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本文由英语不咋地的一包沙袋rdw翻译转载自Rock Paper Shotgun 原标题It's great that Epic is trying to compete with Steam, but they're going about it in the worst way 原作者John Walker,RPS资深编辑,发表于2019年1月28日22:30分
毋庸置疑,Steam需要一位够格的竞争对手。作为PC游戏市场绝对的垄断者,当前像GOG、HumbleBundle这种对手都不能让Steam擦破一点皮。Valve能在Steam的许多方面偷懒磨洋工到人神共愤的地步,最好他们能被竞争吓一吓,做些切实的事情。虽然期望不大,但我还是希望Epic能用满兜的钞票与Steam切磋一番。然而,今天刚刚宣布的又一款独占游戏Metro:Exodus《地铁:离去》,表现出了Epic战略的完全错误。

你看,这是个很奇怪的事:Steam作为一个危险而具破坏性的PC市场垄断者,在几年前就稳坐了江山,却没有收购竞争者,或者把开发和发行者绑在无法逃脱的合同上。这种手段只会稍稍阻挡Steam的发展之路。而Valve虽然应该被批评,但据我们所知,它从未要求哪款游戏必须在自己的平台上独占。

Valve每时每刻都在做出一些莫名其妙而且鬼用没有的奇葩决策,许多年来新开发者入驻Steam时的惨痛经历(译注:上架游戏步骤繁琐、推荐算法不合理等)也是众人皆知。Steam怎么想也不会是游戏发行的理想之地。从Steam的个性和表现出的问题来看,可能没多少人会认为它是一个不择手段的公司,对于那些问题,应负责任的是公司内部“过高”的组织管理水平。我的意思是,用诡计和幕后操纵到达如此地位是很偶然和不稳定的,Valve只是缓步前进,慢慢地登上了PC市场的顶峰。慢工出细活而已,这并非是不可战胜的。
而Epic也想从PC市场分一杯羹,由于《堡垒之夜》的现象级成功,他们有大把的钱用来闯荡,这可能会很刺激,并将实实在在地改善PC平台的环境。如果能有一位值得重视的挑战者站出来,遍地缺陷的Steam就会成为Valve的优先关注对象。这就好比你的大巴车是唯一一辆开上山的,你就不必修理座椅。但如果我建了一条崭新的缆车线,你绝对就会突然关心起乘客的舒适感了。

所以Epic可加把劲吧!但目前我可以明确的说,竞争实际上是个长期的事儿,而签约独占游戏作用并不大。

Epic Store有很多竞争优势,尤其是挑战行业标准的更良心的开发者利益分成。Epic Store的12%抽成,相较于Valve(和其他平台)的30%,在竞争销售额上有改变局势的能力。当然,实际赚起钱来88%和70%分成相比并不是特别明显,但就是很重要。

Epic的另一个重要优势就是他们已有的庞大用户基础,因为Epic Store同时也是《堡垒之夜》的启动器。去年六月Epic就宣布《堡垒之夜》的玩家数到达了惊人的1.25亿。拥有一个安装在1.25亿台电脑和手机上的启动器软件,然后悄悄将其转变为一整个平台和商店,真是绝妙之举。
但话又说回来,这其中有两个大问题。第一个是绝大多数的人只想玩堡垒之夜,启动器越是妨碍游戏本身,越遭受玩家的厌恶。第二点.....这个商店做的不咋地,事实上目前可以说是烂到可怕。

除了那清晰了当的界面外,商店的引导方面做的糟糕透顶。仅是在商店页面茫茫多的平铺内容里找一款特定游戏就够可怕的了,当你意识到未发行的游戏和发行的混在一起就更可怕了,最可怕的是你将鼠标悬停在那些硕大而稀疏的方格上,却什么都没有显示。所有的信息都必须点进去查看,而在Steam上悬停鼠标就会显示游戏简介、类型和一系列小截图。这些基本的功能做的太差了,不一而足(比如在商店页寻找搜索框)。但这篇文章不是要说明为什么Epic Store很糟糕,是要说明在他们尝试一场“政变”的时候,这样的糟糕就酿成了大问题。
Steam是可以被“颠覆政权”的!历史证明,任何人们所认为的无处不在、坚不可摧的平台,事实上都尤为脆弱。曾经有一段时间,你不会看到任何一支乐队没有自己的MySpace页面。但我敢说现在你都不知道MySpace是死是活。所以,无论巨兽Valve怎样主宰市场,一个能击败Steam并且取而代之的PC分销平台是完全可能存在的。尤其是因为在许多重要的方面Steam做的不够好。分销平台这块儿还有许多空间可以改进,做这些事的最可能是一个财大气粗的公司。这个公司本可以是Epic。

