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独立游戏(Independent Game)指的是这样一类游戏:电子游戏开发者没有游戏公司或游戏发行商提供的薪资,必须独立承担开发过程中所有开销。相对而言独立游戏的开发者可以决定游戏的走向发展,不受制于游戏公司或市场,做出真正自己想做的游戏。因此我一直认为,独立游戏才能称得上是一个完整的艺术品。
大部分独立游戏的开发者团队一般由2~10人组成,当然也不乏天赋异禀的全能开发者一个人就能制作出画面精美、游戏性兼优的作品。今天想和朋友们聊的这款游戏就是这样的神作:《地狱救援 Pinstripe》——Thomas Brush仅靠一人之力,耗时五年精心打磨出的2D横版过关类冒险解谜游戏。因为规模和资金的限制性,大部分独立游戏中的CG和人物配音相对较少。但Thomas Brush并没有因为外部条件限制而放弃给玩家提供这部分的游戏体验,反而在注重创造游戏乐趣的同时将大部分独立游戏缺失的东西做到了极致。
《地狱救援 Pinstripe》是一个关于救赎的故事,在美国老牌杂志《Time》上也取得了不错的口碑“A harrowing trip through Hell you have to play”。表面上看是讲述了主业是神父的父亲泰迪 (Teddy)为了找寻失踪的女儿在地狱经历的魔幻之旅(至于背地里看是什么样儿,考虑到涉及到剧透放在后面聊)。
初入游戏,一股强烈的“蒂姆·波顿”风扑面而来:画面精致充满学院派的艺术风格、诡谲的气氛搭配暗黑蓝色系、纤细的身材和高矮对比夸张的人物——给我一种观看《圣诞夜惊魂》续集的错觉,骷髅杰克真的是我爱了很久的人物之一。除此之外,活波可爱萌值爆棚的女儿博 (Bo)也是非常的讨人喜欢,奶声奶气的配音印证了萌即正义的观点。试问这么可爱的女儿被人抢走怎么能忍呢!本Teddy就算死,从这里跳下去,也要把女儿救出来。
游戏整体的配乐风格也非常的百变。从唯美舒缓到紧张压抑,随着游戏剧情的深入而不断改变。六个令人难忘的地狱旅程各有千秋,一些小细节的展示音也将恐怖(暗黑)效果烘托的非常逼真,Thomas Brush简直是为沉浸式体验而生的人。
当然,就算Thomas Brush能一个人搞定所有的事情,游戏中的人物配音还是要借助他人的帮忙。没有条件参与也无妨,Thomas Brush还是一个有趣的玩梗小能手:《地狱救援 Pinstripe》中的配音几乎都是英式发音,优雅至极。唯独主角的宠物狗George是美式发音。游戏中某段剧情中Teddy还有问过George”你这是哪里来的口音“,瞬间感受到英国人民对于美式发音的极度鄙视。
作为一款冒险解谜游戏,《地狱救援 Pinstripe》的谜题设置也很有特点,种类多样不显单调:有密码箱解锁、两幅照片找不同、flappybird风小游戏等。除了密码锁略微有点难度以外,其他的都中规中矩。穿插在故事背景里毫不突兀,正好可以在漫长的寻女之路上拿来解解闷。同时在这风格迥异的六个地狱里,Teddy会遇到不同的NPC并以此衍生出好几段故事:醉汉、老夫妻、商人、精神不振的路人,每段故事都在侧面表现着主人公Teddy的心境。每当主人公Teddy与其他人物进行对话时,玩家都可以按照自己的喜好选择回答。
一周目的时候我也是一头雾水:Teddy的对话选项总是一个非常友善,另一个则咄咄逼人毫不留情。不明白为何二选一的答语设置的如此极端,亦正亦邪使得Teddy像一个思维混乱的精神病患者。好在这个疑问在二周目的时候得到了解答——找女儿其实只是一个表象,还有一种无形的力量在慢慢拖垮、侵蚀着Teddy。结合整个游戏都虽然色彩丰富,但整体风格还是偏阴郁的暗色系这个特点,不难发现《地狱救援 Pinstripe》这并不只是一普通的找寻女儿的故事——如果是的话就太让人失望了。
好在接下来的游戏体验让我嗅到了故事发展的更多可能性。泛黄有烧痕的全家福、名为乔治 (George) 的黑色宠物狗、走失的女儿、带有烟酒和毒品的暗示、......以及主人公那美丽的妻子去了哪里?身形与Teddy极其相似的Pinstripe先生到底是什么来头?那些诸多意味深长的对话又在暗示着什么?这些都需要玩家静下来心来仔细推敲。顺便一提,朋友们也千万不要因为醉心游戏剧情而忘记游戏操作:冻滴作为游戏里唯一的流通货币,着实需要玩家挖空心思去收集。这可是关系到你最终能不能顺利救出女儿的大事。
