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上个月,在收到栢龙玩具寄来的快递时我有点摸不着头脑,因为按照时间估算这个箱子里应该是《活在当下》和《王后谷的崛起》,但这个箱子的重量和我预期的截然不同,似乎太重了一点,难道是发货的人手一抖放多了几盒?
打开箱子之后,我就知道为什么了,这两个游戏的重量都超过了我的预想。尤其是《王后谷的崛起》相当有分量,过过秤——8斤还高高的,再加上《活在当下》那4斤的身段,难怪这个箱子这么斤两十足。
既然一并寄到,又都是 Alea 的产品,我就干脆放在一起介绍。
《活在当下》(Carpe Diem)是大名鼎鼎的 Alea 大盒系列的延续,这个系列大概也是 Alea 产品里最具盛名的一个条产品线。到底这个系列有多牛X呢?这么说,本公众号之前专门发过文章介绍,还作了专题播客节目,简直牛X坏了~
所以我的意思是既然前面有这么多内容前置,我就不在这多说所谓 Alea 大盒的内容了,有感兴趣的朋友请移步前面那三个连接。总而言之,《活在当下》就是这个系列的第18盒作品。其实我个人还挺喜欢原来非官方译名《及时行乐》,但是不想被“技术原因”干掉的话,改成今天的名字倒也好理解。 
《活在当下》的故事发生在公元前1年的罗马,诸位都知道,那会的罗马正是疆域大扩张,物质大丰富的年代,所谓条条大路通罗马,似乎一切都笼罩在罗马的光辉之下。玩家们扮演德高望重的罗马贵族,游戏中的目的则是施工改善自己的管辖区域,令整个辖区能更加繁荣昌盛。
跑个题儿,如果对当时罗马的生活还不太有代入感的话,那么我们做个简单说明:此时距离凯撒被扎成筛子已经过去了40多年,而再过不到40年,罗马帝国就要进入皇帝 卡利古拉 执政的最为淫靡黑暗的时期,也就是 丁度·巴拉斯 执导的《罗马帝国艳情史》所选取的那段年月。你想,能给《罗马帝国艳情史》这样的情色巨制提供足量素材那罗马的日子得过成什么样?当然,另一个题外话是,从 卡利古拉 开始罗马帝国就走马灯一样换皇帝,连续几十年里的皇帝个个不得好死,自杀都算死得明白的。所以《活在当下》所选取的时代,正是两段相对动荡岁月之间的好日子,可见设计师在选择背景题材上也真的是下了一番功夫。
你问设计师是谁?非是旁人,正是那 Stefan Feld 是也!!!
Stefan Feld 不但为 Alea 贡献过《勃艮第城堡》、《圣母院》、《龙年》、《宝来宝来》、《澳门》等作品,还有《图拉真》之类很多以罗马为背景的作品,这次《活在当下》也算是一个二者联姻了。
游戏采用“板块拼接”为主要机制,玩家在游戏中要做的事儿主要就是选择和放置板块。OK,既然要做的是选择板块和放置板块,那么游戏的乐趣自然也会围绕这两点来做文章。由于游戏中有四种农田、四种房子、别墅、市场、面包店、喷泉等不同元素,自然这些元素也就被设计成各种计分规则这又和拼接的图案等元素相互连接。粗略来说就是在做这两件事时需要考虑到:规则是否允许,能否更多得分,是否能给未来做铺垫,以及是不是能给别人添堵(这主要体现在选择板块时)。另外除了通过摆放板块得分之外,还可以通过满足“得分牌”的条件来得分,最后得分最高的人就是赢家。
应该说《活在当下》是一个相对很朴实刚健的板块拼接游戏,基本以“板块拼接”为主机制的游戏会有、该有的策略点设计《活在当下》都有。通过图案、种类、位置、面积、连接、达成条件等各种手段编织成《活在当下》的游戏策略层面,游戏整体难度不高,没有太多琐碎的细节和特列规则,很适合新玩家用来过度,并接触和理解“板块拼接”规则。另外别忘了,《活在当下》是正八经的 Alea 大盒系列第十八作,还是正经有中文版的一款作品,本身也颇具收藏属性。(吐槽一句,栢龙 能不能把 Alea 大盒都补上中文版啊~~~~)
说完简单的,咱再说说复杂的。
如果我们把《活在当下》成为淳朴的话,《王后谷的崛起》(The Rise of Queensdale)就属于能把自己做出“花儿”来的那种,这首先就直接反应在重量上,不然这8斤的重量是怎么变出来的!
