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作为鸡尾酒里重要的基酒之一,威士忌在整个酒文化了也是不可缺少的一部分。
在之前,威士忌虽然不是苏格兰源起的,但却是苏格兰发扬光大的,虽然这点现在还有诸多争端,如有意见不同也就当笔者没写过
威士忌是一种调和的蒸馏酒,一般会被分成两大种类,单一(纯麦)威士忌谷物威士忌,多数人喜爱的便是第一种,而苏格兰纯麦威士忌的蒸馏,一般会分成两次。
第一次是在大型的壶式蒸馏锅中进行,原酒经预热后导入到加热炉中加热至沸腾,因为酒精的沸点比水低,所以酒精会首先变成蒸汽蒸发出来,在加热炉顶部的天鹅颈(Swan Neck)重新凝结成酒精液体,冷凝后即得到了低度酒,酒精含量在10%到20%之间。
第二次蒸馏是在一个较小型的壶式蒸馏锅中进行,这种蒸馏锅又称为烈酒蒸馏锅(Spirit Stills),经过这次蒸馏后的酒液,就成为了纯麦威士忌的雏形,酒精含量在70%左右。当然这些酒液还不能称为威士忌,因为苏格兰法律规定威士忌蒸馏后必须至少陈酿3年(挺长的,义务教育的三分之一呢)。
壶式蒸馏能提供较为清晰的风味,而塔式蒸馏却能够加大生产量,蒸馏法也产生了价格高低。
而活了一大把岁数的苏格兰威士忌从没想过,就在二十一世纪初,他会被一个初出茅庐的酒界新血——日本威士忌击败。
日本威士忌的工艺总体来说和苏威相似,毕竟日威也是学习苏威而来,但是日威将苏威的烟熏味舍去,令威士忌的味道变淡,使其更符合亚洲人民的口味,这也是日本威士忌能够成功的原因。
首先得说说日本威士忌的起源,据笔者所了解,一战时期日本就已经出现了酿造威士忌的酒厂,但当时并未有所成就。
到二战末时,当时日本经济萧条,物资匮乏,而往往在这个时候,酒却是刚需。人们渐渐发现清酒酿造所需的大米越发稀缺,而能够使用多种原料酿造的威士忌便成了潮流。但至少在这时,日本威士忌也只是能够喝醉,毕竟饭都吃不饱的时候味蕾也就失去了敏感。
而日本威士忌的崛起离不开一个人,日本威士忌之父——竹鹤政孝。
1920 年, 师满下山的竹鹤政孝和新婚妻子Rita 回到日本, 为三得利酒厂建立了日本第一家威士忌酒厂山崎。
这也是日本历史上的首家威士忌厂,但竹鹤政孝和三得利的社长鸟井信治郎却在工艺选择上有了分歧。
竹鹤政孝因为是受到苏格兰威士忌的影响,学习和酿造的也都是苏威的方式,所以他的酿造工艺和苏威没有明显的区别。
此时他所使用的木桶、大麦、泥煤都是从苏格兰进口的,竹鹤政孝的目标是酿出与苏威味道一模一样的日本威士忌。而鸟井信治郎则认为,他想创建一个属于日本独有味道的威士忌,他认为照搬的威士忌是没有属于日本已经的酿酒灵魂的。
不得已之下,两人只能一拍而散,分道扬镳。
之后竹鹤政孝创建了现在市场上也非常流行的余市威士忌。90年代的经济大萧条也为三得利一甲集团(竹鹤政孝创建)清除了大部分的竞争对手。
很幸运的是,日本威士忌在本世纪初就获得了不少的名誉。
2003年,三得利旗下的“山崎12年”拿下ISC国际烈酒挑战赛金奖,之后“山崎12年”便开始横扫国际威士忌大奖,响12年,17年,21年,30年更是包揽了威士忌奖项的前几名。这样的成就归功于他们在原有威士忌口感上的创新,和对自己文化和威士忌的完美结合,同时也代表了他们在酿酒工艺上的工匠精神,以及对待酒精精致的态度。
而销售上的成功,似乎也显现了日式威士忌的受欢迎程度。
首先它迎合了亚洲人的口感。我国也是酒文化消费的大国之一,随着我国本世纪的发展,酒文化的兴起也促进了对适合自己的威士忌的需求。
苏威浓郁的烟熏味不适合亚洲的需求,一般喝苏威都需要大量调和。但,日威的口感清淡,有些甚至可以在不加水的情况下直接饮用,这也为日威在世界市场中占据了大片份额。
其次是市场的新需求。苏威长达500年的口感统治,也需要新鲜血液的加入,现在酒文化有大批新青年加入,苏威的烟熏味很难适应他们的需求。
但现在日威的价格有明显的虚高趋势,近几年的价格也成倍上涨,大部分的日威其实本质和苏威差别不是很大,除了几种极品的以外,虽然做了创新,但和价格不符,平常还是可以适当的回归苏格兰威士忌。
日本威士忌的纯净,柔和虽然极大的提高了它的评价,但它的平均价格要作为日常口粮,笔者还是不建议的(家里有矿请pass这条建议)。
tips:
  1. 小酌怡情,喝多了就会做出令人后悔的决定!
  2. 上一条是严肃的!

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