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19世纪见证了刀剑的盛极而衰,而其他冷兵器在战场上的地位也一起迅速降低。到19世纪末20世纪初的时候,它们在战场上已经起不到决定作用了。
步枪、大炮等热兵器对刀剑的取代过程持续了数百年,截止到18世纪,许多枪支仍然存在精准度不高,发射速度慢,使用条件苛刻的问题。但是到19世纪后期,刀剑的发展开始停滞不前,同时,步枪开始使用弹匣而不是像以前那样一次只能装一发子弹,导致射击的速度大大提高了。同时,这一时期也出现了早期的机枪,这些武器只需要一挺就可以达到从前一队步兵的射击威力。因此,战斗的胜利关键变成了谁的火器更多更强,冷兵器的地位则被动摇了。同时,手枪也取代了小剑成为了平民的武器,一个时代走向终结了。
虽然如此,两次世界大战的战场上还是可以看到刀剑的影子。士兵们在守卫阵地时,仍然会用步枪的刺刀去对抗敌人,而军官也会佩戴剑来体现身份,鼓舞士气。这似乎意味着,有些刀剑并不是那么容易就会被取代的。那么,在冷兵器退出战场的一个世纪里,有哪些还在战争中被大量使用呢?

骑兵刀与最后的骑士荣耀

在中世纪后期,随着长矛和火枪队伍组合的出现,中世纪发展迅速的骑兵一度受到了限制。不过到了近代时期,骑兵不仅没有消失,还在新型战术的武装下在战争中发挥着更大的作用。而且有趣的是,他们的武器仍然是冷兵器时代的刀剑。虽然也不是完全没有使用火器的骑兵(比如南北战争期间邦联很多脱胎自牛仔,使用手枪和卡宾枪的骑兵),但是这些毕竟是少数,挥舞刀剑冲锋的骑兵在18世纪和19世纪仍然活跃在战场上,冲击敌军的阵营。
相当长一段时间以来,骑兵刀剑应该做成直形还是弯曲形的争论一直没有结束。显然,弯曲的刀更适合砍杀,也比较容易训练,不过劈砍的速度比起刺杀差了一点,而且不一定一击必杀。相比之下,直刀显然既可以砍杀也可以刺杀,但是也需要更长的时间去训练,而且马上刺杀的话,巨大的力度可能会让刀卡住拔不出来。因此,不同的军队也会使用不同的骑兵刀。
19世纪的一些英法骑兵剑
19世纪以来英法两国依靠过去的战争经验改进了刀剑的设计,但是最后都得出了较为接近的结果。刀身直而微弯曲,刀尖则开双刃,这样的军刀在战斗中不仅可以挥砍或者挑刺,也可以精准的刺向敌人,在训练优秀的士兵那里可以一击致命。相比之下,美俄两国在骑兵刀设计上则因为其他原因,得到了几乎截然不同的结果。
在南北战争早期使用的1840式军刀因为设计上的缺陷问题,导致后期被1860式军刀替代。这种军刀有着和1840式相似的外观,不过重量较轻,更容易挥舞。在战争中,步兵和军官也会携带这种武器。随后在印第安战争和美西战争期间,这种剑做了一些调整,演化为1906式军刀。直到这时,它们都没有发生太大的变化,不过很快就不会了。
1912年的斯德哥尔摩奥运会后,一个美国人开始在欧洲各地巡游,寻找最强的剑客交流学习。这个人就是乔治·巴顿,当时他的身份还是一位剑术高手,而不是四星将军。在这次游历期间的经验为他设计一种全新的骑兵刀提供了非常多的素材。于是,巴顿在骑兵学校里以拿破仑战争期间的法国重骑兵剑为原型,设计出了一种“脱胎换骨”的剑,即1913式骑兵刀。
1913式骑兵刀有着笔直但是略微下倾的剑身,这样有利于从马背的高处向下猛刺。它的前半剑身是开双刃的,重心靠后,还具有更大的篮形护手。更重要的是,1913式骑兵刀是和巴顿本人编写的剑术指南配套的,其中对于用剑尖刺击的理念和剑的设计不谋而合。总体来说,这应该是非常完美的骑兵武器了。然而实际上它却从未上过战场——当第一次世界大战爆发后,重机枪和堑壕的组合让骑兵在一夜之间几乎过时了,而之后出现的坦克也不再是骑兵可以对付的了。因此,一战期间的美国骑兵并没有使用它的机会,巴顿本人后来则是因为对机械化军队的出色使用,成为了一代名将。
18世纪中期,俄罗斯征服了高加索地区,在战争期间他们遇到了高加索人和哥萨克人的一种源于12世纪的传统骑兵刀——恰西克(Shashka),并且对这种武器产生了兴趣。很快,恰西克取代了俄军传统的骠骑兵剑,在19世纪时已经成为了俄罗斯骑兵和警察的通用军刀。
俄军的恰西克刀大体分为三类,第一类是高加索式。这种刀非常轻巧,没有护手,剑刃结实锋利而不失柔性,剑柄几乎也被收入剑鞘,唯一的缺点是下雨的时候雨水可能会流进剑鞘。第二种是顿河哥萨克式,剑刃较为笔直,刺杀的能力有所强化。第三种是捷列克哥萨克式,和顿河哥萨克的剑一样,它的剑柄不会被收入剑鞘。
在被俄罗斯帝国采纳后,很多恰西克具有了更加华丽的装饰,剑柄上经常被嵌入宝石,金银或者浮雕人像。这种单刃武器的砍杀力度也很大,而且骑兵可以用整条刀刃来攻击敌人。步战时,哥萨克人会使用一种较短的弯刀“坎查”(Kindjal)。到了一战时期,哥萨克骑兵还在继续使用恰西克作战,但是德军的重机枪给骑兵带来了很大伤亡。虽然如此,一战后的苏联骑兵还在沿用哥萨克人的恰西克刀,持续使用了几十年时间。
一战后期,由于伤亡惨重的原因,骑兵的重要性被大大削弱了。到了二战时期,骑兵在战场上已经不多见,而且也开始以步枪而不是剑作为武器。骑兵剑的时代也随着二战的结束画上了句号,但是,那些骑兵们一往无前冲锋的身影,仍然会在历史的长河里留下不会消失的印记。
其他世界大战期间的骑兵刀剑