《王后谷的崛起》设计师是当初以《村庄》名满江湖的夫妻档 Inka Brand 和 Markus Brand,如果最近这些年你一直在关注或者体验他们的游戏,那么应该会注意到他们在游戏设计方面一直在做各种尝试,从早期简单抽象的儿童游戏、家庭游戏到后来标准德式色彩却又不失创意的《村庄》等作品,再到拿下 SDJ 的桌面逃脱类游戏佳作《Exit》可以明显看到各种不同难度、类型、目标玩家的设计作品。其实《恒河王侯》出来的时候真的很让我期待,因为这夫妻二人出品的德式版图游戏其实数量并不算多,而《恒河王侯》在难度上比《村庄》似乎更胜一筹,但最后却有些让我失望,不过这就是另外有机会再聊的事儿了。
这回《王后谷的崛起》看来真的找回了感觉,而且出人意料的是,游戏带有最近两年最流行的元素:承传机制。
TIP:所以拿到游戏之后千万别把配件全拆了,按照说明书,玩到哪拆到哪才是正确操作,别问我怎么要强调这个!!!
游戏中尼普穆二世国王为了给王侯玛嘉烈建造新城堡,招募了各位工头来参加此次建设。而施工地点所在的这处山林环保、河流萦绕、绿树成荫,令人神清气爽的宝地就是 王后谷,至于到底谁能在这次工程中脱颖而出令国王青睐,那就要看各位的本事了。
《王后谷的崛起》由若干局游戏组成,而玩家们开始的资源只有五颗骰子。事实上游戏中的一切行动几乎都由这五颗骰子衍生而来,和很多拥有长期建设类的游戏一样,初期的工作主要就是收集各种建设资源,而这就是通过骰子来完成的,游戏开始时每位玩家的五个骰子是完全相同的(六个面分别是:木头、石头、金币、砖头 和 两个标识为A的行动面),也就是说获得骰面效果的概率是一样的(不考虑玄学和运气的话,毕竟《卡坦岛》他们还说7最容易扔出来呢,你懂的)。
玩家们各自扔出自己的五颗骰子,然后从起始玩家开始选择一颗行动,并顺序反复进行,直到每个人的五颗骰子都被用完就算过完“一轮”。然后轮到刚才起始玩家左边的玩家担任起始玩家,继续扔出五骰子,以此类推进行下去……
听起来挺简单的,但随着游戏的进行,游戏中的各种承传元素开始显露出来,玩家们原本相同的操作就会出现各自截然不同的发展方向和遭遇状况。在《王后谷的崛起》中,玩家的操作配件会随着游戏进行而改变,例如骰子面上的效果可能会变得越来越高效,或者获得全新的资源与行动。
除此之外,卡牌自然也会随着游戏被调整。甚至就连说明书在一开始的时候都有大片大片的空白,只有随着游戏进行,这些空白才会被贴纸覆盖,而那些贴纸上则印着全新的规则和解释。换句话说一开始就算你翻遍说明书其实也根本不可能获得游戏的全部信息,相当多的信息内容是被隐藏起来的。
有趣的是,对每位玩家来说每一局都是一场与众不同的挑战,当某位玩家的分数达到或超过其关卡指示物时这轮游戏就会结束(所有玩家都会正常用完自己所有骰子之后才会结束),完成关卡的玩家获胜,如果多人完成关卡则分数超过关卡指示物数量多的玩家获胜。一般的游戏到这也就结束了,都分胜负了,但《王后谷的崛起》并不是一般游戏,而是一款承传类游戏,换句话说这类游戏都会有一种将若干个游戏串接在一起,玩家不断带着上一局的各种收获和效果玩下去的特性,这非常电子游戏对不(我知道开头没解释什么叫 承传游戏,现在说明白了吧~)?
所以,就和很多电子游戏一开始会设计教学关一样。《王后谷的崛起》的第一局相对非常简单,基本就是熟悉游戏流程和规则,记住各种可收集元素的作用,了解游戏的基本策略和运作方式。事实上,当第一局结束后,游戏才真正开始。
看着我已经BB了这么多话,但其实真正的乐趣还是要玩起来才能体验,要说这个王后谷能不能崛起呢?这事关键还得在你~
最后必须说一句,《王后谷的崛起》侧面有个编号 1,换句话说 Alea 这是又开新坑了,掏钱吧您那。另外由衷希望栢龙玩具以后能把这个系列跟下去,咱都整出中文的来,再顺便把之前 Alea 的其他几个系列也都给补上,造福收集强迫症患者们!
真·最后:游戏配件里给了一个小皮搋子,你能猜到怎么用吗?
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