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大约公元前5000年,加勒比海的原住民泰诺人(Taino)从南美洲迁移到今日的海地岛,带来了丰富多彩的神话,包括对至高众神的崇拜与对自然精灵的信仰:至高神进行了一系列创世历程,从中诞生了万物与人类;而随着创世产生的自然精灵无处不在,不仅有变换形貌的能力,还影响着人类生活的方方面面。
这种信仰正好与这片经常遭遇飓风和暴雨蹂躏的地区相呼应,影响了日后来到此地的欧洲及非洲移民的信仰,可以说,伏都教便是在这种信仰融合中产生的。
在泰诺人的神话,宇宙的形成与人类的产生一共历时五个纪元之久。在第一个纪元,至高之神雅亚(Yaya)与妻儿生活在光芒闪耀的天堂。但后来雅亚的儿子雅亚厄尔背叛了父亲,遂被雅亚驱逐出天堂。数个月后,当儿子从流放中回来时,雅亚的愤怒依然没有改变。虽然他爱自己的儿子,但他无法容忍自己的权威受到挑战。于是,雅亚杀死了儿子,随后将他的骨骸放进一个巨型葫芦里,挂在小屋当装饰。几天后,当雅亚查看葫芦时,发现骨头已经变成了几条在水里游荡的鱼。雅亚的妻子取出几条鱼烹煮,夫妇俩美美地吃了一顿。过几天雅亚再往葫芦里看时,发现里面又有了新的鱼,似乎怎么吃也吃不完。
在雅亚小屋附近还住着一名叫伊蒂巴·卡胡芭芭(Itiba Cahubaba)的女神,她是掌管人类健康与愈疗的深海女神瓜布尼托(Guabonito)的女儿,也是大地母亲生育能力的象征。她与一神秘男子结合,产下两对双胞胎后不幸难产而死。双胞胎们并不知道父亲是谁,但他们受神秘力量指引来到雅亚小屋,看到墙上的葫芦后,就把它拿下来看个究竟,还吃掉了其中几条鱼。
突然间,雅亚回来了,孩子们慌忙想把葫芦放回去,却失手掉在地上砸碎了,葫芦里的水喷涌而出,形成了围绕加勒比海诸岛的海洋,葫芦里的鱼也全洒了出来,变成了泰诺人赖以维生的鱼群。
由于害怕雅亚的惩罚,伊蒂巴的孩子们拔腿就跑,慌乱中来到一个叫巴亚马纳科(Bayamanaco)的老人家门口。四胞胎的老大德米南(Deminan)向老人讨吃的,却被老人朝背上吐 了一口唾沫。德米南的背上因此长出了一个大肿包。
他病得如此之重,以至兄弟们不得不用斧头把他的背劈开,一只雌海龟从伤口里爬了出来。兄弟们与雌龟结合,从中产生了人类。这个时代被称作第二纪元。
还有一种说法称,人类是从一个叫盖帕荷华(Ceibajagua)的神秘洞穴中出现的。这一批人类都是男性,以捕鱼为生。但之后因为其中一些人在天亮时才回家,或是在看守洞穴时玩忽职守,被太阳变成了树木和石头。还有一些泰诺人被太阳捉走,转变成了鸟类。
鸟类在许多泰诺神话中扮演着重要角色,比如蜂鸟珠宝般美丽的羽毛便是月亮的恩赐:据说,某人因为乱伦被变成了月亮,脸上长满了坑坑洼洼的痘痘。蜂鸟用尖嘴叼起月亮的孩子,让月亮能看他一眼,于是月亮就让蜂鸟有了靓丽的羽毛作为回报。
到了第三个纪元,女性出现了,人口因此成长,人类逐渐发展出文明,也学会了种种技术。女性的诞生也与鸟类有关。某个下雨天,男人从海里捕鱼回来,看到树上落下一些奇怪的生物,她们看起来像女人,但没有生殖器官。男人于是抓来啄木鸟,把它们绑在女人身上,啄木鸟以为这些生物是树木,就在开始在她们身上啄木,结果创造了女性器官,于是女性就这样产生了。
在随后的第四纪元,泰诺人开始学习如何种植树薯。树薯是加勒比海地区主要的粮食作物,人们大量食用它富含淀粉的块根,也逐渐发展出文明,足迹遍布加勒比海诸岛。人们建立了村落,发展出语言,生活和乐。
