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《降世神通(Avatar)》是美国尼克频道和尼克网络播出的动画电视系列节目。因该剧成功将东亚文化与西方文化进行混合,使得该剧在欧美广受好评。《降世神通》的剧集主要分为两部分,一是《降世神通:最后的气宗(Avatar: The Legend of Aang)》,共三部动画。二是《降世神通:科拉传奇(Avatar: The Legend of Korra)》,共四部动画。
这篇文章并非介绍向,而是评论向的。对于重要的情节与人物均一笔带过。《降世神通》有着一个庞大的世界观,也并非一篇3000字的文章就能讲清楚的。如果你对这部动画有兴趣的话,不妨点击这个豆列,里面包含了《降世神通》到目前为止推出的所有动画、电影和漫画。
永固城(Ba Sing Se)[1]在《降世神通》的世界,拥有着永远难以攻破的美名。它拥有三层又高又厚的城墙,墙内的的富裕和繁华无与伦比,城墙上还拥有着以坚韧顽强著称的运土师的守护。然而,它却两次被瓦解,而且是从内部。
永固城是土王国(Earth Kingdom)的首都。最初土王国的国王统一了国土,但土王国的国土面积广大,且各地情况非常不同。处于永固城的国王缺乏对于庞大的国土的掌控力,因此土王国的各个藩国之间的联系是较为松散的[2]。直到,第46任土王国国王想要建立中央集权却难以服众,土国西北崛起的军阀秦[3]举起了反旗,除了都城永固城和虚子半岛几乎控制了土国的所有领土。
那一代降世神通土强族的虚子不愿意卷入战争,同时要保持家乡的独立。因而,在秦带领大军前来时,她通过运土神通将虚子岛于大陆分离,在这个过程中,秦也坠海而亡。
秦死后,他的大军陷入混乱,然而此时的土王国国王仍然无法收拾残局。在极度混乱的局势下,土国的民众爆发了起义,要求推翻一直压迫他们的政府,首都永固城陷入无政府状态,民众自发地进入上环进行抢掠和焚烧。而土王不得不请降世神通虚子前来维持局面。虚子最终引导民众与国王进行谈判,并制定了宪法,使土王国成为了一个立宪君主国。同时,她建立了一支秘密警察部队——戴笠(Dai Li)[4],用来保护永固城的历史文物和土国国王,以及维持土王国的稳定。不过在虚子逝世不久,戴笠就成为了土国国王压制异己的维稳工具。
宪法对于土王国的君主权力进行了限制,之后的几代土王就将国家的政务交给了庞大了官僚系统。随着烈火国发动百年战争,将气和族几乎屠戮殆尽,南方水族被完全击溃,而北方水族也危在旦夕的时候,土王国也无法保卫自己的领土,只得苦苦支撑。
第52代土王贵(Kuei)在仅4岁时登基,朝政则完全由内阁大学士(Grand Secretariat)龙丰掌控。龙丰通过戴笠来压制城内对于战争情况的消息和议论。并将持异见者关入劳改湖(Lake Laogai[5])下的秘密监狱进行洗脑。国王甚至不知道永固城外正在爆发战争。
当新一代的降世神通安昂(Aang)一行人到来时,他们看到的城内的繁华景象与城外的纷飞战火形成了鲜明的对比。他们在城墙上见识到了土国将军对于坚城壁垒的过分自信,与当坚固的城墙面临被破坏时的脆弱意志。墙不但是永固城的物理的实体的存在,它在对外保证国家安全的同时,对内粉饰太平,并又用两座墙将不同阶层的民众区分开来。墙还是永固城的统治者与民众内心中的墙,他们坚韧地抵抗敌人,却又不承认敌人的存在。墙包围着他们,同时也使他们固步自封。高墙,戴笠和劳改湖,以及一个傀儡皇帝,最终使永固城内的人们相信,这座都市,是永远坚固的。
