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国内的独立游戏开发组,能被老牌的欧美游戏发行商看上的,自然是有着被看上的特点。开发过《星球探险家》的Pathea Games,算是在steam市场还未有那么多“中国力量”加入之前,就已经独自在这片领域有过一番扩展的工作室之一了。

《星球探险家》开发了5年多的时间,虽然取得了一定的商业成绩,在玩家之中也算是有一定的口碑,但还透着一股子青涩稚嫩的气质。尤其是UI和玩法上,能看出制作组还缺乏一些必要的经验和打磨。而在其正式版发布了大概一年左右之后,Pathea Games很快地就公布了自己另外两款新作品:第三人称潜行解谜的《原生体》,以及强调开放式玩法的经营模拟游戏《波西亚时光》。
2017年6月,Pathea Games公开了《波西亚时光》的Demo,希望通过这个基础的版本,为玩家展现出游戏基本框架,以及他在其中蕴含的思路。而之后短短的时间内,Demo突破8万次的下载量,立刻奠定了他们的信心,决定在KickStarter上发起众筹。这次的筹款,不仅完成了他们目标的14万美金集资,更意外的是被《百战天虫》的发行商Team 17相中,获得了自己的代理发行商。

有了国际发行商的帮助,这一次Pathea Games决定将视野放到更加广阔的高度上:制作一款PC上少见的,结合了沙盒建造与收集、传统角色扮演、以及工房经营模拟等多种元素,风格清新脱俗的作品。而在今年7月17日,这款备受国外发行商推崇的游戏终于登陆国内的游戏平台WeGame开启预售。
当你在多人PVP游戏里,在一帮神仙们的淫威下苟延残喘时。当你在硬核高难度游戏里,被敌人和套路阴得找不着北时。你是否考虑过解甲归田,享受在夕阳西下之下,惬意休闲的乡间生活。你可曾有过在风景如画的小镇上,找到硝烟炮火之外的宁静快乐。

在如今这个越来越快节奏的游戏环境里,模拟经营、尤其是“种田流”的农场经营类游戏,总是能在一堆强调战斗为主的游戏圈里,找到自己的定位与空间。这不得不说,是得益于人民总是在竞争激烈的竞争与冒险之余,永远都需要一个能让自己有归属感的闲暇时光。

这也正是《星露谷物语》在2016年很快就能达到上百万份销量的原因之一。作为一款开放的乡村生活模拟经营游戏。玩家继承了祖父在星露谷留下的老旧农场。从最开始的一穷如洗,慢慢发展起一个繁荣的牧场,期间还能和许多小镇上的居民互动,完成各种支线剧情,甚至找到自己的另一半。
作为一个几乎没有太多对抗元素的游戏,本作依靠丰富的内容和精雕细琢的游戏玩法,让许多热爱休闲经营类型的玩家爱不释手。而许多增加游戏乐趣的MOD,以及制作组不断更新的内容,更是让游戏在两年多后的今天,依然有着非常高的人气。

不过,虽然现在一谈到农场经营游戏,玩家们总是首先想到《星露谷物语》,但事实上,我几乎每次和朋友聊起牧场经营游戏,最后话题总是免不了要往两个方向偏过去:

  1. 解释星露谷真的已经公开声明了借鉴和参考了《牧场物语》,它就是在致敬后者。

  1. 解释在这个游戏之前,就已经有一个叫《牧场物语》的长寿系列,才是农场模拟经营的鼻祖。

的确,虽然在销量,以及如今的话题性上,《星露谷物语》都比它的前辈成功得多,但依然不能就这样抹消掉《牧场物语》作为这一类型开创者的功劳。ConcernedApe在牧场系列的基础上,经过了多年的打磨与优化后,才得以在诸多方面都呈现出了超越原作的优秀品质,而这本身就离不开在巨人的肩膀上才得以继续提升。
牧场系列最早于1996年8月6日在SFC上发行,以其崭新的创意和有别于市面上打打杀杀为主的游戏类型,很快就获得了许多玩家的青睐。至今为止,提及能够让男女老少都乐于接受的游戏题材,牧场系列开创的“种田流”仍旧是最主流的选择之一。

虽然《牧场物语》基本上没有被写实风格所束缚,但题材上还是没有脱离现实。不过在MMV的计划中,他们早就打算开辟一个新的题材方向,让牧场经营的游戏方式,结合更加传统的日式RPG系统。而这个游戏,就在牧场系列10周年,以外传的形式出现在世人面前,这就是《符文工房:新牧场物语》。

