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1997年5月,《纽约时报》刊登了一本名叫《圣经密码》的新书广告,引起了世界性的轩然大波。作者迈克·卓思宁是前《华盛顿邮报》和《华尔街日报》记者,他经过5年的调查完成这本书,宣称他证实了《圣经》中隐藏着预言人类历史的密码,这些密码记录了世界过去、现在、未来发生的重大事件。
卓思宁揭示密码使用的方法是,任取一段希伯来文《圣经》,以某个特定字母为起点,跳过固定距离,将选取的字母连成一串。利用“等距字母序列”法,卓思宁在《圣经》中发现了以色列总理拉宾遭暗杀、肯尼迪遇刺、牛顿发现万有引力、克林顿被选为总统、广岛原子弹爆炸、彗星撞木星、纳粹大屠杀、1929年经济大萧条等等许多历史大事件。
《圣经密码》出版后引起了极大的争议,反对者说圣经密码是徒劳的骗局,完全在断章取义,而且这类预言都是后见之明,只要文本足够多,变化一下起始字母和跳跃距离,就一定可以得出有意义的词汇。这样一来,人们几乎可以在任意的文本中找到密码,“圣经密码”根本经不起科学检验。
果然,澳大利亚数学家麦凯就利用卓思宁的方法在《白鲸记》中找到了托洛茨基、甘地和罗伯特·肯尼迪等13个和名人遇刺有关的字句;美国物理学家戴夫·托马斯则从《战争与和平》的英译本中找到隐藏的32个Bulls(公牛)和14个Jordan(乔丹),“预测”了1998年芝加哥公牛队将获得NBA总冠军。
事实上,像这样的密码伪科学着实不少。人们喜欢在信息中寻找模式和因果联系,更何况这种隐秘联系的背后是一个惊天秘密。比如有许多人相信“莎士比亚另有其人说”,他们认为莎士比亚的作品并不是莎士比亚本人写的,真正的作者另有其人。被提出的候选者有80多位,而真相就隐藏在莎士比亚的著作中。美国有位奇葩的有钱人就一定要研究出莎士比亚作品中的隐藏信息。
1910年代,美国芝加哥有位名叫乔治·费边的富翁,他是个喜欢做科学实验的怪人,不像其他大亨嗜好收集名画、雕塑,他收集各领域的科学家。他在伊利诺伊州建造了一个近1.4平方公里的社区——河岸实验室,聚集了一批卓越人才,遗传学家、工程师、文学学者等等,做他想要研究的项目。
在河岸实验室,你会看到陈列人体畸形骨骼的“恐怖室”,磨面粉给工人烤面包的荷兰风车,研究看见声音的声学实验室,穿着红色尿布的猴子和一间动物园……不过,河岸实验室的王牌项目就是研究莎士比亚作品中的隐藏密码。
乔治·费边和他的研究员都深信不疑,莎士比亚作品的真正作者其实是与莎士比亚同一个时代、同一个国家的英国哲学家弗兰西斯·培根(培根有句世人皆知的名言:知识就是力量),他将自己的签名通过一种隐秘的方式隐藏在了《第一对开本》,也就是莎士比亚剧本的合集中。
这个“培根理论”由来已久,《红字》的作者霍桑相信,马克·吐温也相信。根据河岸实验室研究员的解读,弗兰西斯·培根不仅是他那个时代的伟大天才,还是伊丽莎白女王与莱斯特伯爵的私生子,一位私密的国王。在有生之年,培根担心自己一旦将皇室血统昭告天下,皇室就会为了掩盖丑闻而将他杀害。
因此他想方设法将真相隐藏到历史中,通过密码在自己用假名(莎士比亚、马洛)创作的“伟大的戏剧作品”里隐藏信息,还用自己的名字出版了一些“科学作品”。他和印刷商合谋,偷偷把密码藏进书里,谁也没看懂。
乔治·费边就找人来破解培根留下的签名。他们寻找莎士比亚任何一部作品中出现的数字33,认为这都是培根的签名,因为如果A=1,B=2,那么Bacon这个名字就转换为2+1+3+14+13,即33。他们还要拿着窥镜,几乎把脸贴在放大的文本上,寻找字母间微小的变化。
事实上,培根理论和圣经密码一样,都是解码者在一个神秘理论的笼罩下,通过建立模式,寻找自己想要的答案。
不久之后,培根密码伪科学的真面目就被河岸实验室的研究助手,24岁的年轻女孩伊丽莎白·史密斯识破了。
这个年轻女孩不仅识破了密码伪科学的真面目,而且发现了密码破解中的真正模式,她将一路成长为美国历史上的第一位女性密码分析员。很快,在荒诞不经的伪科学中,一门影响至今的新学科、现代网络通信安全的基础——密码学将冉冉升起。
1915年,20出头、学习英国文学专业的伊丽莎白·史密斯大学毕业,回到老家印第安纳州的高中做校长。在1915年那时,美国只有939名女性获得硕士学位,对于一名受过教育的女性来说,顶多只能在高中教教书。伊丽莎白觉得无聊极了,她渴望一份与众不同的工作,她的内心充满了想要冒险的冲动。于是在1916年,她离开家乡,只身前往芝加哥闯荡,想要见识更广阔的世界。
然而,在大城市找到合适的工作真的太难了,伊丽莎白很快花光了自己身上的钱。她身无分文,举目无亲,不久就走投无路了。她不想白来芝加哥一趟,身为英国文学爱好者,她决定去纽伯里图书馆看看1623年著名的莎士比亚《第一对开本》之后再打道回府。
伊丽莎白就是在这里借机认识了培根密码的狂热支持者乔治·费边。在纽伯里图书馆,图书管理员和伊丽莎白聊了起来,了解到她在找工作,于是将她介绍给了这位芝加哥大富豪,伊丽莎白就这样神奇地来到了河岸实验室。
话说到伊丽莎白识破了培根密码是个不折不扣的伪科学。当时正值“一战”爆发,情报任务十万火急,乔治·费边很爱宣传自己的爱国精神,他愿意让河岸实验室为国家服务。于是,伊丽莎白和参与培根密码项目的遗传学家威廉·弗里德曼一起投入了军方的情报破译工作中。
军事情报显然和莎士比亚密码不一样,那是一种全新的谜题,他们必须在之前的方法之上找到破译“真正的密码”的科学方法,他们找到了。
聪慧的伊丽莎白迅速成为了掌握西班牙语和德语的密码破译专家。在接下来的几十年中,她一直潜伏在情报前线,在联邦调查局等机构尚不成熟时,打击黑帮网络,追捕纳粹间谍,帮助两次世界大战取胜。她推动中央情报局和国家安全局的成立,为重要组织创建通信安全系统,成为美国第一位女性密码破译员。
伊丽莎白和威廉在河岸实验室时期陷入了爱河,不到一年就喜结连理。他们一起在密码学领域奋斗,携手改变了历史,深刻地影响了一门对世界贡献巨大的新学科——密码学,成为世界上当之无愧的密码学先驱。
在密码学的发展中,包含了这样一段去伪存真、发现真理的有趣故事。如今,我们熟知的比特币、区块链、网络信息安全、电子商务、计算机科学等等,都建立在密码学的基础之上,它已经成为大厦的基石,渗透到我们生活中的方方面面之中了。伊丽莎白·史密斯·弗里德曼无疑是改变了当今科学技术的传奇女性。

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