再来聊聊游戏机制。不得不说Thomas Brush真的是一个追求完美的偏执狂(此处取褒义),不同于其他大部分“一遍过”的游戏设置,很多谜题未发现就只能错过重头再来;《地狱救援 Pinstripe》是一个需要你“反复斟酌”游戏,就算你某一个谜题不慎错过了也不要紧,在无路可走的情况下你只能硬着头皮回头再走一遍。结合自身的游戏经历,我真觉得这是一个来自处女座(我很喜欢处女座)选手的偏执:想通关找出路,必须要老老实实把游戏里的每个边边角角都走一遍才算。这种“强行游戏”的思路就我目前浅薄的游戏经验来看,还是挺吸引眼球的。
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看到这里,好像觉得《地狱救援 Pinstripe》也不过如此。当我的寻女之旅即将接近尾声的时候,才发现自己错了。就像我前面所说的,这不是一个简单的寻女游戏,但我没想到的是Thomas Brush居然藏得这么深(顺便感叹下做独立游戏的都是什么神仙)。“找女儿”只是一副给外人看的皮囊,“找自己”才是作者想表达的深意。随着故事的发展,玩家不难发现Teddy是一个迷失在烟酒和毒品中的单亲父亲,而面目可憎的Pinstripe先生则是他的心魔和阴暗面。可以大胆推测是因为妻子的意外过世,巨大的悲痛压垮了Teddy才造成如今的局面。但他作为一个神父,也作为一个父亲并没有放弃,在如同地狱般的经历中最终获得了重生。
于是《地狱救援 Pinstripe》突然从一个温馨的寻女游戏上升到了远离酒精和毒品的严肃层面。当Pinstripe先生被Teddy打败时,说了一句耐人寻味的话:“你打扰了我们完美珍贵的联盟。”但就算Teddy与自己的阴暗面作斗争,摆脱了那些酒精和毒品,又能如何呢?已经造成的伤害是无法修复的。Thomas Brush真的是一个很较真的人。被酒精和毒品浸淫的人几乎是无法回头的,即便是游戏也不该给人一种虚幻的奢望。
毫无疑问这是一款值得深思的游戏,Thomas Brush也特意为此设置了双线结局。如果玩家从对话开始就选择做一个洗心革面的好人Teddy,那么最后会解锁一个白天的结局。那里天朗气清,鸟语花香还有温婉的妻子坐在长凳上看书等待父女俩。我认为其实这里是一个隐喻,这个明媚的地方并不属于人间,而是Teddy与妻女在天堂重聚(后续有去官网进行核实确实如此);如果玩家选择做一个破罐破摔的坏人Teddy,随之会解锁一个黑夜的结局。妻子在长凳上熟睡着。我将其理解为白天结局里的妻子最后原谅了丈夫,而黑夜结局里妻子看到丈夫的所作所为却没能释怀。
最后来说说《地狱救援 Pinstripe》的不足之处和需要改进的地方。首先是进入城堡之后的游戏的引导性较弱,很容易卡关影响游戏本身的流畅度。只能需要攻略来做外援,对追求完美的玩家来说是一个毁灭性的打击;然后就是存档机制的问题。无法自动存档,必须到到达指定地点手动存档。这对打着沉静式体验招牌的游戏非常不友好。建议直接到达指定地点就可以直接存档;最后是人物设定的问题。作为终极大BOSS,Pinstripe先生的攻击力实在是太弱了。被主人公Teddy用一个弹弓就能轻松解决。实在是既没有排面儿,又配不上玩家跑上跑下漫长寻女之路的辛苦。而且BOSS除了会飞和体型较大之外,毫无其他战斗特色,召唤出几个小怪就开始摸鱼了,Teddy甚至都不需要怎么使劲儿,真的是一言难尽。个人觉得有点儿烂尾的嫌疑。
其实有关寻女、禁毒的影视剧向来都是层出不穷,《杀破狼·贪狼》和《门徒》是最接近《地狱救援 Pinstripe》题材的电影:一段艰辛的寻女之路,和最终没有好下场的亡命之徒。也许是因为共情能力较强,又或者《贪狼》里古仔将人物塑造的太丰满,演绎的太深情,当跟在我身后可爱女儿不见了的时候,满脑子都如果女儿找不回来怎么办的担忧。
当然也不是全无好处,这种担忧使我迅速熟悉了游戏的套路:如何收集冻滴,以及去哪里找寻女儿的线索。就算被人诓骗莫名其妙救了一个老婆婆也依然没有放弃希望。只要叫我一声爸爸,你就是我女儿了;结束游戏之后,我不禁做出“如果Teddy不曾向精和毒品屈服“的假设。只是想到《门徒》里阿力的那句感悟“究竟人为什么要吸毒?是因为空虚。那究竟是毒品恐怖还是空虚恐怖。“之后,只好作罢。放眼望去整个食物链,虽然人类站在最顶点的地方,也依然弱小无助。但就像王尔德所说,我们都活在阴沟里,但仍有人仰望星空。
一帆风顺的怎么能叫人生呢。


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一只古零
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