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题图 / 大侦探皮卡丘

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5月10日,由传奇影业、华纳兄弟联合出品的电影《大侦探皮卡丘》(英文:Pokémon Detective Pikachu),正式在中国内地上映。

薄弱、低龄、充满了好莱坞式套路的剧情,是许多观众对这部电影的一致评价。豆瓣评分仅6.8分的评价,也很好地说明了《大侦探皮卡丘》在剧情方面的薄弱。不过对于一部以“真实化宝可梦”为最大卖点的游戏改编电影来说,其实这些都不重要,毕竟这些宝可梦都是不少观众心中的童年记忆,足够萌就完事了。

在文章开始前,先来个皮卡丘卖萌三连。
从进入宣发期开始,《大侦探皮卡丘》就一直将“大叔”皮卡丘,作为了最大的宣传卖点。从英文原版让皮卡丘怎么看怎么像“死侍”的瑞安·雷诺兹,到日文吹替版让皮卡丘一开口就苏到不行的西岛秀俊,再到中文版让皮卡丘操着一口东北腔的雷佳音,这些男明星的献声,都彻底颠覆了不少观众心中对皮卡丘的印象。

其实这并不是皮卡丘第一次开口说话。在2017年7月15日在日本上映的第20部剧场版《就决定是你了!》中,皮卡丘就曾对小智说了句“是因为想要一直和你在一起”。不过由于20年来绝大多数观众对皮卡丘声音只停留在“Pika Pika PikaChu~”这样的印象中,所以“大叔皮卡丘”与“皮卡丘为什么会长毛”一样,都在网络上引起了不少观众的热议。

之所以《大侦探皮卡丘》会采用“大叔”的设定,主要由于这部电影是改编自Creatures公司开发、任天堂和宝可梦公司于2018年3月发行的3DS游戏《名侦探皮卡丘》(日文︰名探偵ピカチュウ ,英文︰Detective Pikachu)。
按照出品方的定义,《名侦探皮卡丘》的游戏类型为“电影式冒险游戏”。在这款游戏中,玩家能够操控少年蒂姆·古德曼,与自称是“名侦探”的皮卡丘一起,在人类与宝可梦和平共处的城市莱姆市解决各种案件——这实际上正是真人电影《大侦探皮卡丘》的故事基础。

从《精灵宝可梦》系列的作品划分来看,《名侦探皮卡丘》其实只是一款隶属于第七世代的旁支游戏。不过从该作品的内容来看,这款游戏实际上是《精灵宝可梦》系列诞生以来,第一次彻底颠覆主角皮卡丘形象的作品。

1996年2月27日,由Game Freak开发、任天堂发行,强调“收集、交换、培育”等关键词开发的GameBoy游戏《精灵宝可梦 红/绿》正式发售,皮卡丘正式出现在了全球玩家的面前。在游戏中,皮卡丘是身高0.4m、体重6.0kg,遇到危险时脸部红色电力袋会放电的电气系鼠类宝可梦,原本只是一种供玩家收集的普通游戏角色。
随着从1997年4月开始,以皮卡丘为主角的《精灵宝可梦》系列TV动画、动画电影的开发,这不仅让这个IP再20多年的时间内获得了超过920亿美金的收入,同时也让皮卡丘这个二次元形象逐渐成为了一个流行文化符号。

这个过程中,“游戏”始终是《精灵宝可梦》IP世界观构建和衍生开发的基础。无论是动画里小智和皮卡丘登上的全新冒险舞台,还是出没于这些地区的新种类宝可梦,其实都是来源于《精灵宝可梦》正作游戏内容,两者始终处于相辅相成的关系——即游戏在内容和玩法上不断进行拓展创新,以满足玩家们日益增长的游戏需求,而动画则始终保持少儿向风格,完成IP的拉新。

