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今年的X019可以说是Xbox的一次“大阅兵”。
Xbox One自2013年11月发售至今,不知不觉已经走过了六个年头。这六年不单是Xbox跌宕起伏的六年,也是微软脱胎换骨的六年。在经历了初期的市场战略失误、内部人事变动、Windows系统迭代、公司结构调整以后,在本时代最后的两年时间里,由Phil Spencer掌舵的微软游戏似乎摸到了未来的脉搏,将Xbox重新拉回了正轨。本次X019内容之多、规模之大,堪比E3。Xbox这次亮出了家底,将近几年来努力的成果都展现了出来,同时也向世人宣告 —— Xbox不是迎接未来,而是创造未来。

陆军:Xbox Game Studios

本时代Xbox主机被诟病最多的问题就是其第一方游戏阵容单薄,特别是在《神鬼寓言4》取消以后,这一问题似乎已经发展到了无法调和的程度。而事实上Xbox第一方游戏独占内容其实并没有“传闻”的那么不堪,因其旗下第一方工作室性质和玩家受众群体问题,游戏类型更加偏向于欧美玩家。实际Xbox只是缺少了更受中国玩家喜爱的“独占”RPG游戏,但却被部分媒体和竞品玩家群体冠以了只有“车枪球”的名号。
在被晋升为微软企业副总裁以后,Phil Spencer在微软内部逐渐拥有了更大的话语权,这意味着他可以开始做一些以前“做不到”的事情了。所以近两年我们可以看到Xbox疯狂收购游戏工作室,扩大其第一方游戏工作室的阵容,并且提出了“无限预算”这一诱人的政策,积极鼓励旗下工作室放开手脚尽情创作,得益于此,我们看到了很多来自微软第一方游戏工作室的非常具有特色且多样化的游戏。
除此之外,还有很多来自第三方但由Xbox Game Studios所发行的新游戏亮相,其中来自《奇异人生》开发商 DONTNOD 的《Tell me why》更是让人眼前一亮。
Xbox近两年的大量投入已经看到了回报,目前Xbox的新游戏阵容达到了前所未有的高度,而且都没有“画饼”的趋势。相信此时负责人Matt Booty已经可以拿着Xbox Game Studios的名单,欣慰告诉Phil Spencer:“同一个预告片不用每年都播了。”

海军:Xbox Game Pass

如果分析Xbox的业务情况,最能够代表“船坚炮利”的无疑就是现在最为火爆的XGP游戏订阅服务。
在最初微软提出Xbox Play Anywhere时,引发了来自游戏业界的大量批评和质疑,其中很大一部分原因是PC游戏的既得利益方利益受损。不过微软并没有知难而退,而是主动将自家第一方的几乎所有游戏都做成了XPA。虽然近两年微软已经不太提及XPA这一概念,但XGP的服务其实就是建立在XPA理念之上。本次X019所公布新游戏中,除了比较特殊的《微软模拟飞行》以外,所有游戏均同时支持PC和Xbox主机。
微软其实一直在坚定的履行着Xbox Play Anywhere的理念,不但将自家独占游戏推到了Steam平台,更是通过Project xCloud将Xbox游戏发展到了Android平台。无论是此次《光环:士官长合集》,或是稍早的《战争机器5》,都是Xbox游戏品牌发展过程中的重要里程碑。
在成功将Xbox游戏内容连接了主机和PC之后,本次X019上Phil Spencer则放出了另一个信号 —— 努力打通日系厂商。此次《最终幻想》、《王国之心》和《如龙》的加入无疑是一个具有战略意义的进展,微软希望通过XGP服务将Xbox的游戏内容进一步多元化。
X019上微软甚至宣布了XGP的短期计划,将会有超过50+游戏陆续登录XGP,除了自家的作品全部首发XGP以外,《巫师3》、《铁拳7》等著名的第三方大作也纷纷加入,另外其独立开发者服务ID@Xbox的大量新作也都将加入XGP。
可以说经过了两年的发展以后,XGP的游戏内容已经初具雏形,无论你是想“补补课”,还是想“薅羊毛”,无论你是喜欢“RPG”,或是想要“车枪球”,XGP已经可以完全满足大部分玩家的需求。