树薯在泰诺人日常生活中十分重要,因而在泰诺神系中,最受尊崇的就是管理树薯丰收的那几位,其中又以于卡胡(Yucahu)最为重要。于卡胡名字的意思就是“丰产”,他既是海洋之神,也是丰饶之神,负责照料树薯成长。他还是人类守护之神,负责保护人类安全。
人们认为于卡胡的形象是个三尖石,面孔长在正中间,旁边长着类似树薯母的树枝、叶子等。在加勒比海地区经常可以看到以三尖石形象出现的于卡胡小雕像,人们将这些雕像埋在土中洒水,以此“滋养”于卡胡,希望它能将促进作物生长的能力散布在农田中。
女神艾塔贝(Atabe)是于卡胡的母亲,也是一位丰饶之神,同时也负责掌管湖泊和河流的神祇。她负责为大地带来雨水,身边偶尔有她的信使瓜陶法(Guatauva)和洪水女神科亚特莉西(Coatrischie)随侍。人们常将她描绘为一位蹲姿分娩的女性形象,人们会将她的小雕像传给产妇,以期能保佑产妇度过生产中的种种危险。由于分娩的姿态让女神的腿看起来像蛙腿一样弯曲,人们常把她与蛙类联系在一起。
青蛙在适合交配的季节里会大声鸣叫,此时正是加勒比海雨季的开始,年度新栽下的树薯也刚开始发芽,蛙类因而被认为是艾贝塔女神的化身,负责淡水和土壤的丰饶肥沃。
除了这几位大神,几位掌管天气的神祇也备受人们崇拜。泰诺人认为,加勒比海的天气是诸神间的权力争斗造成的。带来雨水的是灰蛇之子彭纳耶尔(Boinayel),在他现身前天空会先出现阴暗的雨云。他的兄弟晴空之神马洛胡(Marohu)则带来好天气,两兄弟之间的斗争为加勒比海地区带来雨季和旱季。
有时,暴雨和飓风的女神瓜凡舍(Guabancex)会大发脾气,打破原有的天气平衡。她被泰诺人称为“风之女”,是所有猛烈风暴的始作俑者,还掌管其他猛烈的自然灾害,如地震和火山。瓜凡舍常被描绘为长着一张愤怒的面孔,四肢朝着不同方向弯曲,代表了飓风横扫地表时的蛇形路径。
据说瓜凡舍有三名侍神,分别是瓜陶法、科亚特莉西和胡拉坎(Hu-Rakan),他们分别代表暴雨、雷电和飓风。单个神祇出现时便已是骇人,当它们汇聚现身时更会导致灾难性后果。瓜凡舍虽然凶猛具有破坏性,但人们并不把她视作恶毒的女神。泰诺人认为她是至高女神艾塔贝的神相之一,她可以一手将过去一笔勾销,也会给忽视祖先和泽米崇拜的人带来报应。
泽米(Zemi) 也就是泰诺人在祭祀中使用的各类神祇小雕像。这些雕像所代表的神祇范围十分广阔,从于卡胡这一类广受众人崇拜的大神,到只有少数后辈才知道的家族祖先,都可以用泽米来表现。人们通常依照泽米的阶级加以排列,并在从圣窟到家中神龛等不同场合中加以祭拜。信徒们会像泽米祭酒,也会用唱歌来表达敬意,然后对雕像祷告或祈愿。
泰诺人的最后一个纪元——第五纪元始于1492年哥伦布的到来。泰诺人把这一年视作灾难之年,因为它摧毁了传统的生活方式。欧洲移民对待泰诺人极为残酷,并带来新的疾病,造成许多部落的灭绝。
其后,欧洲人将非洲奴隶带入加勒比地区,非洲文化也因此融入当地文化的熔炉。原住民、非洲、欧洲元素相互融合,最著名的例子便是被称为伏都的海地信仰体系。
伏都教的信仰融合了泰诺族的民间传说、以约鲁巴族、刚果族和达美荷族为主的非洲信仰,以及17世纪后由法国殖民者带来的天主教,使伏都教中既有死亡与性欲之神杰德、祖灵罗娃这样的本地精灵,又有星期六男爵这样能控制与复活僵尸的杰德精灵拟人化身,我们留待以后有空再讲。

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