短短7分钟的时间,再现昆曲名段的魅力。

北京电影学院于去年,发布了国内首部砖雕动画《囍厢记》的预告。与国内现有的定格动画不同的是,《囍厢记》并不是以剪纸、水墨画、木偶等为主要拍摄对象,而是将传统雕刻、经典戏剧《西厢记》和民族音乐《百鸟朝凤》相结合,令不少观众感到眼前一亮。

除了前文提到的实验片、宣传片、学生作品之外,国产定格动画还会被运用在广告、综艺片头、歌曲MV,或是儿童美术课程的教学中。甚至有粉丝以手办、BJD、自制人偶为原型,制作定格动画短片。

值得庆幸的是,定格动画不但没有消失,在延续传统制作技艺的同时,一些作品还加入了新的动画制作技术,从而达到更好的视觉效果。

定格动画的商业化道阻且长

虽然国内的动画创作者,并未放弃定格动画这一传统的制作形式,但当下的定格动画仍然属于较为小众的作品,同时面临着现实的考验:作为高投入、低产出的动画类型,定格动画要想完全实现商业化,是相当困难的一件事情。

谈到定格动画,就无法避开美国的莱卡工作室。这家专注于定格动画的公司,制作技术已经趋于成熟。而且由于“耐克公子”塔拉维斯·奈特担任CEO,莱卡工作室也获得了较高的关注度。

莱卡工作室第一部动画长片《鬼妈妈》历时四年,制作预算为6000万美元,最终全球票房达到1.24亿美元,且入围了奥斯卡最佳动画长片提名。工作室另外两部作品《通灵男孩诺曼》《盒子怪》的票房成绩也都在1.1亿美元左右。

假如依照“电影票房超过实际成本三倍才可回本”的算法,这几部高口碑作品都没能达到回本标准。更不用说随后莱卡工作室花费五年打造的《久保与二弦琴》,6000万美元的制作预算,最终影片的全球票房却不到7000万美元。

这样看来,即便是积攒了丰富经验的定格动画制作团队,在作品商业化的道路上依然走得不太顺利。对于莱卡工作室而言,追求作品本身的艺术价值,要远胜于商业成绩。而国内定格动画的商业化,可以说是更为艰难。

定格动画的形式,在当今快节奏的动画市场中,显得清新且缓慢,它的独特质感,以及给观众带来的新奇体验,是2D、3D动画所无法比拟的。正因为如此,比起制作动画长片或动画剧集,定格动画在商业广告短片、美术教学等层面,更具有不可替代性。

随着3D扫描、3D打印、CG等先进技术的加入,定格动画的商业化被赋予更多机会。像是2015年日本本田与EPS合作的定格短片《Paper》、美国苹果公司去年的假日广告《Share Your Gifts》都用到了定格动画的制作技术。另外香奈儿、星巴克、惠普,以及国内的良品铺子、天猫、佰草集等品牌,都曾拍摄过定格动画形式的商业宣传短片。通过广告、宣传片等形式依附于其他产业,进行商业合作,或许是目前定格动画创作者的稳妥选择。

如今,我们在怀念经典的同时,仍然期望着能看到属于中国的传统定格动画。实际上,在制作技术和商业层面,新时代的定格动画并不需要一昧寻求复古。吸取前辈留下的的宝贵经验,发挥定格动画与生俱来的优势,并在此基础上有所突破和创新,才会为中国传统的定格动画,注入新的活力与能量。

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