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说到肩膀上长着双蛇的男人,很多人会立刻联想到《亚尔斯兰战记》里的波斯菠丝蛇王扎哈克,这位波斯神话中一度专治小儿夜啼的大反派,在田中大坑神的笔下似乎前景不妙。
不过,肩上长双蛇的最初版权所有者另有其人,此人诞生于公元前4000年的两河流域,正是苏美尔的医神宁吉什兹达(Ningishzida)。
苏美尔神灵属于多神制,而每个神一如中国的诸侯或藩王,都有自己的辖区和封地。卢浮宫收藏的拉格什国王古地亚(2200–2025 BCE) 的罐子上,刻着“献给宁吉什兹达,拉格什的恩西古地亚的神,保佑他寿命延长”字样,可见本文提到的宁吉什兹达就是该地的守护神。考古发现的献给宁吉什兹达的皂石器皿上,首次出现了双蛇缠杖的图案,这个图案的由来,则和古时候的自然崇拜有关。

在尼普尔和尼尼微出土的泥板和器皿上,宁吉什兹达有时被描绘成如女娲伏羲一样的人首蛇身,而更多的时候则被认为是一个双肩分别缠绕两条长角的蛇的男性,这也是今天流行的第十三星座蛇夫星座的最早原型。宁吉什兹达的名字在苏美尔语中的含义,用英文翻译过来即是“a lord of good tree或者lord who makes the trees grow right”(好树之王或让树苗茁壮成长的王者)。

宁吉什兹达也有树王之称,而树的样子又颇似一根长杖。因此苏美尔的匠人们在器具上为了简便行事,便用双蛇缠杖的图案来代表宁吉什兹达。这是世界上最早的双蛇缠杖图案,要比希腊的赫尔墨斯、罗马的亚希彼斯以及《圣经》中摩西的手杖还要早1000多年。
其实,不能怪大多数的人都不知道这个所谓的医神,在举头三尺有神明的苏美尔大地上,形形色色的神祗像落叶浮沙一样多得数都数不清,何况这还是个没什么建树的神灵。然而,与宁吉什兹达相关的却有两个世界第一:世界上最早的包办婚姻和世界上最早的抢亲行动。

现存于牛津大学的苏美尔文献集表明,造成宁吉什兹达的包办婚姻的罪魁祸首,正是他的顶头上司水神恩启。

恩启统治着宇宙全体的淡水深处和冥界,与天神安、风神恩利尔共同组成了苏美尔中央最高领导集团。祭祀他的神殿在阿普苏神殿,又称“深渊之家”。恩启由于数次向自己的女儿、孙女、曾孙女、曾曾孙女下手,终于激怒了其妻大地之母宁胡尔萨格,设法让恩启吃了一些带毒的植物,然后扔下中招的恩启拂袖而去。

这事儿让苏美尔高层丢尽颜面,众神“坐在尘土里”很是郁闷。最后,还是一只聪明的狐狸,将宁胡尔萨格请了回来。她的治疗方式很特别,恩启身体什么地方痛,她就从生出一个专治该部位的儿女来。等恩启的病治好了,一个医疗队也诞生了。在老婆的雌威下,恩启不敢怠慢,立刻将自己的八个子女一一分配妥当:有的安排了好工作,有的就安排嫁了个好老公。冥神宁吉什兹达作为恩启的好下属不幸中招,被恩启收为女婿。
在巴比伦地狱女神艾莉什启伽与战神纳戈尔的虐恋情深故事里,风神恩利尔和宁莉尔的第二个孩子纳戈尔注定成为地下世界的国王,他是以结婚的方式达成的,对方就是任性女神伊南娜的姐姐冥界女王艾莉什启伽。不过这并不是一个屌丝逆袭白富美的励志故事,实际上,它更像霸道总裁和真·女神之间虐恋情深。

据说,在纳戈尔得罪地狱女神的使者,被安努勒令下地府赔罪之前,水神埃阿让他去找宁吉什兹达做一些护身符,以防他被困在地府回不来。当然,护身符并没有什么卵用,因为纳戈尔没关好他的丁丁,和艾莉什启伽发生了6夜情。