和同期发售,另一款作为10周年纪念作的《新牧场物语:无瑕人生》不同,本作在各方面的改进都更加具有实验性质。游戏加入了大量的互相元素,加入了战斗的环节,让整个游戏玩起来更具有传统角色扮演的感觉。但在本质上,它仍然没有脱离牧场系列主要的游戏特色,那些增加的内容只是让符文的玩法变得更加多元化,所以到了系列第二作的时候,《符文工房2》就已经明确不再使用“新牧场物语”的后缀,而是作为全新游戏系列独自发展了。
《星露谷物语》无疑是在PC上最有趣、也是最成功的“仿牧场物语”游戏。也因为它的成功,让不少热爱牧场类游戏的玩家,重新燃起了对于符文工房系列的热爱。而《波西亚时光》在很大程度上拥有了这个系列的诸多元素,并在游戏开发所采用的技术,以及思路上,更加接近现代游戏工艺的要求与理解。

几乎就和所有这类游戏的套路一样,游戏中玩家继承了一间破屋子后,来到了一片充满了生机的“新大陆”,这里从零开始成为人生赢家。但和传统的牧场题材不同的是,本作中玩家并不仅仅是要经营牧场,还有一间工房需要管理。玩家的人物不仅仅在于管理,更重要的其实是完成各种各样的委托,为小镇的建设所需提供帮助,并最终在其他同行之中脱颖而出。

相比作息比较规律的“牧场系”来说,本作的玩法其实更偏向沙盒类型一些。玩家需要收集资源,接受委托,用工具台制作各种材料和物品放置到地图上,完成城镇的规划建设。游戏的主题,其实有点类似早年的《发明工坊》,不过比起这部老游戏几乎纯粹以文字和图片展现,《波西亚时光》全部以玩家自己亲自参与的形式要更加直观亲切得多。看着自己亲自打造并放置在地图上,对游戏世界造成影响的各种建筑,那种满足感是纯粹的文字所不能比拟的。
这都得益于本作的画面引擎和制作组给予的表现形式带来的优势。和那些NPC互动较为固化的同类作品相比,《波西亚时光》在人物互动上有着典型的沙盒游戏特征。你可以随便聊/撩/揍/坑对方——喜欢上了送礼物,看不爽了就揍一顿。而游戏里NPC的反应,也会因为玩家在他们周围做出各种行为而有所变化,比如欺负鸡鸭会被老奶奶吐槽等等,在NPC动态变化方面要比同类游戏灵活许多。

而且对于一款3D引擎的游戏来说,游戏中展现的城市环境,让它的表现力自然比2D点阵要丰富得多。市民们会固定在时间点用餐,或是去自己喜欢的地方休闲。玩家的竞争对手还会抢先一步领取任务,非常的人性化,完全看不出像是由AI脚本固定的演出。这一切的确都要归功于开发组在技术上,更努力去适应新技术,而不是一味地使用2D点阵画面,限制了演出效果。

理所当然的,游戏不可能仅仅只有挖矿收集工艺合成的内容。就和之前提到的《符文工房》一样,本作那开放式的环境中自然也加入了怪物、地牢和各种探索元素。虽然在体量上,只能算是具备一个十分基础的RPG玩法,但套在了模拟经营的“日常系”里,增加的乐趣就不可同日而语了。由于相对广阔得多,而且内容更加丰富的地图,使得制作组很强调玩家自己去主动探索。充满童趣、清新舒适的画风配合还算不错的景致,的确让人很乐于在繁琐的任务之余,更积极地去各个地点探索。
目前《波西亚时光》仍旧处于EA测试阶段,并已经快要更新到Alpha8.0版本了。就目前而言,其实游戏本身的完成度已经十分高,但制作组仍然希望更加完善自己的作品。

得益于画面引擎技术的提高,《波西亚时光》相比它的前辈们最大的优势,就是通过3D视角让玩家得以加入更加立体化的广阔空间。游戏不再需要顾忌到2D画面时的拥挤和大小问题,更多样的细节和内容能尽情地被加入到游戏世界里。无论是镇长在餐厅里享受午餐,还是商店老板在闭店之余健身锻炼,这些生动的演出都是过去所无法想象的。
相比如今的内容,正式版最值得期待的,还是游戏的世界观将如何被扩展开。很显然地,无论是Deom还是早期测试版本里,都暗示了游戏的剧情和世界观有着非常大的扩展空间——旧时代文明的毁灭、游戏画风与故事主题的衔接,以及不同的意识形态之间的对立冲突等等,都隐藏在这个看似纯真童趣的画面之下,等待着玩家去发掘探索。

虽然游戏有着各种各样的小毛病,数值设定和重复性上也有许多需要调整的问题,但这些都是可以通过不断地更新优化解决的问题。《波西亚时光》目前的框架和方向,都证明了Pathea Games有着明确的思路,以及相当出色的技术能力。能被国际发行商相中,并推行到世界乃至主机平台上,的确有着他们自己的本钱。而目前的作品,无论是尝试在模拟经营类型已经有着强大竞争对手的前提下,摸索出一条与众不同的道路,还是在具有潜力的框架下更加精进,都让人拭目以待。
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