从兴盛到消失的剑刺刀

进入19世纪后,作为步兵配备的武器,更长的剑刺刀发展起来,逐渐取代了尖刺型刺刀。这种武器可以利用套筒固定在步枪上,也可以握住挥舞。事实上,很多剑刺刀都配备了握把甚至是护手,外观和长度已经和过去的步兵短剑没有差异。而且,如果说早期的尖刺型刺刀把步枪变成了一根矛,那么剑刺刀就把步枪变成了戟或者长柄刀。当然,剑刺刀也因为更长更重的缘故,使用起来也会更笨拙。
自从套筒式刺刀被大量使用之后,士兵们往往不会轻易卸下自己的刺刀,这样一旦敌人近身就可以立即开战。然而,刺刀也会影响射击时的平衡,在远距离射击时尤其重要——显然去掉刺刀的话可以更稳定地射击。一旦去掉刺刀后,士兵就需要一种可以近距离作战的武器,就像剑一样使用,在战争过后的时候这把剑也可以当工具用。这些原因导致19世纪剑刺刀成为了主流。
第一次世界大战期间,火器已经发展到相当成熟的程度了,不过人们仍然认为刺刀冲锋可以激励出士兵的战斗意志。某种程度上因为这样,当手握刺刀步枪冲锋的士兵和对面战壕里喷火的重机枪对决时,一次次的屠杀上演了。到了一战结束的时候,刺刀已经不再那么地位重要了。与此同时,更短的刀型刺刀逐渐取代了长而不实用的剑刺刀地位,并一直存在到今天。如今的刺刀不仅整合了一些其他的功能,外观上也和战斗匕首非常接近了。