总之,宁吉什兹达作为身兼数职的苏美尔神灵之一,并没有过多的建树和功绩,他的独特造型也远不如他后世的拷贝版哈扎克来得出名。
而扎哈克,这位著名的肩膀长毒蛇的国王最初是一位具有高贵血统的英雄。他的虚荣心导致扎哈克成为恶魔的牺牲品,他遭受了最离奇古怪命运的捉弄。


扎哈克的身世



扎哈克是国王迈达斯(Merdas)的儿子。和父亲一样具有高贵血统的扎哈克在各方面都远远超过他的父亲。才貌双全的他对格斗产生浓厚的兴趣,并练就一身好武艺。他的骑术也无人能及,他生活中三分之二的时间都是在马上度过的,他驰骋在他父亲的国度上,不管他走到哪里,意气风发的王子都给人留下完美的印象。

然而扎哈克也有他的弱点——爱慕虚荣,恶魔看穿了这点,决定利用他达到摧毁这片国土上一切美好事物的目的。恶魔化作人的模样,前往王宫拜访扎哈克,以奉承的话语轻而易举地赢得了这位不幸的王子的信任。

于是恶魔开始全盘实施自己的邪恶计划。扎哈克的父亲已经是个老人了。恶魔于是在他耳边呢喃:“难道不该让扎哈克继位吗?难道他不该得到别人的帮助吗?”扎哈克开始时愤怒地严词拒绝了这一险恶的阴谋,但恶魔不断游说,最终他动摇了。

一天傍晚,他来到王宫花园一个僻静的凉亭——他父亲习惯于黄昏时分来此祈祷。花园小径一片漆黑,风轻轻吹动着两边浓密的灌木,恶魔提前在小径上挖了一个深坑,虔诚的老国王经过时一跤便跌了进去摔死了。戴上王冠的扎哈克登上刚被谋杀的父亲的王位,他的愿望实现了,他成了这片国土的统治者。


扎哈克的堕落



扎哈克以他的聪明才智尽心尽责地治理着这片国土。然而恶魔没有忘记自己的计划。一天早晨,他再次出现在王宫里,这回他装扮成一个貌美而正值的年轻人。他告诉扎哈克,自己是一个享有极高声誉的优秀厨师,但再高的声誉都比不上为国王服务的荣幸。在一番甜蜜的奉承之后,这位年轻的统治者同意雇佣他做自己的厨师。

新厨师的手艺确实过人,他能将各种菜的炒法一一翻新,完全不同于以往厨师的烹饪术,他炒出来的菜堪称真正的美味佳肴。这一切让年轻的国王欣喜不已,于是向这位厨师许诺:无论他提什么要求他都会答应。厨师于是向国王提出一个要求,那便是允许自己以平等的姿态和国王拥抱一次,尽管他知道这是不太合适的要求,甚至超出了他的身份。扎哈克不假思索地答应了他的要求,这位厨师立刻上前拥抱了国王一下,然后便很快地消失了。

扎哈克对他的突然消失还没来得及表示惊讶,一件更奇怪的事发生了:被厨师吻过的双肩部位冒出了两条发出嘶嘶叫的黑色毒蛇。他伸出双手,企图把这两条毒蛇甩到地上,但一切都是徒劳的。他又拿来刀试图把它们砍下,但很快又在新部位长出新的毒蛇。

全国各地的医生蜂拥而至,却都无法除去两条毒蛇。最后,一名受人尊敬的智者来到王宫,他建议国王,要清除这两条毒蛇是没有希望了,但如果用人脑去喂养这两条毒蛇的话,至少情况会有所好转。这智者其实是恶魔的又一化身。但除蛇心切的扎哈克立刻下令照这位智者的话去做了。

 后来波斯的勇士来请求扎哈克去帮助他们消灭曾经受人尊敬的国王詹姆斯。哈克轻而易举地制服了詹姆斯并将其锯成两段。然而后来发生的事肯定让波斯勇士们肠子都悔青了。扎哈克的王朝持续了漫长的千年之久,然而这一千年却是一个到处充满压迫欺骗和谋杀的混乱年代。在这一千年的每一天,都有几名年轻人被当作牺牲来喂养国王扎哈克肩上那两条毒蛇。