可靠的独占和知名的游戏IP看上去似乎是迫使玩家到你商店消费的绝妙手段,但这不会产生用户基础,而会导致用户产生怨恨的心态。玩家们相较于安装另一个应用,更倾向于放弃一款游戏,毕竟这个应用显然比他们所熟知的那个(指Steam)糟糕多了。当这款游戏是《地铁:离去》的时候,系列铁粉们可能会来新平台购买,也可能不来。而当这款游戏是一款独立新作的时候,就算它是口碑极好的Maneater《食人鱼》,销量也会微不足道。它确实充实了商店,但如果没人浏览商店的话,就毫无成效了。
在我们所居住的这个现实世界,人们的忠诚度、或者说信仰,是非理性地坚定而极难破坏。人们会捍卫某个平台、主机或游戏类型,就像保护自己的亲人那样。这就像是真正的部落之争。而非理性意味着人们不会根据自身兴趣爱好行动。这可怕得很,就拿电视节目The Great British Bake Off来说,在2017年它从BBC的1台搬到了4台,收视几乎下跌了一半。同一个节目(虽然现在加了插播广告),观众从1400万陡然下跌到730万,而它唯一的变化就是要在遥控上按三下换台键。

这代“地铁”不在Steam而只在Epic发行,销量会下降很多。这在短期内不会影响开发者4A和发行者Deep Silver,因为Epic很可能会为独占付他们一大笔钱,其他签约了一年限时独占协议的厂商也很可能会拿到钱。但我自信地预测这不会给Epic任何实质性的帮助,因为即使玩家愿意买“地铁”或者无论什么其他游戏,他们只会把新买的游戏放在《堡垒之夜》旁边,然后回到Steam浏览最近发行的新作。

你不信?那就想想你上次使用育碧恶心的UPlay是什么时候了?或者甚至是EA不那么糟糕的Origin?信了吧。

如果独占要起作用,Epic就必须做出一个让大家想要去用,而不是被迫去用的平台和商店。他们可以持续地为牺牲销量的开发和发行者付钱直到自己破产,但这不会增加用户的忠诚度一丝一毫。实话说,这些独占只会被玩家当作是一些小小的烦恼。求烦恼面积有多大?顶多等同于惨淡的Windows Store上独占的那些。
图为:

通知:今日晚些时候,《地铁:离去》的销售将不继续在Steam上进行,因为发行者已决定让游戏成为另一PC商店上的独占作品。

开发者和发行者向我们保证:所有之前在Steam上的消费将保持有效,Steam上的游戏拥有者未来可以通过Steam进行游戏、未来更新和购买DLC。

我们认为移除游戏的决定对Steam消费者是不公平的,尤其是在长时期的预购期之后。我们原本期待预购能够持续到2月15日游戏正式发行,但我们只是刚刚被通知这个决定,让大家得知消息的时间有限。我们对Steam的消费者深表歉意。

Valve在《地铁:离去》Steam页面上有些任性的声明并没有使事态好转。这不是“不公平”,这是商业。这对Valve来说特别烦恼,或许也让只想在游戏发售时购买Steam版的玩家十分愤怒(预购玩家受到了重视,在声明独占前错误购买了Steam版的玩家仍然可以正常游玩)。不是不公平的,是烦人的,而且是很愚蠢的。

像猪一样把游戏拱过来逼迫玩家到自己的商店是很烦人的,这使得PC平台越发的不便利。这对Epic没有好处,也不会让Epic Store能与Steam抗衡。他们最好把用来保证独占的那一大票钱用来创造一个可以打败Steam的好软件。
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一包沙袋rdw
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