空军:Project xCloud

近一年里人们大多在讨论云游戏的发展,普遍认为云游戏将会是游戏行业的未来,但是在看过本次X019以后,我对于微软的Project xCloud有了新的理解。
Google的Stadia云游戏即将发售,但是从近期的新闻中我们可以看出一些问题。Google之前确认在Stadia首发时,将暂时不会提供“完整的服务”,这是很值得思考的一点。作为目前市场上唯二能够很快将云游戏产品化的两家公司,微软和Google的态度却大相径庭。微软不紧不慢,逐渐扩大测试范围和游戏内容。而Google则突飞猛进,甚至不惜在产品没有完全成熟,暂时不能提供完整服务的情况下急于上市。我觉得这两点综合来看,凸显了未来云游戏市场发展的一个重要问题 —— 到底如何定位云游戏。
对于Google来说,由于缺少“游戏行业”的积累和经验,Stadia的首发游戏阵容其实很单薄。Google和微软不同,没有强大的游戏内容可对Stadia进行支撑,而大多数第三方厂商目前还在观望中。所以Google希望能够尽快将Stadia推出市场,一是在与微软的竞争中抢得先机,二是希望能够尽快推动第三方厂商加入Stadia。其问题根源是Google将Stadia定位成了一款独立的产品,所以除了订阅服务收费以外玩家还需要“付个首付”购买Stadia套装,从目前的情况来看,微软似乎不这么想。
从微软目前的表现和发言中可以看出,微软并不急于将Project xCloud推入市场,和Google不同,微软似乎没有将Project xCloud当作一个“单独的产品”对待,其日后的定位可能将更加接近XGP,以一个Xbox游戏服务的形式依附于XGP之下。如果说XGP的存在是打通了Xbox主机和PC的游戏体验,那么Project xCloud则是一个XGP的“服务放大器”,不但连接了Xbox主机和PC,同时还将范围覆盖到了更加广阔的Android和iOS上。但目前iOS因其闭塞的生态环境和具有“垄断倾向”的商店机制,很难接受Project xCloud和Stadia出现在其应用商店中,有了之前Steam被拒绝上架的前车之鉴,微软在处理与苹果的合作上也将会更加谨慎,相信这也是Project xCloud在已经拥有iOS版本后,却没有提供测试的原因。
微软对于云游戏的态度并不像Google那么激进,因为云游戏的重点不在于云,而是在于游戏,所以目前微软所作的事情是尽快将Xbox游戏库迁移至Project xCloud。根据微软提供的信息,目前Xbox游戏库中的3500款游戏已经有1900款可在Project xCloud上运行。同时微软还在不断推动Project xCloud的合作,该合作并不仅仅是针对游戏厂商,还包括硬件制造商、手机制造商和电信运营商等等。或许在不久以后,我们就可以看到一大批内置了Project xCloud应用的PC或移动设备进入市场。
微软已将目前的Project xCloud测试的游戏数量增加到了50+,并会在明年进一步扩大测试范围,同时还将支持自家的Windows 10系统。另外,XGP服务也将同步至Project xCloud,更有趣的是宣布了Project xCloud将会支持PS4手柄。从这两点可以看出我所提到的“定位问题”,在未来玩家只需要订阅了XGP服务即可享受Project xCloud带来的云游戏体验,微软甚至不在乎你是不是使用了PS4手柄进行游戏,这一切的一切只是为了降低门槛,让更多人有机会享受Xbox游戏带来的。
所以这里需要理清一个重要的逻辑关系,是Project xCloud服务于Xbox,并不是Xbox服务于Project xCloud,Xbox才是微软游戏的未来。