海军弯刀的落幕

Cutlass,或者说海军弯刀是17世纪出现的一种较短的刀,在16世纪时期的意大利就出现了类似的刀剑。随着大航海时代的到来,它开始出现在那些飘洋过海的船上,成为海员和士兵的武器。当然,也许加勒比海的海盗对于推广它的威名功不可没。
在登船战非常频繁的时代,这种武器也是水兵们保卫自己的舰船的一种选择。在19世纪时期,一些军舰的水兵仍然装备着弯刀来预防登船的敌舰。不过海战模式的变化,也让登船战变得少见了,步枪也逐渐取代弯刀成为水兵的武器。
19世纪的一些弯刀
到了20世纪,海军刀失去了航海时代的光芒,退居二线武器的地位。1936年,英国皇家海军宣布不再将弯刀作为实战武器。有一种说法认为在1940年2月英国哥萨克号护卫舰水兵登上德国阿尔特马克号油轮,营救被斯佩号俘虏的英国士兵时,水兵们曾经使用弯刀和斧头进行肉搏战。不过,这种说法似乎并没有得到一些人的认同。
弯刀在美国海军的服役时间要长一些,虽然从20世纪30年代开始也很少用于实战。在两次世界大战期间,它们都很少被使用过。据称1950年的仁川战役期间,曾有美海军工程兵用1941式弯刀砍杀过一名敌军士兵——这应该是它最后一次出现在战场上。之后,弯刀同样只具有仪式用途了。

工具兼武器的砍刀

砍刀或开山刀是一种长度较短,刀身宽阔的武器,也常用作收割甘蔗等作物的工具。这种武器在不同的国家、地区都出现过,而且历史非常悠久。古希腊的Kopis、日耳曼的Seax,加勒比海地区的Machete都是典型的砍刀。
在二战期间,多数砍刀都用来在雨林里开路,但是有些士兵也用它们作为武器,比如中国大刀队和尼泊尔廓尔喀士兵。直到今天在中美洲,大砍刀也是广泛使用的一种武器,通用的属性和强大的杀伤力让它们很难被取代。它甚至出现在安哥拉的国旗上,成为了国家的象征物之一。

一战期间的近距离杀手——战壕刀

第一次世界大战期间,堑壕战成为主要的作战类型。在战壕中作战的时候,士兵需要一种顺手的近战武器来消灭突然出现在面前的敌人,战壕刀随之而诞生。这些武器有着可怕的杀伤力,在缺乏杀菌药物的战壕里,被它砍伤可能会是致命的。
二战时期,战壕刀并没有立刻退出历史。由于其极强的多功能作用,它经常被用作战斗匕首使用,也装备那些不能列装刺刀的士兵,比如伞兵们。而在德国,战壕刀也是普通士兵的主要装备之一。二战后,它们逐渐和普通的战斗匕首合流,退出了历史舞台。
本文大致讲述了一下20世纪前半段那些还在战场上出现的刀剑,在下一篇文章里,将会提及一些特殊的战场刀剑,它们在战争中同样起着一定作用。具体如何,且听下回分解吧。

参考资料

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https://en.wikipedia.org/wiki/Model_1913_Cavalry_Saber

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https://en.wikipedia.org/wiki/Shashka

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https://en.wikipedia.org/wiki/Polish_cavalry

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https://www.warhistoryonline.com/world-war-ii/the-altmark-incident.html

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http://www.thepirateslair.com/9-british-royal-navy-seamans-sea-service-cutlass.html

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https://www.thepirateslair.com/9-m1917-us-navy-naval-cutlass.html

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https://elementssurvival.com/sword-vs-machete-difference/

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