扎哈克的恶兆



一天晚上,扎哈克梦到一个名叫法瑞顿的孩子将降生在他的国土上,而且这个孩子将来有一天会杀了他。一觉醒来的扎哈克下令找到这个孩子并将孩子杀死。就在他派出的人找到孩子的家并将孩子的父亲杀死时,孩子的母亲把孩子带到厄尔布尔士山。这位母亲在山上秘密地抚养她的儿子。扎哈克的搜寻还在继续,却没有得到他想要的结果。

一天国王的宫殿里来了一个叫卡维哈的老人,他一进宫就发出长长的悲泣。他的17个儿子均被杀害并喂了扎哈克肩上的两条毒蛇,如今幸存的小儿子也将遭受同样的命运。他对这位吃惊不已的国王说:他有权利要求国王释放他仅存的儿子。在这只有殷勤和奉承的王宫里,这样直率放肆的要求是前所未有的,国王的侍从马上吃惊地制止卡维哈,不让他继续说下去。

让人吃惊的是,国王下令将他的小儿子归还给这位父亲。对此,国王并未向这位老人提交任何附加条件,但他实际上却隐藏了一个条件。他交给老人一份文书,要他在上面签字。

然而,扎哈克低估了眼前这位卑微的老人:卡维哈生气地将文书撕成碎片。然后他将儿子拉到跟前,昂首挺胸地离开了宫殿,宫殿里的人都为老人的勇气和国王少有的被动处境所震惊,大家都沉默不语。

宫殿里的人问国王为什么不将这位无礼的造访者当场处死,扎哈克坦言:卡哈维的出现使他异常胆怯。当老人出现时,扎哈克的眼前出现一座铁山的影子,当老人愤怒地摇晃着头时,铁山也似乎被震得四分五裂。如此奇异的幻影似乎是个征兆,扎哈克说,他不能想象出这一幻影到底是什么,却可以肯定它肯定不是什么好兆头。


扎哈克的末日



后来这一切被证明都是真的,卡维哈开始召集波斯人武装起来。他挥舞着的长矛上端挂着作为旗帜的铁匠皮革围裙,率领着一支军队浩浩荡荡地向着扎哈克的宫殿进军。队伍穿过郊外,越来越多的人加入进来,他们挥舞着手中的工具作为武器,甚至在进军路上还赶制着武器。卡维哈将队伍开进了厄尔布尔士山,一座隐蔽的城堡里面躲藏着法瑞顿。如今他已长成一个清俊英勇的青年,他极其友好地接待了这支队伍,自豪地接过卡维哈交给他的皮革旗帜,并在上面装饰了夺目的珠宝和五彩缤纷的绸带。

法瑞顿叫来他的哥哥,请他们给他打造一支重锤。武装就绪的法瑞顿命令队伍朝堡垒方向进发,他走在队伍前面,回到曾经是他家乡的城市。与此同时,烈焰燃烧起来,当他挥舞武器时,大地表面的一切似乎都颤动起来。王宫城墙上的卫兵都一溜烟地跑掉了,而蛇王的武士和大臣们则都被倒在法瑞顿的剑下。随后,法瑞顿遇到宫廷总管康德鲁恩。这位总管解释说他没有遇到扎哈克,接着他又向年轻的英雄提供了王宫里最上等的珍品。

黎明时分,康德鲁恩趁法瑞顿还在沉睡中时匆忙赶到扎哈克的藏身之地,告诉他这位年轻人将要篡夺他的王位。双肩带着毒蛇的国王顿时暴跳如雷,为这可怕的不幸咒骂总管。。康德鲁恩不愿再听国王莫名其妙的怒骂,决定不再为扎哈克服务,独自一人逃走了。

失去助手的扎哈克已处在摇摇欲坠的境地。他带着士兵盲目地出击,然而他发现所有人都反对他,兵力也越来越弱。似乎无所畏惧的扎哈克大步迈出宫殿,要与这名篡位者单独对决,手持重锤的法瑞顿一锤打在扎哈克头上,几乎将扎哈克的头盔击碎。正当他准备击打第二下时,一名天使出现并制止了他,并告诉他现在还不能杀了这个残暴的统治者,应该把他带到一座高山上。

根据天使的指示,法瑞顿在登上王位之前把扎哈克捆绑起来送往高山上,但只到半山腰蛇王就被链条勒死了。法瑞顿的英雄使命完成了,他说,现在是发展贸易的时候了,必须使国家繁荣起来,秩序和幸福又回到了人间。
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席路德
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