导弹部队:Project Scarlett

在X019上,Phil Spencer接受了The Verge的采访,在谈到明年的新一代Xbox主机Project Scarlett时,Phil表示“Project Scarlett将不会在性能和价格上失去竞争力”。Phil表示微软内部对于本时代Xbox one初期的问题进行了大量总结,首先Xbox One在性能上存在巨大问题,在初代Xbox和Xbox 360均在性能上优于竞争对手索尼的前提下,本时代的Xbox One主机性能竟然弱于竞争对手PS4。另外在初期定价上Xbox One也比PS4要贵出100美元,在性能和售价的双落后下,造成了Xbox One初期的大幅落后。
从目前情况来看,这些问题其实在Xbox One X上就已经得到了改善,无论是性能还是售价均成功压制了竞品PS4 Pro。如果说1080P和900P有着“天壤之别”,那Xbox One X的“6>4”就是无法用语言衡量的性能碾压。微软在经历了Xbox One的早期失利以后,很快将Xbox主机的发展拉回了正轨,这也是Xbox主机诞生最初的立身之本 —— 性能及价格的双重压制。虽然近年来市场对于云游戏和PC游戏有了更多的期待,但事实上主机设备对于玩家来说依然具有非常大的吸引力,在很长一段时间之内主机设备的存在依然是不可或缺的。Phil也在采访中也表示未来玩家们可能还将经历几代的“主机战争”,不过微软此次已经做好了准备,将和索尼的PS5进行一次“硬碰硬”的较量。
目前微软并未公布更多关于Project Scarlett的信息,不过可以确认的是Project Scarlett将会提供8K 120帧的超强游戏体验。有可靠消息称Project Scarlett的运算能力将会达到 12 Teraflops,这将是目前Xbox One X的两倍,PS4 Pro的3倍。当然,通过这种方式来计算性能一定是不准确的,但是毫无疑问Project Scarlett将会是微软的一枚精确导弹,其诞生的目的就是将“主机战争”进行升级,把主机性能提升到一个全新的高度。
2013年Xbox One发布时的微软正处于动荡期,而现在的微软已经是市值全球第一破万亿美元的公司。在初代Xbox上市时比尔盖茨就曾经以一台Xbox亏损100美金的方式正面硬刚索尼,现在的微软则更加拥有这种底气。如果微软已经准备好了在下一个时代要和索尼进行一次“硬碰硬”,那么作为玩家的我们将会是最大的获利方。
说的更粗暴点,对于现在的微软来说没有“能不能”,只有“想不想”。

战略核武器:Xbox

很多玩家都是从游戏行业的角度来评判Xbox或PS4,但是却忽略了这两个品牌对于其公司微软和索尼的战略意义。
早在2016年微软就已经宣布了Xbox的品牌转型 —— Xbox = 微软游戏,而并不只是但只某一设备。Xbox作为微软生态中的游戏与娱乐入口,其战略意义远大于盈利能力。微软的年营收近年来一直保持在1200亿+美元左右,相比之下Xbox代表的游戏营收仅占其整体营收的6%至7%,而PS4的净利润比例对于索尼来说则高达将近30%,所以这一情况使得两家企业对于游戏业务的定位有所不同。
对于微软来说,Xbox是服务于整个微软生态的重要一环,也就是说微软敢于给予Phil Spencer更大的权力和“无限预算”的底气并不是完全来自于游戏行业,更多的发展潜力则是集中在微软生态上。换言之,微软瞄准的是未来更加广大的PC和移动市场。近年来主机游戏市场逐渐萎缩,移动游戏市场发展迅速。微软通过Windows 10进一步巩固了自己在PC操作系统上的霸主地位,同时放弃了Windows Phone在移动硬件市场的争斗,转而大幅投入在Azure云计算上。微软更希望通过自己更加擅长的领域 —— “软件服务”,来占领未来市场的先机。自2017年微软内部大幅重组,Windows部门取消并入Azure,就已经可以看出微软对于未来市场的判断,Azure = 未来的Windows。微软希望通过云,将自家的不同服务覆盖到不同设备、不同平台、不同人群之中,进一步占领未来的个人服务市场,目前Xbox的品牌定位和Office 365的成功恰恰证实了这一点。作为玩家,可以拥有一个游戏鄙视链,但作为微软,蓬勃发展的PC和手游市场并不是威胁,而是机遇。微软完全有能力将自家Xbox的优质游戏内容引入PC和手游市场,与之开始新一轮的竞争。更准确地说,未来的游戏市场并不是主机战争或是阵营战争,而是游戏服务战争。
通过几年来的努力,微软的在未来游戏市场的布局基本已经完成转型。Xbox已经成为了一个集平台方、发行方、制作方为一身的游戏服务供应商,其业务包含游戏硬件(Xbox主机、Windows 10 PC、Surface)、游戏服务(XGP、Project xCloud、Xbox Game Studios)两大板块,可覆盖全球所有个人用户及电子设备(目前iOS暂时除外)。Phil Spencer表示:“Xbox将会给所有玩家提供一整套完整的Xbox游戏体验,而不仅是只提供游戏内容到其他平台。” 所以目前微软已经将Xbox金会员和XGP整合成为了XGPU,很快Project xCloud也将会加入其中。相信不久之后微软一定会将Mixer和其他服务集合成一个拥有完整用户体验的"Xbox App",并努力将其安装在每一个个人电子设备上,这才是现今Xbox对于微软的真正意义。
微软有钱、有人、有技术实力、有多年积攒的丰富游戏内容,对于微软来说,现在缺少的只是时间。微软需要时间来不断实践、试错、积累,精心打磨Xbox这颗“核弹”,然后在一个适当的时机投下它。
会是明年吗?




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