但是这样的商业模型,在近些年来却面临着日本社会少子化、游戏市场移动化的压力,提早作出必要的调整势在必行。

如果说《精灵宝可梦》的成功,要归结于Game Freak社长、游戏制作人田尻智儿时心中那个昆虫学家梦想的话,那么曾在《精灵宝可梦 红/绿》开发初期为Game Freak提供必要的资金和资源支持、现任宝可梦公司首席执行官、游戏制作人石原恒和,则就是将这个充满“童真”的梦想实现,并延续二十余年的幕后最大功臣。
在2013年10月28日放送的NHK节目《专业高手》第215回《用童心征服世界》中,石原恒和曾提到这样几句话:

“不断提供好作品,其实就意味着会在某种程度上破坏原有作品的优点。只有通过’破坏’,才能让玩家们觉得新作更好,让新作被大家认可。” “如果玩家们认为新作的到来毫无意义,甚至认为旧作比较好,那么一切就都晚了。” “要在保持谨慎的同时,不断注入新意。”

这期以石原恒和为主角的纪录片特辑,其实也是《名侦探皮卡丘》这款游戏的首次公开亮相。在这款推理游戏最初的开发企划案中,制作团队就明确提出了想要让皮卡丘以3D的形式呈现,并以侦探的身份与玩家进行互动。
为了让《名侦探皮卡丘》从众多侦探类游戏中脱颖而出,石原恒和向游戏开发团队下达了一个非常重要的指示:希望能在这个企划中重新设计皮卡丘的形象。

这是一个大胆且非常冒险的想法。

自皮卡丘从1996年诞生以来,它一直都是将“可爱”作为最大的卖点,也早已在全世界玩家的心中形成了根深蒂固的印象。如果皮卡丘形象改变的“度”掌握不好,不仅可能会招致大量粉丝的反感,也可能会因为皮卡丘的主角地位,为整个《精灵宝可梦》IP的运营发展带来负面的影响。

在经过石原恒和与制作团队的深思熟虑和一系列讨论后,《名侦探皮卡丘》这款游戏的制作方针最终被确定了下来:不仅要让皮卡丘开始“以大人的口吻”说话,同时还要采用动作捕捉等新兴技术,让皮卡丘做出此前从未有过的细微表情变化。
于是在2016年1月发售的先导版《名侦探皮卡丘~新组合诞生~》,以及2018年3月23日发售的正式版《名侦探皮卡丘》中,我们就看到了一只有着中年男性口音、喜欢咖啡和恶作剧、会向女性搭讪的皮卡丘形象。
虽然这款游戏的销量注定不会太高,这样的皮卡丘形象多少也会有些怪异,但它却因为这一系列出彩的设定,很好地将动画中小智的皮卡丘进行了区分。所以许多《精灵宝可梦》的粉丝在玩到这款游戏后,几乎都给出了较高的评价,一开口就是大叔音的“大侦探皮卡丘”也因此成为了该系列最具个性的宝可梦之一。

对于《精灵宝可梦》这个IP的发展来说,《名侦探皮卡丘》的到来显然不仅仅只是又多了一款旁支游戏。

在核心的内容创作层面,新技术的引入和尝试,让众多宝可梦在游戏中拥有了更丰富的表情。相信不少宝可梦铁杆粉丝还记得,2018年11月16日发售的Switch游戏《精灵宝可梦 Let's Go! 皮卡丘/伊布》,就出现了能够用丰富表情与玩家们进行互动的皮卡丘和伊布。
而个性化的形象发展路线,也让《精灵宝可梦》的IP发展实现了突破。

除了皮卡丘外,《大侦探皮卡丘》中小火龙、杰尼龟、妙蛙种子、胖丁、布鲁、可达鸭、魔墙人偶、甲贺忍蛙、超梦等性格各异宝可梦的出现,不仅成为了这部游戏改编真人电影的最大亮点,同时也证明了《精灵宝可梦》中那些数百种宝可梦,其实都能走上一条个性化、甚至成人化的发展路线,为整个IP的发展注入新的活力。
或许,这正是宝可梦公司会让有着大叔音的“大侦探皮卡丘”,成为《精灵宝可梦》系列首部真人电影主角的原因。宝可梦公司对《精灵宝可梦》游戏、动画内容,以及角色形象的大胆调整和尝试,相信在未来我们还能看到更多。
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