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彭博社报道:索尼东京总部绕开SIE与微软谈成了合作

彭博社报道:索尼东京总部绕开SIE与微软谈成了合作

索尼小赢、微软大赢,亚马逊痛失大客户

chenzj
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2019-05-20发布于资讯
本文系用户投稿,不代表机核网观点
原标题:Sony's Deal With Microsoft Blindsided Its Own PlayStation Team 链接在此
消息来源:美国彭博新闻社   作者:YUJI NAKAMURA、DINA BOSS
当索尼公司(Sony Corp.)宣布与主要竞争对手微软(Microsoft Corp.)达成一项云游戏合作协议时,整个业界都感到意外,但是或许没有人比索尼 PlayStation 部门的员工更震惊了,他们在价值380亿美元的电子游戏机市场上与这家美国软件巨头打了近20年的仗。

上周,两家公司宣布建立战略合作伙伴关系,共同开发云游戏相关技术,并在这家总部位于雷德蒙德的公司的 Azure 云平台上托管 PlayStation 的一些在线服务。此前,PlayStation 花了7年时间开发自己的云游戏产品,但收效甚微。

知情人士称,索尼与微软的谈判从去年开始,由索尼东京总部高管直接处理,基本上没有 PlayStation 部门的参与。PlayStation 部门的工作人员对这一消息猝不及防。上述知情人士说,管理人员必须安抚员工,并向他们保证公司下一代游戏机的计划不会受到影响。
随着全球领先的云计算提供商变得更加强大,索尼和许多其他科技公司正面临着痛苦的教训,而这一艰难时刻正是其中之一。如果你每年不在数据中心、服务器和网络设备上花费数十亿美元,你就跟不上了。

更快的网速开始允许玩家在不需要本地电脑的情况下远程玩游戏。这对占索尼三分之一利润的 PlayStation 构成了威胁。微软的 Xbox 也面临着类似的风险,但这家软件巨头拥有全球第二大云服务,因此它有一个战略解决方案。其他领先的云服务提供商谷歌和亚马逊也在开发自己的云游戏服务。

索尼首席执行长吉田宪一郎意识到,索尼自己开发的云服务无法解决问题,因此被迫与游戏领域宿敌微软合作而非对抗。

"索尼感受到这一趋势和强大的谷歌的威胁,已决定将网络基础设施建设交给微软," asymadvisors 策略师 Amir Anvarzadeh 表示。“除非受到威胁,否则他们为什么要和敌人同床?”

索尼上周五股票上涨9.9%,创18个月来最大涨幅。该公司还宣布了创纪录的股票回购,但分析师指出吉田在应对视频游戏行业转变方面的速度是一个积极因素。

SMBC 日兴证券(SMBC Nikko Securities Inc.)的分析师 Katsura Ryosuke 在一份报告中写道,这显示出“一个新的索尼”,应该受到投资者的欢迎。“管理层正在迅速适应变化。”

索尼发言人证实,与微软的谈判始于去年,但拒绝提供更多细节。

2012年,索尼以3.8亿美元收购了美国初创公司 Gaikai Inc.,成为首家进入云游戏领域的大型视频游戏公司。三年后,索尼推出了 PlayStation Now,让用户可以在离家几英里的服务器上玩游戏。自那以后,这项服务在美国已经吸引了70万付费用户,当时索尼决定拒绝对外求助而自行建设服务器和数据中心,导致玩家们不断抱怨网络连接不稳定。
DFC Intelligence 创始人兼首席执行官戴维•科尔(David Cole)表示:“PlayStation Now 一直是一项非常小众的业务。”

该公司的另一项在线游戏服务,也是主要的摇钱树 PlayStation Network,玩家需要购买会员才可以在 PlayStation 4主机上进行多人游戏联机。目前,它仍然由另一家云计算巨头:亚马逊网络服务托管。据一位知情人士透露,索尼和亚马逊去年就在云游戏领域深化合作进行了谈判,但未能就商业条款达成一致。这位人士说,这导致索尼与微软进行了谈判。据去年报道,亚马逊目前正在开发自己的云游戏服务。
上述知情人士说,在正式牵手微软之前,索尼进行了几次重大人事变动,包括把负责 PS Now 的一些高级员工调往其他部门。原 SIE 总裁兼 CEO 的小寺刚也是在今年2月被换掉的,当时他刚刚接任首席执行官刚一年多一点。

关键问题是谁能真正从合作中获益。多数分析师认为,至少在中短期内,这对索尼来说是件好事。云游戏还没有为其黄金时代做好准备,当谷歌在3月份推出STADIA时,一些用户报告的结果喜忧参半,包括操控延迟和画质骤降。

根据 IHS Markit 的数据,到2023年,云游戏将只占整个行业收入的2%。这就是索尼和微软预计将于明年推出下一代游戏机的原因。确保对 Azure 的访问给吉田提供了一个强大的对冲机制,以防未来云游戏最终真正取代游戏机。

微软可能会成为更大的赢家。Xbox 部门继续大量生产游戏和游戏机,但现在越来越关注销售更多云软件的方式。今年3月,该公司宣布了一系列用于游戏开发和云托管的服务,并向各种规模的游戏公司销售这些服务。与游戏机王者索尼牵手合作使 Azure 有了更多的底气以击败亚马逊和谷歌而成为云部署的行业标准。
"微软显然是赢家,索尼选择了他们的技术,尽管他们是游戏领域的直接竞争对手," DFC 的 Cole 称。

一些人警告说,从长期来看,索尼可能会成为输家。目前,它向电子艺界(Electronic Arts Inc.)和 CAPCOM 等出版商收取的提成高达 PlayStation 版游戏销售额的30%。但如果云游戏开始流行,它将不得不在支付云接入费用的同时与微软竞争。这可能会让索尼在技术和定价方面都难以脱颖而出。

不对称顾问公司(asymadvisors)的安瓦尔扎德(Anvarzadeh)表示:“此举对其未来的主导地位提出了一些严重问题。”

目前还不清楚反垄断监管机构将如何回应游戏机市场三家厂商中的两家联手开发一项关键技术,尤其是在该技术涉及到全球市值最大的公司之际。美国电话电报公司(AT&T Inc.)和威瑞森通信公司(Verizon Communications Inc.)等任何行业中排名前两名的公司进行合作以遏制竞争对手,都有可能导致市场出现反弹。

IHS Markit 游戏研究主管皮尔斯•哈丁-罗尔斯表示,无论何时、如果云游戏开始流行,打造独占游戏对索尼来说仍将至关重要。Netflix 在依靠亚马逊提供云托管的同时与亚马逊 Prime Video 打得刺刀见红,苹果既购买三星电子生产的芯片又极力压制三星电子的手机部门。和这些例子一样,索尼积累强大游戏阵容的核心战略依然不会改变。

“独占内容仍然是关键。”哈丁·罗尔斯说。
译者按:此次索尼和微软的合作内容如下:

  • 云游戏领域战略结盟

  • 探讨微软人工智能为索尼消费电子产品提供加持

  • 探讨联合开发CMOS芯片 

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