降世神通安昂一行人找到了火烈国的弱点,期望着始终抵抗着入侵者的土王国安排部队配合行动,进行反击。他们却没有见到国王,他们被内阁大学士龙丰阻拦了下来。龙丰警告他们:
“不许在城内提‘战争’二字。散布关于战争的消息只会使永固城居民惶惶不可终日。我们的经济将遭到破坏,我们的和平生活、我们的传统都将会消失。永不谈论暴力,永固城就能永保和平、且秩序井然。它将是世上最后一片乐土。”
当安昂在土王贵的面前揭穿了龙丰的谎言,龙丰被关进了大牢,但却实际上仍然受到戴笠的效忠。烈火国公主阿祖拉(Azula)略施小计潜入城中,并利用了怀有野心的龙丰。并进一步控制了戴笠。作为维稳工具的戴笠缺乏良善的判断,毫不犹豫地执行了来自敌人的命令,从内部使用运土术将高墙摧毁,将火族军队迎进城中。最终永固城——这座永远不会沦陷的城市,土国最后的据点,沦陷了。
在烈火国发动的百年战争后,土王国复国。贵的女儿成为了土王国的国王。她作为国王横征暴敛,致使地方民怨沸腾,抗税行动风起云涌,地方与中央渐成脱离之势。作为新一代的降世神通,科拉(Korra)的责任是维护世界的平衡,因而不应插手各国内部事务,同时她也预见到如果土国女王的统治崩溃,土强国将陷入混乱。然而她的敌人,红莲教的教众——一群无政府主义者,利用女王的贪婪进入了皇宫,并使用节气神通使她窒息而亡。
红莲教教众如是说:
“你以为自由是某种你心血来潮就能赐予或夺走的东西。”
“但对于你的人民来说,自由就像空气一样必须。没有自由,就没有生命。”
随后,红莲教众怂恿民众“夺回本属于他们的东西”。所有人都参与到了毁坏与抢劫之中,因为那些财富都属于虚幻的“国家”、贪婪的女王与贵族们。看守宝库的士兵,身先士卒地撬开宝库的门。飞艇的操作人员则企图将飞艇上所有看起来值钱的东西都带走。永固城再次从内部瓦解。土强国陷入了分崩离析的境地。
在国际援助和古维拉军队的努力下,土强国再次统一。军阀古维拉(Kuvira)拒绝兑现之前的承诺:将权力移交给新一任国王吴。并成立了土帝国(the Earth Empire),将自己任命为大总统。并且对共和城发动了战争,攻击行动最终被降世神通科拉挫败。国王吴最终决定退位,并废除君主制。并在各个藩国推行选举制度。
有趣的是,当古维拉统治着土帝国时,她沿着国境线建起了高高的围墙和关隘。她将境内的拥有其他神通的人们关入工厂和再教育营(reeducation facility)。防止他们逃脱。降世神通科拉的伙伴们在逃亡过程中与一群从再教育营中逃出的人们一起突破了这座高墙,逃往了共和城。
在降世神通的世界里,土王国的墙用来对付外来的威胁常常过于安全,它却难以抵御来自内部的变革。无论是内部的政治斗争、民众的暴动,抑或是人们对于自由的向往。伴随着高墙的瓦解,土国的统治者们的统治也被埋葬在这些砖瓦废墟的底下。
这也应了那句话:
“仁义不施而攻守之势异也”。

注释

[1] 对于Ba Sing Se,目前没有官方的中文翻译。通常如果按照音译为“霸兴塞”,但观众们更喜欢称之为“永固城”,据说这是根据粤语的“不碎城”读音翻译过来的。但也有人指出,粤语“不碎城”的读音并非“Ba Sing Se”,应该是创作者起得伪亚洲地名。
[2] 可以简单将其视作分封制。
[3] 应是以秦始皇为原型。
[4] 显然,创作者以国民政府军统指挥官的名字来命名这一秘密警察组织。
[5] 这个词汇怎么来的应该不用解释了。

参考


I
如山清
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